Publicado en Libros, Novela

El inquilino (Javier Cercas)

El otro día, revisando las novedades de la librería Re-Read, me encontré con este pequeño libro. Desde que leí hace unos meses Anatomía de un instante tenía en la cabeza leer algo más de ficción de este autor, así que no me lo pensé y aproveché la oportunidad.

El inquilino es una novela que se lee en unas horas. De ritmo ágil y muy bien escrito, te mantiene entretenida desde la primera línea. Está ambientada en un departamento de Lingüística y es muy divertido ver cómo va caracterizando a los personajes: el semantista polaco, el director que quiere subir el nivel del Departamento, el profe de literatura español, aislado y tuerto… la verdad es que me he divertido muchísimo.

El libro comienza dando la impresión de ser una novela realista, pero muy pronto comienza a dar señales de tratarse de un libro con elementos sobrenaturales. Con un tono de novela de misterio, llega un momento en el que sospechas que algo raro pasa.

No esperéis un cierre realista de novela de misterio al uso. Se trata, más bien, de dejarse llevar por el clima fantástico. Si no se intenta racionalizar, es un libro para disfrutar. No solo porque es divertido y fácil de leer, sino porque te obliga a cuestionarte si estás disfrutando lo suficiente de todas las cosas buenas que tienes en la vida. Te recuerda que, aunque parezcan eternas, si no las cuidas, cualquier día las puedes perder.

Publicado en Libros, Novela

El paciente inglés (Michael Ondaatje)

El poder del cine en la cultura contemporánea es algo que nadie niega. Sin temor a equivocarnos podríamos decir que aquello que no se plasma en la gran pantalla pasa desapercibido. Esto ha creado dos bandos perfectamente reconocibles. Por un lado encontramos a los enemigos del consumo rápido que implica el cine, sus adaptaciónes y, por supuesto, todo el negocio que gira alrededor. Por otro lado, aquellas personas que se acercan, aunque sea de manera indirecta, a la cultura más clásica a través de las adaptaciónes del cine. Un ejemplo relativamente cercano, y reseñable por su impacto, fue El Señor de los Anillos.

En el caso de hoy me atrevería a pensar que estamos en el segundo caso. Porque El Paciente Inglés basó su fama a partir de su premiada adaptación al cine. Incluso su autor, al recibir uno de los más prestigiosos galardones de la literatura inglesa confesó que ese premio había podido estar mediatizado por los premios de la academia de Hollywood.

Obviamente, la novela es una gran historia, enmarcada en un pequeño monasterio abandonado durante los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial. Los protagonistas van construyendo una historia que nos va atrapando por su dureza. Encontraremos la lucha de unas personas que se rebelan ante los acontecimientos y, desesperadamente, se aferran unos a otros para no caer en la locura que los envuelve.

Un libro que requiere paciencia, una lectura calmada y leer entrelineas. Su historia avanza, en apariencia, muy lentamente. Pero solo en apariencia. Porque las páginas van pasando de manera vertiginosa. Eso sí, la sensación de confundir a un narrador con los personajes, sus pocos diálogos y la profusión de sensaciones descritas nos da la imagen de ser una obra de difícil lectura.

Pero estamos en verano, donde el tiempo que necesitamos para saborear esta novela lo tenemos. Totalmente recomendable, a pesar de la película.

Publicado en Música

The Joshua Tree (U2)

Llevo varias horas dándole vueltas a cómo escribir sobre U2 y su álbum más emblemático. Mi problema es que todo lo que escribo suena a cliché mil veces repetido. ¡Uno de mis discos preferidos y no encuentro las palabras que le hagan justicia!

Podría escribir sobre el éxito que supuso para el grupo la publicación de The Joshua Tree en 1987, convirtiéndose en uno de los discos más vendidos de la historia.
Podría hablar sobre las canciones míticas que jalonan todo el LP.
Podría, incluso, elogiar la portada, reconocible hasta para los que no son seguidores de la banda.

Pero todo esto ya lo sabéis…

Cuando el grupo quiso dar un salto de calidad para llegar al público estadounidense, aprendieron nuevas formas de dar rienda suelta a su creatividad. Se acercaron a los sonido más autenticos de EEUU y los adaptaron a su propia forma de entender el rock. Supieron absorber los nuevos sonidos y fundirlos con aquellos que les eran más familiares y que los había llevado a una fama bien ganada en sus cuatro trabajos anteriores.

