Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo, Libros, Relatos

Segunda semana de lectura de #Chéjov

Mientras en Twitter ya estamos votando la que será la lectura de noviembre, llegamos ya a la segunda semana de lectura de los relatos de Chéjov. Tengo que reconocer que el autor ruso me daba algo de respeto al principio y que lo estoy disfrutando mucho más de lo que esperaba, aunque no todos los cuentos me han gustado lo mismo. A continuación, un breve resumen de los siete relatos de esta semana.

El beso fue uno de los relatos que más nos sugirió. Hablamos de la impaciencia de la juventud, con su necesidad imperiosa de comenzar a vivir; de la importancia que tienen en nuestra vida anécdotas en principio irrelevantes… y hubo quien recordó las leyendas de Bécquer como trasfondo del cuento.

Kashtanka es, para mí, el cuento más bonito de la semana, el que mejor expresa los sentimientos: la soledad, la nostalgia, el miedo, la lealtad. A algunos del grupo les molestó el final, pero no haremos spoiler. Es un relato precioso, con personajes memorables que dará mucho juego el 31.

La cigarra, sin embargo, es un cuento triste y desesperanzado sobre la naturaleza humana y el amor. Nos provoca reflexionar sobre las prioridades de nuestra vida. ¿Qué buscamos en una pareja? ¿Qué estamos dispuestos a dar? Y, por encima de todo, ¿qué significa en realidad ser “un hombre extraordinario”? Un compañero comentó, además, el valor del título de este relato, que lo presenta como un retelling de la vieja fábula. ¿Cómo son las cigarras hoy?

Vecinos nos plantea el dilema de hasta qué punto uno debe ser sincero y decir lo que piensa. ¿Qué sale más caro a la larga, hablar o callar? Tal vez tenga razón uno del grupo, que creía que dependía del contexto, pero Javier y yo preferimos, por lo general y en asuntos importantes, ser sinceros.

El pabellón número 6 es un relato durísimo que pone encima de la mesa el eterno problema de la salud mental. Tal y como advertía un compañero, la solución no puede ser negar la enfermedad, pero tampoco se puede continuar sin soluciones para una vida digna. Un problema desgraciadamente actual en nuestro siglo XXI

Relato de un desconocido es una triste historia de desamor. Nos hizo reflexionar sobre las relaciones de pareja tóxicas. ¿Cómo es posible que en ocasiones nos enamoremos tanto que no veamos que la otra persona no nos ama? ¿De quién estamos enamorados entonces? ¿Del otro, al que no vemos siquiera o de una imagen falsa del otro, de una idealización?

Muzhiks (campesinos) es, para terminar la semana, un relato que nos describe de un modo terrible la Rusia rural del siglo XIX: miseria, incultura, violencia y vodka. Un retrato descarnado que, sin embargo, no muestra culpables. En este pequeño cuento, de nuevo, todos los protagonistas son en mayor o menor grado verdugos y víctimas al mismo tiempo.

Comenzamos ahora nuestra última semana de lectura de Chéjov. El viernes que viene me pasaré por aquí para resumírosla. Leed mucho mientras tanto y atreveos con los cuentistas y novelistas rusos del XIX. Como veis, más allá de los nombres imposibles, los temas que les preocupan son universales.

Publicado en Librerías, Novela

Capitán de mar y guerra (Patrick O’Brian)

Nuestro autor de hoy es un hombre de extremos. Triunfó cuando la mayoría ya estaría pensado en la jubilación, se le odia y ama a partes iguales y su punto de vista de la historia, bajo el caleidoscopio del Imperio Británico, no suele ser muy apreciado entre los rivales tradicionales, como Francia y España. Por si fuera poco, sus novelas, compendio de términos marítimos, sucesión de batallas interminables y descripciones detalladas de la vida a bordo de un barco del siglo XVIII, gustan o se odian. Así de simple.  Nada en él deja indiferente.
Pero cuando ha sido capaz de publicar veinte novelas sobre Aubrey, el marino más famoso de la literatura inglesa, por algo será. Porque donde unos ven defectos, otros ven virtudes. Sus páginas consiguen que nos sintamos marinos. La profusión de términos marineros puede molestar al principio, pero conforme trascurre la novela, dicho vocabulario se integra en nosotros y cuando falta, lo notamos.
Además,  consiguió crear una pareja de protagonistas que se hacen querer.  Tan distintos entre ellos pero inseparables en las entregas que comparten. Aunque basado en hechos históricos, las aventuras de nuestros protagonistas transcurren más en un fondo artificial donde prima el espectáculo por encima del rigor histórico.
Esta novela, sin ser la más lograda de la serie, hizo de su autor un escritor famoso y respetado, más de 20 años después de su publicación hay que decir. Su estilo, que mezcla unos diálogos cortos, sin perder los modales de la corte inglesa, con unas descripciones que se pueden prolongar por varias páginas, engancha e interesa por el realismo que es capaz de acercarnos. A la postre, es como mirar un gran cuadro naval conociendo a quienes estan dentro de él y sintiendo la espuma de las olas salpicar en nuestra mente.
Una recomendación que espero no caiga a las frías aguas del océano.

