Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo

Ya tenemos lectura para febrero de 2022

Después de tres días de encuesta y 55 votos, ya tenemos decidido el libro que leeremos juntos en febrero:

La lectura conjunta durará 3 semanas (del 1 al 21 de febrero). Durante este tiempo, Javier y yo iremos planteando temas para comentar la lectura. Podréis encontrarlos y comentar tanto aquí como en Twitter, en las etiquetas #elsitiodemirecreo y #dublineses

Durante la última semana se producirá el encuentro online. Si os apetece participar, solo tenéis que mandar un correo a elsitiodemirecreozaragoza@gmail.com

Publicado en Música

The rise and fall of Ziggy Stardust and the spiders from Mars (David Bowie)

David Bowie o cómo reinventarse a cada instante.
Así podría llamarse una crónica sobre el mítico cantante británico. Aunque quizá no sea del todo correcto utilizar el verbo reinventarse. Es más adecuado usar buscar y evolucionar. Bowie nunca dejó de explorar nuevas formas de expresión para hacernos llegar cómo se sentía. Tuvo siempre la capacidad de mejorar lo que le influía musicalmente. Y cuando decidía que el mundo podría estar preparado para saborearlo, lo lanzaba envuelto en su elegancia y versatilidad.
Con el álbum que hoy os traemos, uno de los mejores de su carrera, llegó a sus más altas cotas de creatividad.
Para empezar creó un Alter ego ¡extraterrestre!, Ziggy Stardust. Durante mucho tiempo desapareció Bowie de los escenarios y quienes querían verlo tenían que enfrentarse a una imagen trasgresora, siempre jugado con la ambigüedad sexual y con un discurso apocalíptico.
Son los comienzos de los años 70, inicio de una carrera espacial que tenía a medio mundo pendiente del cielo. Y El Duque buscaba un sonido propio, una nueva forma de trasmitir el mensaje, no de una canción, sino de todo un disco completo. Esa carrera que enloquecía al mundo le sirvió de excusa para crear un argumento con tintes extraterrestres y mensaje mesiánico, aunque el final no pudiera ser más mundano. En sus canciones nos habla de esa preocupación que teníamos sobre mundos desconocidos cuando aún no habíamos resuelto los problemas que teníamos a ras de tierra. Al final, todos sucumbiriamos a la fama y la riqueza. Triste mensaje envuelto en un formato tan bello.
En los pocos más de cuarenta minutos que dura el álbum, se pueden escuchar rock, soul o ritmos de sintetizador envolviendolos. Estaba popularizando el Glam. Con estilo propio y sin pretensiones comerciales en un álbum complicado, que no buscaba gustar sino la reflexión. Aparte de temas como Starman o Moonage Daydream, los otros siete temas restantes hay que escucharlos despacio y sin prejuicios hacia lo que se supone era David Bowie. Esa mezcla a veces cuesta entenderla y hasta su voz suena diferente en muchos momentos del disco.
Quizá los que han oído poco a David Bowie se sorprendan de lo arriesgado de su apuesta. Recordemos su importancia y la influencia en la música de los últimos 40 años y la cantidad de canciones que lo elevaron a la categoría de mito. Pero fue, precisamente, por giros tan radicales como este, por lo que su impronta cultural será eterna. Nunca fue un conformista que se consolaba de sus glorias pasadas. Nunca quiso subirse a las modas, al contrario, él las creó y les dió un sentido.
Cómo para no escucharlo. A él y a sus canciones.

Publicado en Libros, Novela

Ojos azules (Toni Morrison)

Acabo de terminar esta novela de la premio Nobel Toni Morrison y estoy bastante revuelta por dentro. No sé cómo saldrá esta reseña porque no es fácil pasar a palabras cómo me siento.

Podría empezar diciendo que Ojos azules no es una novela para todos los públicos o, mejor dicho, no es para todos los momentos. Se requiere de cierta preparación para poder disfrutarla, porque es una novela muy exigente con el lector. Y esto en dos sentidos fundamentales.

En primer lugar, se trata de la técnica narrativa. El texto está fragmentado de tal modo que tienes que estar muy atenta para saber quién habla, sobre quién, cuándo y dónde. Esta fragmentación, que te obliga a leer la novela en reposo y con todos tus sentidos en ella, es una de las maravillosas fortalezas de esta narración. Porque leyéndola entiendes de alguna manera a todos los personajes. Todos tienen un por qué, una historia que les ha llevado a ser quien son, a hacer lo que hacen. No he podido empatizar con todos. La verdad es que he podido empatizar con pocos. Pero a todos los entiendes, de algún modo.