La emoción de sus letras, que recorren un camino que parte del amor, las complicadas relaciones de pareja, pasando por preguntarse cuestiones morales y volviendo para describir su Irlanda natal, son el complemento perfecto a unas melodías potentes. Un mensaje siempre a caballo entre la esperanza y la desilusión. Unos temas delicados en su composición pero potentes en su ejecución.

Posiblemente las desavenencias entre sus dos líderes, Bono y The Edge, se plasman en esas letras. Una rivalidad, que gestionada de maravilla por el productor Brian Eno, consiguió sacar lo mejor de cada uno de ellos.  Toda la genialidad de su música, una producción que remarcaba la batería, un sonido que buscaba desmarcarse de toda tecnología y unos conciertos irrepetibles conformaron un álbum que se disfruta de principio a fin.

Una delicia que más de treinta años después sigue sonando y emocionando como la primera vez.

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo

El club de lectura de #elsitiodemirecreo. Comenzamos

Después de unos cuantos meses por aquí con una o dos reseñas diarias, creo que ha quedado claro que a Javier y a mí nos encanta leer y compartir lecturas con los demás. Por eso, estos días hemos ido madurando la idea de crear un club de lectura virtual donde leer juntos. Pregunté por Twitter si alguien estaría interesado y recibimos 139 respuestas, de las que 90 fueron positivas. ¿Os animáis? Os cuento cómo va a ser:

1. Comenzamos presentando el modo en el que podéis ser miembros del club: tenéis que mandar un correo a elsitiodemirecreozaragoza@gmail.com Abriremos una lista en riguroso orden de llegada. Solo necesitamos que nos digáis que queréis participar, el nombre con el que os presentáis (sea el vuestro o un nick) y la ciudad desde la que os conectaréis (para calcular horarios).

2. Cada mes propondremos varios títulos y entre todos decidiremos qué libro leer. La propuesta la haremos aquí y la difundiremos en Twitter. La votación será allí, en una encuesta de Twitter y aquí, con los “me gusta” de las entradas de las propuestas. Juntaremos todo y ¡que gane el mejor!

3. La lectura durará 3 semanas. Durante ese tiempo iremos comentando la lectura en nuestra etiqueta #elsitiodemirecreo. Se puede hablar de todo, pero en esta fase, ¡prohibidos los spoilers! Cada cierto tiempo haremos un resumen aquí de lo que se va diciendo en Twitter.

4. Una vez elegido el título, pondremos una fecha para el encuentro virtual y os escribiremos un correo a los primeros 15 miembros del club. Tendréis 48 horas para confirmar asistencia. Iremos completando aforo hasta llegar a 15 máximo. El encuentro se celebrará con un mínimo de 5 participantes.

5. Los que no confirmen su asistencia, mantendrán su posición en la lista para la siguiente reunión. Los que, una vez confirmada, no acudan al encuentro, perderán su posición para próximos meses.

Pues esta va a ser la dinámica. Resumo a continuación algunos puntos importantes:

(I) No es necesario ser usuario de Twitter para participar en el club. Eso sí, si te animas a pasar por #elsitiodemirecreo, podrás interactuar más.

(II) No es necesario mandar correo para participar en la elección del libro, ni para participar en la lectura conjunta durante las 3 semanas. Solo es necesario para acudir a los encuentros virtuales.

Abrimos recepción de correos y nos ponemos en marcha. Ilusionados por leer juntos 😎

Publicado en Libros, Novela

El sueño eterno (Raymond Chandler)

Quien me conoce sabe que no soy muy aficionado al cine actual. Sin embargo, tengo debilidad por las películas en blanco y negro, por las obras de arte de antes de los efectos especiales y los remakes. Es el sabor de lo original, el sentimiento de que, cuando fue rodada, una película era la conjunción de calidad y esfuerzo.

El libro de hoy sirvió a William Faulkner para crear el guion de una de las mejores películas de detectives de la historia. Raymond Chandler, escritor curtido en el universo pulp de la época (daremos una vuelta a ese concepto en otra entrada), creó al prototipo clásico de detective privado.

Su personaje de Philip Marlowe, cínico, un tanto misogino, aficionado en exceso al alcohol y poco amigo de la policía, ha quedado en el imaginario popular como icono de un género que triunfó durante las décadas de los cuarenta y los cincuenta.

Publicada en 1939, El sueño eterno revolucionó la novela negra americana, un género hasta entonces relegado a un público marginal y en el que, con contadas excepciones, no abundaba la calidad.

Su historia, en apariencia simple, esconde una ácida crítica a la alta sociedad de la época y las desigualdades tan marcadas que se veían entre clases. Recordemos que casi no había pasado una década de la gran crisis financiera y sus efectos todavía eran muy marcados.