Publicado en Libros, Novela gráfica

V de vendetta (Alan Moore y David Lloyd)

Con la ilusión de saber que el gran Allan Moore estaba al frente del guión, iba devorando las páginas casi sin pestañear. Solo cuando llegué al final descubrí que no había estado cómodo.  Algo fallaba. No podía dejar de pensar sobre qué podía ser. Cuando terminas un libro y te ha gustado, te sientes satisfecho, paladeas frases, capítulos y tramas.  Con V de vendetta sucedió que mi entusiasmo dió paso a la decepción. En una segunda lectura que hice años después descubrí el porqué. No seré yo quien cuestione a los grandes maestros de la novela gráfica. Moore es el creador de algunas de las mejores novelas gráficas para DC cómics. Su aportación como guionista y creador es tan grande que  posiblemente su reconocimiento como mejor escritor de historias, no sea exagerado. 
Sin embargo, aquí nos deja con la sensación de quiso y no pudo ser.
En esa lectura posterior vino rápidamente lo que me impedía disfrutar de esta novela que cuenta con legiones de seguidores.
Mi mayor traba para haberlo disfrutado se encuentra en su parte gráfica . Los dibujos de David Lloyd me resultan estáticos y sin fuerza. No me resultaba creíble la viñeta, su composición del escenario y la coreografía de los protagonistas con relación a unos textos ambiciosos y duros. Tenía el hándicap de la famosa máscara sonriente, que le quita mordiente al recurso de expresar con las facciones del rostro los sentimientos y sensaciones. Pero en el resto de los personajes tampoco podremos sentir el miedo y la violencia de la que son objeto. El color, una mezcla entre sombras borrosas y excesos de oscuridad tampoco ayudan al lector a interiorizar la historia.
Una pena, puesto que su argumento es tremendamente atrayente: la lucha eterna entre la libertad individual y el control de las masas.  Una historia bien hilada, con tintes distópicos, que enfrentaba a un gobierno fascista y un héroe anónimo que lucha por destrozar una forma de vida controlada y servil.
Lástima que el conjunto no sea perfecto, aunque el impacto que tuvo y tiene en nuestra sociedad es muy grande. No olvidemos el movimiento anonymous, que recrea ciertas cosas de esta novela.
Pero, aún con las reticencias, creo que merece una lectura y disfrutar de una historia compleja, ambiciosa y con tintes políticos y filosóficos.

Publicado en Libros, Novela

El último mohicano (James Fenimore Cooper)

Corría el año 1757 y franceses e ingleses estaban en plena guerra de los siete años. Una guerra que comenzó con el propósito de controlar las colonias norteamericanas y que involucró a los nativos indios.

La pluma de Cooper trazó con maestría las bases de la novela de aventuras del lejano Oeste. Aunque lo curioso de esta novela es que está ambientada en el este, concretamente en el estado de Nueva York. Por encima de los protagonistas, el libro es un elogio a los paisajes salvajes de Norteamérica, al modo de vida de sus nativos. Un canto del cisne sobre una forma de entender la simbiosis entre hombre y naturaleza.

Volviendo a sus protagonistas, alguno de ellos han superado a la novela y su influencia posterior en la cultura del salvaje oeste es indiscutible. Quién no recuerda a Uncas, el último de su raza. O al gran cazador blanco, Ojo de halcón. Y como dos diamantes, Cora y Alice. Sus temperamentos, su influencia en las decisiones cruciales y la fuerza que imprimen a la novela, hace de ellas las verdaderas heroínas de la novela. Mezcla de novela de aventuras e historia,  los hechos narrados así como sus personajes son una mezcla entre ficción y realidad. La intención del autor no fue tanto realizar un estudio histórico de la guerra, sino trazar un retrato de esa época, con tintes épicos, sobre los efectos del avance de la colonización y la pérdida que la civilización supuso para los habitantes nativos.

Aunque su estilo resulta en ocasiones recargado, lo que le valió las críticas de Mark Twain, el magnífico desarrollo de la trama, la ambientación sublime y unos, repito, protagonistas tan únicos e irrepetibles, conforman un libro que tuvo y tiene un éxito sin precedentes en la literatura americana.

Por una vez sí quiero recomendar la película de 1992 sobre esta novela. Aunque con poco parecido en muchas partes de su desarrollo, sí consigue transmitir ese espíritu salvaje que logra el libro. Además, para los amantes de la música, su banda sonora es una de las más bonitas jamás escrita. Merece la pena solo por eso.

Un libro para saborear la libertad de vivir en armonía con la naturaleza y que hemos perdido. No podemos obviar la tristeza y melancolía con la que Cooper lo escribió. Un sentimiento que se tiene a lo largo de todas sus páginas y tiene como colofón las palabras finales del libro. Os animo a descubrirlas.