En segundo lugar, claro, es por el contenido. Estamos ante una novela cuyo tema principal es la violencia. La de los fuertes contra los débiles y la de los débiles contra los que son más débiles aún que ellos. Violencia de género, violencia doméstica, violencia racial, violencia hacia la infancia. Violencia en el colegio, en la casa, en el trabajo, en la calle. Violencia simbólica y física. Violencia directa y vicaria. Y, sin embargo, el modo en el que Toni Morrison la afronta no es nada agresivo. El lenguaje que utiliza es tan bello (una vez más me encontré releyendo frases que me parecían perfectas), las metáforas son tan tiernas, el punto de vista es a veces tan ingenuo, que toda esa violencia se te queda agarrada por dentro y no permite (como ocurre en algunas películas o series) que te inmunices contra ella. Estás constantemente desnuda ante el dolor. Y para eso hay que estar preparado.

Ojos azules es una novela excepcional. Un 5 de 5. Respiro hondo y soy consciente de lo bien que está empezando el año.

Publicado en Libros, Novela gráfica

The Spirit (Will Eisner)

Mi amor (amor, sí, no exagero), por los cómics tuvo su origen en mi infancia y juventud y tuvo un peso decisivo en mi afición por la lectura. Tengo recuerdos muy frescos de tardes de verano, sin darme cuenta del calor que hacía, leyendo uno tras otro a mis héroes favoritos. Podía pasar de vivir una aventura con Astérix y Obelix a viajar con Tintín en sus vueltas al mundo. Por supuesto también me acompañaron el Capitán Trueno, o Mortadelo y Filemón… Y tantos otros que llenaron mi imaginación de aventuras, risas y mucha acción.
Este camino de mi infancia y adolescencia me preparó para lo que me iba a golpear de una forma tan brutal: The Spirit. No estoy exagerando, tal vez incluso me quede corto en mi admiración cuando descubrí esas pequeñas historias de siete páginas, algunas a color, otras en un blanco y negro sobrecogedor, que narraban las aventuras de un detective muy especial.
Para empezar, Denny Colt, que así se llama nuestro héroe, está muerto, pero poco tiene que ver con un fantasma. Siempre iba acompañado por un pequeño ayudante que más que soluciones le proporcionaba dolores de cabeza. Su éxito entre las mujeres nunca llegaba a buen puerto y su final más lógico era acabar atado y en serios apuros. Además tenía tal retahíla de enemigos que posiblemente sea el hombre más amenazado de la historia. ¡Y aún tenía tiempo para sonreír y ser educado!
Pero The Spirit no era solo una serie de historias de suspense o misterio. Will Eisner se ocupó de que en sus páginas tuvieran sitio la denuncia social o también pequeños relatos donde la vida cotidiana era la protagonista. De ahí surgió Contrato de Dios, la primera novela gráfica de la historia y una de las más importantes.
Si por algo creó vanguardia Eisner fue por la excelsa primera página que nos presentaba la historia. En cada una de ellas hay pequeñas obras maestras de la composición y de los juegos de blanco y negro.
Además, ha sido el mejor en sacar el máximo partido a los pequeños textos que adornan las viñetas de sus historias, con unos argumentos más propios de una novela que de su pequeño formato. Y, sobre todo, me sigue admirando su profundo análisis de la condición humana. Parece increíble que en tan pocas páginas haya personajes tan complejos y complicados. Claro que hacía «trampas», pues era capaz de plasmar con sus dibujos todo el abanico humano de los sentimientos. Tengo en mi memoria ciertas viñetas donde dibujó perfectamente como un rostro afable se convertía progresivamente en la personificación de la locura. No le hacía falta composiciones complicadas, de hecho sus fondos son difusos, casi negros, pero su maestría con los pinceles era inigualable.
Tengo debilidad por The Spirit, pero quien se acerque a él comprenderá porqué.