Con diálogos cortos, secos y un tanto humorísticos, su lectura se hace en ocasiones un poco enrevesada, debido a las subtramas que salpican el que parecía, en un principio, el hilo central. Pero no se le puede objetar emoción e intriga hasta la página final. La sensación de asombro será la que predomine en nuestro rostro a medida que pasemos las páginas.

Una obra con sabor a bourbon y a Humphrey Bogart en blanco y negro.

Publicado en Libros, Novela

Akademia (Jesús Santamaría)

No todos los días una tiene la oportunidad de leer un libro escrito por un compañero en el que se recrea de algún modo la profesión. Jesús Santamaría, compañero de sonrisas como RISARcher de Unizar, nos regaló hace tres años esta novela que sitúa la trama en un ambiente que conoce bien: el de los grupos de investigación.

Se trata de una novela bien armada y mejor escrita que se lee en unas pocas horas porque engancha desde el principio. Como novela de misterio es algo especial, ya que tenemos que leer muchos capítulos antes de que llegue el muerto. Sabiendo que llegará, una lee con la necesidad de saber no quién va a asesinar a alguien (que también) sino, sobre todo, quién va a ser asesinado. Uno va irremediablemente ligado al otro y recorres las páginas pensando: <<si muere x, el asesino seguro que es z; si muere z, el asesino tal vez sea y>>. Creo que es la primera vez que me enfrento a algo parecido.

Lectura más que recomendable para todo tipo de público, pero especialmente para aquellos que sientan curiosidad por el mundo de los grupos de investigación y, por supuesto, para los compañeros de profesión. Santamaría describe muy bien el ambiente asfixiante y competitivo de muchos grupos y departamentos universitarios. Incluso para alguien como yo, que tiene la suerte de trabajar en un grupo sano y colaborativo, no resulta difícil reconocer en los personajes de Akademia conocidos del mundo de la investigación.

Una novela fresca, bien escrita y muy bien editada en la editorial Los libros del gato negro. Una buena recomendación para un lunes estival.

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Librerías Re-Read (Zaragoza)

Qué dulce es la sensación que se siente cuando uno se reencuentra con ese libro que hace años tanto le gustó. Cogerlo suavemente recordando sus líneas, ojear la portada que tantas veces vimos.
Si además, es un libro que se perdió, la felicidad es completa. O simplemente coger una edición de un autor del que hemos oído hablar pero que nunca hemos tenido la oportunidad de leer. Caer en la tentación es fácil, y en materia de libros nos gusta pecar.

Nos solemos regalar periódicamente una visita a la librería Re-Read. Cuando entramos sabemos que es muy difícil que no salgamos con algún libro en la mochila. Nunca sabemos qué podremos encontrar, pero disfrutamos mucho de la búsqueda.

Ayer fue uno de eso días. Una tarde de tormenta, impropia de finales de julio. Y casi en el comienzo de nuestro paseo, un cartel en negro, pequeño, con una frase sobre la lectura: una invitación a viajar a través de los libros.

Entrar en Re-Read es comenzar un viaje a nuestro pasado. El olor a papel es más intenso quizá que en otras librerías, fruto de la larga vida que llevan ya los ejemplares de sus estanterías. Las secciones están perfectamente descritas y el fondo de libros es extenso y muy variado.

Y como casi siempre que entramos, dos libros nos hechizaron en esta ocasión. Dos pequeñas joyas que estamos deseando comenzar a leer. Dos libros, cuatro euros. Soñar es gratis. Disfrutar de la lectura también lo es prácticamente.

Zaragoza tiene la suerte de contar con dos librerías Re-Read. Una en Fernando el Católico. La otra en la calle Coso. Un proyecto fantástico con el que ayudamos a reducir las talas indiscriminadas de árboles, damos nuevas oportunidades a libros que aún tienen por delante muchas horas de felicidad y es una manera fantástica de racionalizar nuestra sociedad de consumo.

Ahí dejamos la apuesta. ¿Alguien puede ofrecer más?

Publicado en Libros, Novela

Otra vida en la maleta (Gregorio Casamayor y A. G. Porta)

Un par de días me ha durado esta novela y, sin embargo, puedo decir que ha sido una de las más difíciles de leer de los últimos tiempos. No resulta pesada, ni aburrida, pero la sensación de andar en un terreno de arenas movedizas no se me ha ido en toda la lectura. Avanzaba y volvía hacia atrás constantemente con la sensación de que algo no iba bien, de que no estaba bien anclada la narracion. Al terminar, me debato entre hacer una relectura o rendirme a la evidencia de que no era para mí.