Publicado en Libros, Novela

León el africano (Amin Maalouf)

Un libro tan, tan bonito que me costó una vida terminarlo. A ver cómo lo explico. De momento, al lector lo he dejado sorprendido o irritado, pero la explicación es sencilla. Hay tanta belleza en sus páginas que muchas de ellas las leía varias veces para recrearme una y otra vez.
Les invito a abrir una página al azar. Estoy seguro de que encontrarán una cita, una pequeña reflexión o una descripción que les golpeará hasta lo más íntimo de su ser.
Escrito con la sensibilidad tan propia de Oriente, salpicado con la prosa más natural e incisiva de occidente, sus capítulos son sucesiones de inspiración e invitaciónes a comenzar un viaje, tanto espiritual como de mochila y mapa.
Su autor,  premio Príncipe de Asturias en 2010, unió en la que fue su primera novela dos mundos que desde sus comienzos se han enfrentado con saña. Las luchas de fe, de supremacía sobre el mediterráneo y el odio engendrado por sus consecuencias es narrado por el escritor con un estilo tan bello como crítico. Nada escapa a su análisis y nadie es totalmente inocente o culpable.  Es raro encontrar esa neutralidad y es por eso que su literatura es tan apreciada.
La vida y aventuras de León (o Hassan), nos llega en un magnífico retrato del siglo XVI. A caballo entre la biografía, los libros de aventuras y el ensayo histórico, sus capítulos se suceden sin pausa. Magníficamente hilado, conoceremos una vida de aventuras y conocimiento que en muchas ocasiones nos dejará con la boca abierta.
Una puerta para conocer de dónde venimos y, sobre todo, para recordar que delante de nosotros existe otra forma de entender el mundo. Ni mejor ni peor, diferente, y si lo hiciéramos bien, complementaria.

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo, Libros, Novela

Club de lectura noviembre de 2021. Opción novela histórica

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de noviembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título: Filek. El estafador que engañó a Franco

Autor: Ignacio Martínez de Pisón

Fecha de publicación original: 2018

Número de páginas: 288

Enlace a todostuslibros

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo, Ensayo, Libros

Club de lectura noviembre de 2021. Opción ensayo

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de noviembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título: El infinito en un junco. La invención de los libros en el mundo antiguo

Autor: Irene Vallejo

Fecha de publicación: 2021

Número de paginas: 452

Enlace a todostuslibros

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo, Libros, Novela

Club de lectura noviembre de 2021. Opción clásico

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de noviembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Titulo: grandes esperanzas

Autor: Charles Dickens

Fecha de publicación original: 1860-1861

Traducido por: Maria Engracia Pujals

Número de páginas: 508

Enlace a todostuslibros

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo, Libros, Novela

Club de lectura noviembre de 2021. Opción novela negra

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de noviembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Titulo: La desaparición de Stephenie Mailer

Autor: Joël Dickers

Fecha de publicación: 2018

Traducido por: María Teresa Gallego Urrutia y Amaya García Gallego

Número de páginas: 647

Enlace a todostuslibros

Publicado en Libros, Novela

El nido de la araña (María Frisa)

Fue la propuesta de novela negra para septiembre en el club de lectura #elsitiodemirecreo. Como sabéis, ganó el ensayo de Harari (Sapiens) y es cierto que disfrutamos mucho con la reflexión sobre nuestra especie, pero, cielo santo, lo que habríamos disfrutado también de una lectura conjunta de esta novela. Habría sido fabuloso.

He leído prácticamente todos los libros de María y tengo que decir que cada vez es mejor escritora. Su novela anterior fue un gran descubrimiento de su faceta de autora de thrillers, pero esta creo que la supera. La acabo de terminar y ya estoy deseando que publique un nuevo libro.

Trataré de no entrar demasiado en el argumento o me resultará dificil no hablar más de la cuenta (todavía estoy impresionada con el final y nada me gustaría más que comentar los giros y sorpresas que da el texto). Me limitaré a decir que se trata de una madre soltera a la que han despedido precisamente por su maternidad y está intentando sobreponerse. Despues de varios intentos de mantener su nivel de vida, debe reconocer la nueva situación. Deja atrás una existencia acomodada, con un ático lujoso y una casa en la playa y se instala con su pequeña de cinco años en un minúsculo apartamento (antigua casa del portero) de un inmueble del centro de Madrid. Y en este momento, en el que la joven madre no sabe bien cómo va a hacer para sobrevivir, le ocurren dos cosas que dan inicio al libro: le ofrecen un puesto de trabajo fabuloso y le secuestran a su hija.

El nido de la araña es una novela muy bien escrita, con unos personajes bien armados, a los que entiendes perfectamente, y unos diálogos creibles. Se trata de una obra valiente, que juguetea a cada rato con el caos (yo no hacía más que pensar que no iba a ser capaz de hacer un final creíble, cada vez lo tenía más difícil) y que trata temas complejos y delicados. Se nota claramente la formacion de la autora como psicóloga clínica, pues los afronta con éxito, consiguiendo divulgar al mismo tiempo que entretiene.

En definitiva, se trata de una apuesta arriesgada, que, afortunadamente para todos, le ha salido francamente bien.