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo

Segunda semana de lectura de Los pazos de Ulloa

Esta semana hemos continuado con la lectura conjunta de Los pazos de Ulloa. Poco a poco nos vamos familiarizando con los personajes. Nos enamoramos del pequeño Perucho, feliz en su vida salvaje por los Pazos; aborrecemos a Primitivo, que simboliza el mal sin reservas; compadecemos a Julián (al que, pese a las propias descripciones de Dña. Emilia, lo seguimos imaginando moreno) y nos solidarizamos con Nucha y con la niña que, como dice Mapi, ni nombre tiene la pobre.

Estos capítulos centrales de la novela marcan la doble realidad de la España del XIX. Mientras las ciudades tratan de subirse al carro de la modernidad, las aldeas se aferran con uñas y dientes a la vida de siempre. Dos mundos antagónicos que se empeñan en mezclar a sus protagonistas, provocando el desastre. Ni el marqués sobrevive en la ciudad de Santiago ni Julián o Nucha acaban de entender la vida en los Pazos. Veremos cómo se resuelve el conflicto.

Han sido 10 capítulos en los que hemos encontrado un poco de todo. Ha habido momentos de felicidad, atendiendo a la niña o pasando la tarde leyendo en voz alta la entretenida vida de los santos. Pero también ha habido momentos angustiosos, como el horror de un parto imposible o la sensación de soledad de los que se sienten fuera de su hábitat. Incluso ha habido algún episodio en el que hemos sentido cierto escalofrío de terror al puro estilo de Poe. Tantas emociones contrapuestas. Espero con muchas ganas el encuentro del club de este mes, porque me muero por comentar todo lo que ha pasado con mis compañeros.

Por delante tenemos los últimos 10 capítulos y una semana intensa de lectura. Acompañaremos a nuestros protagonistas en su conflicto. Un conflicto que a veces parece irresoluble y nos provoca cierta frustración. ¿Acaso el marqués, Nucha y el resto de personajes, teniéndolo todo, no van a ser capaces de ser felices juntos?

Publicado en Libros, Novela

La caída de los gigantes (Ken Follet)

Tiene Ken Follet una capacidad de trabajo increíble. No hay otra manera de explicar cómo en un período de seis años fue capaz de escribir tres libros tan voluminosos como los que conforman la trilogía del siglo.
Me imagino que comenzaría a escribir mucho antes de la aparición del primer volumen, pero así y todo, no deja de ser admirable su producción. Seguro que hay algún lector que podría objetar la calidad de esta trilogía y aún cuando su calidad no llegue a la altura de  su gran novela, Los pilares de la tierra, no se puede hablar de unas novelas de mala calidad.
Con relación a la primera, la que hoy nos ocupa, puedo decir que su lectura es tremendamente amena, con cinco familias involucradas de una manera u otra en la antesala de la Primera Guerra Mundial. Cinco miradas muy bien documentadas y retratadas por la pluma de Follet, que si bien puede darnos sensación de haber exprimido estereotipos, no es menos cierto que atina al ser capaz de crear personajes con mucha profundidad en su personalidad.
También es cierto que es una novela más de acción, diálogos cortos y con un ritmo muy acelerado, pero no olvida en ningún momento quién habla y la historia que tiene detrás. Y, en mi opinión, eso tiene mucho mérito. No se deja arrastrar por esa vorágine que envuelve a los capítulos y siempre hay espacio para que cada personaje deje su huella y señal.
Porque la sensación final que encontramos es que hemos acompañado a esos personajes  como testigos silenciosos de sus aventuras. Hemos reído y sufrido, con todos ellos, en un viaje lleno de aventuras e intrigas.
Es casi imposible no simpatizar con alguno de los protagonistas, o detestarlo, puesto que la trama se sustenta en esas rivalidades que tanto abundan en los best-seller. Posiblemente este sea el único pero que se pueda poner al libro: que en ocasiones cae en un enfrentamiento muy rebuscado, algo que nos recuerda a una telenovela.
Pero quien no se asuste por el volumen de la obra encontrará emociones bajo el incomparable marco de un principio del siglo XX convulso y que cambió el mundo.

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La lluvia amarilla (Julio Llamazares)

Hoy os vuelvo a traer un libro de mi juventud. Me lo regaló una amiga el día de mi cumpleaños, cuando cumplí 20. Todavía tengo el ejemplar, gastado de tanto leerlo y tanto llevarlo de aquí para allá; subrayado, lleno de anotaciones en los márgenes y, por supuesto, dedicado. Con la letra inconfundible de mi amiga, se lee: <<que con el cambio de decenio no abandones tu Ainielle>>.

La lluvia amarilla es un grito en primera persona lanzado por el último habitante de un pueblo del Pirineo. De un modo muy bello, Llamazares nos habla del abandono, de la muerte, de la soledad, de la nostalgia, del olvido… todo aquello que rodea la desaparición total e irreversible de un pueblo que unas décadas antes estaba vivo. Y lo hace de un modo muy literario, hablando al lector al oído mientras confunde el pasado con el presente y el futuro, la realidad con los recuerdos y lo imaginado y las calles y piedras del pueblo con sus emociones y sus sentimientos.

Volviendo a la dedicatoria, la verdad es que siempre he tenido presente ese deseo lleno de cariño de mi amiga. Y en cada nueva etapa me preguntaba: ¿estaré abandonando Ainielle o por el contrario lo estoy haciendo más fuerte?

Porque Ainielle es algo más que un pueblo abandonado en el Pirineo. Se trata, o yo lo entendí así, de nuestros orígenes, de nuestra identidad, de lo que nos hace ser quienes somos. En ocasiones, desde fuera nos pueden convencer de que el futuro, el éxito, la felicidad pasan por renunciar a nosotros mismos y migrar a otras formas de vivir y entender la vida. Pero si les hacemos caso, si renunciamos a ser quienes somos y nos marchamos a vivir vidas que no son la nuestra, ¿el precio a pagar no será demasiado alto?

La lluvia amarilla habla de la España vaciada que tan de moda se puso después. Reivindica los pueblos pequeños, que antes estaban llenos de vida y los obligaron a morir por no darles los recursos suficientes para salir adelante. Pero a mí, que cumplía entonces 20 años, me hablaba de más cosas: de no dejar de ser yo al hacerme adulta, de no olvidar quién era, qué cosas me gustaban y cuáles no, de no emigrar para vivir una vida que no fuera la mía. He caminado mucho desde entonces, pero conservo el libro, conservo a mi amiga y todavía reconozco Ainielle. Seguimos.

Publicado en Libros, Novela

Sin noticias de Gurb (Eduardo Mendoza)

Hoy es el cumpleaños de Eduardo Mendoza y acabo de comprobar, no sin cierto malestar, que todavía no hemos hablado de él en el blog. Son muchos los libros suyos de los que quiero hablaros, pero comenzaré por este, uno de los más breves, pero también de los más conocidos de su obra.

Sin noticias de Gurb es una disparatada novela que cuenta las peripecias de un extraterrestre que aterriza en la ciudad de Barcelona poco antes de las Olimpiadas de 1992. Comienza en el momento del aterrizaje (el día 9) y cada capítulo es un día por las calles de la Ciudad Condal. En cada párrafo se especifica la hora exacta en la que se encuentra, por lo que toma la forma de un informe minucioso de sus andanzas.

Sin lugar a dudas, este libro es uno de los fundamentales de mi juventud. Mis amigos y yo lo teníamos siempre en la punta de los labios. Cuando no sabíamos de alguien durante días la frase era <<sin noticias de Gurb>>, si alguien cantaba, no podíamos dejar de decir <<otra copita>> y la palabra <<semana>> llevaba a alguno a recordar <<en el sistema decimal>>. Bromas aparte, esta pequeña novela era parte fundamental de nuestra cultura.

Hace unos meses hablé con Javier de este libro y para mi sorpresa me dijo que no le había gustado. Me pareció increíble y me entraron unas ganas tremendas de leerlo de nuevo. No lo había retomado desde los años 90 y esperaba encontrar entre sus páginas unas cuantas horas de carcajada permanente.

La verdad es que la relectura no fue como esperaba. Tal vez la figura de Marta Sánchez ya no es lo que era; tal vez la imagen mitificada en la memoria no podía ser real; tal vez, simplemente, ya no tengo 18 años.

De cualquier manera, la lectura me revolvió por dentro. No hubo carcajadas, pero sí sonrisas, y una renovada sensación de ternura y de pertenencia. No tengo ni idea de lo que sentiréis vosotros si os acercáis a ella por primera vez. No sé qué pensaría yo misma si nunca la hubiera leído. Pero creo que merece la pena darle una oportunidad. Si lo hacéis, nos contáis qué tal ha ido.

Publicado en Libros, Novela

Vida e insólitas aventuras del soldado Iván Chonkin (Vladimir Voinóvich)

Cada dia estoy más convencido de que hay libros que necesitan una madurez para poder saborearlos en su plenitud. Son obras que por norma general esconden en sus páginas mucho más de lo que parece. Hoy os traemos uno de esos libros. Lo leí cuando no había cumplido la veintena. Era uno de los libros favoritos de mi padre y recuerdo como reía con las desventuras de ese pobre soldado, perdido en medio de un pueblo habitado por los más extravagantes vecinos que uno pueda imaginar.
El resultado fue decepcionante. Sus páginas me resultaron tediosas y carentes de gracia. Terminé aburrido por sus continuas situaciones absurdas y llevadas al extremo de la caricatura. Mi error, lo entendí años y libros más tarde, fue buscar en esta novela capital de la literatura moderna rusa, algo parecido al camarote de los hermanos Marx. Solo que yo no reía con sus diálogos o era incapaz de componer mentalmente el puzzle que Voinóvich iba creando pacientemente.
Pero quién se acerque a esta obra descubrirá una crítica inteligentísima del sistema comunista que imperaba por entonces. Un libro que le costó tener que huir de la Unión Soviética y refugiarse en Alemania. Cuando volvió, tras caer el régimen soviético, siguió denunciando la irracionalidad de un modelo político que había devastado a varias generaciones y que dejó a su país sumido en una crisis moral y económica.
Por tanto, detrás de un soldado más parecido a Chaplin que a los modelos implantados por la propaganda soviética, se esconde la voz de un pueblo hastiado en su desgracia y que buscó mil y una manera de denunciar su situación. Y el humor le sirvió a nuestro autor de hoy para que el mundo conociera la realidad. La risa fue la excusa.
Lástima que mi bisoñez no me dejara entonces disfrutar de su gran novela.

Publicado en booktubers

Cómete la sopa, Kafka

Llevo ya un tiempo con la idea en la cabeza de hablaros por aquí de los booktubers a los que sigo. La verdad es que no son muchos. Me resulta relativamente difícil encontrar canales que me gusten lo suficiente como para seguirlos. Sin embargo, los que me gustan me dan muchas horas de entretenimiento y gracias a ellos me he animado a hacer lecturas fabulosas.

Uno de esos pocos canales que me hacen feliz es este del que os quiero hablar hoy. Emilia y Víctor tienen todos los ingredientes para tenerme completamente enganchada: tienen un gusto literario muy similar al mío, saben de lo que hablan, son divertidos y muy originales. Les comencé a ver por recomendación de otros canales y desde el primer vídeo me quedé enganchada.

El canal tiene, de momento, cuatro secciones. De ellas, la más famosa es, sin duda, aquella que nos comenta una obra a partir del análisis pormenorizado, inteligente y fresco de su primera página. Es una idea fantástica que sintoniza muy bien con la costumbre que muchos tenemos de leer las primeras líneas de los libros antes de elegirlos. Os dejo uno de sus vídeos para que lo disfrutéis. Ya me diréis si exagero:

Otra sección que me encanta es la de las pequeñas píldoras de literatura. Con solo 6 minutos por delante hablan de lo que les ha parecido el libro, lo que han sentido, con qué otras obras lo relacionan y a qué tipo de lectores le puede interesar esta lectura. Es un formato rápido, directo, perfecto, desde mi punto de vista.

La tercera sección que encontramos es un mix de vídeos. Bajo el título de Literatura y más, nos hablan de todos aquellos aspectos que les parecen interesantes a partir de sus lecturas. Podemos encontrar una reflexión sobre un género concreto, una comparación entre dos libros o dos autores o una reseña muy particular de una obra determinada. Os dejo a continuación un video que a mí me ha gustado especialmente

Tengo que reconocer que estas son las tres secciones que yo sigo. La cuarta, dedicada a dar consejos de taller de escritura no me había llamado nunca la atención. El primer y único video que he visto ha sido para escribir esta entrada. Elegí la que os enlazo debajo y la verdad es que me ha encantado y desde luego va mucho más allá de lo que esperaba. Probablemente, me veré los demás

En definitiva, si os apetece echar un vistazo al mundo de los booktubers, dadles a Emilia y a Víctor una oportunidad. Desde el jazz de la intro, pasando por el homenaje pop del logo, o los juegos que se traen entre la improvisación y el trabajo bien hecho, no me pueden gustar más.