Eso no significa que no me haya gustado nada. Hay aspectos muy interesantes en este libro. Te hace reflexionar sobre la maternidad y la amistad, muestra de una manera sublime el peligro que representa el juego y, como tema principal, las consecuencias de edificar las relaciones humanas en mentiras; como veis, el problema no son las teclas que toca, sino cómo está escrito.

Sé que algunos lectores prefieren que los textos sugieran más que cuenten. Yo, por el contrario, prefiero los relatos directos, sinceros, coherentes y con los puntos cardinales claros (quién dice qué, en qué momento y en qué lugar).

Estas certezas no existen en la novela que hoy comentamos. Probablemente para conseguir que reflexionemos sobre el poder devastador de la mentira, el objetivo es crear la sensación constante de inseguridad, de no poder creer del todo la versión de los hechos que te cuentan. Y no es solo porque los distintos personajes dan versiones diferentes de lo que está ocurriendo, sino porque no hay nada que te proporcione certeza. Por poner un ejemplo, un escrito de unas pocas páginas de uno de los personajes comienza diciendo que visitó a la protagonista hasta que murió y termina pidiendo que la cuiden, como si hablara antes de que muriera. Uno no sabe en qué momento ha escrito, pues, esas líneas.

Quiero entender que este tipo de desajustes están buscados y pretenden conseguir esta sensación de desasosiego, pero no me acaba de convencer la propuesta. Quizá le de una relectura, o tal vez no.

Publicado en Ensayo, Libros

El mono que llevamos dentro (Frans de Waal)

Este pequeño ensayo que no llega a 300 páginas fue el primer libro que me leí en 2021 y os aseguro que fue una forma magnífica de comenzar el año. Llevaba yo bastante tiempo dándole vueltas a la naturaleza de las decisiones éticas que tomamos los humanos. ¿En qué se basa la decisión de si algo es ético o no? ¿Somos realmente los únicos seres éticos de la naturaleza? ¿Hay alguna base objetiva en la ética o deberíamos aceptar el relativismo cultural que aceptan no pocos de nuestros coetáneos?

De todo esto y de mucho más habla De Waal en sus obras. Lo bueno de este libro en concreto es que lo hace de un modo divulgativo, accesible para el gran público.

Gran parte de las dudas que yo tenía partían de la falacia de que los grandes primates carecían de espíritu cooperativo. Una piensa en los fieros chimpancés y llega a la conclusión de que nuestros instintos más violentos y egoístas nos relacionan con nuestros ancestros. Desde esa perspectiva, la decisión de cuidar a los otros y poner su bienestar por encima del propio podría parecer una característica específica de los humanos, relacionada por lo tanto con el neocortex, la parte más moderna de nuestro cerebro. El instinto animal frente a la empatía humana. Muchos son los clichés relacionados con esto (llamar animal a los humanos más violentos o decir que alguien es muy humano cuando es especialmente sensible al sufrimiento de los demás). No obstante, algo no me acababa de cuadrar…

Y tenía razón en no aceptar esta visión antropocéntrica. Por un lado, porque un vistazo a otros primates (los bonobos) nos muestra un modelo de empatía animal; por otro, porque las técnicas de neuroimagen muestran que nuestras decisiones morales activan núcleos antiguos de nuestro cerebro (y no el neocortex).

Un ensayo maravilloso, lleno de anécdotas, bien escrito y bien traducido y que nos descubre no solo cómo son los primates no humanos con los que estamos emparentados sino, en el fondo, cómo somos nosotros mismos. Para todos aquellos que enarbolan la bandera del <<sálvese quien pueda>> y defienden la imagen de una naturaleza cruel y egoísta, este libro proporciona pruebas de que las decisiones éticas son naturales, instintivas y básicas para la supervivencia de la especie.

Publicado en Libros, Novela

Tarás Bulba (Nicolai Gógol)

Me permito pedir disculpas por anticipado porque quiero hablar sobre esta novela de mi adolescencia. Además, fue buscada a propósito porque siendo niño me regalaron un libro que contenía en formato gráfico varias novelas clásicas y ésta era una de ellas.
Fue, de largo, la que más impresión me causó. De ahí mi empeño por leer la novela original.

Las disculpas vienen al caso porque en mi memoria ha permanecido con el filtro de mi juvetud. Un cristal que dejó que en mi memoria solo resonaran las cargas poderosas de los cosacos, su sentido del honor y la defensa de una cultura que les había permitido dominar la estepa.

Pero hay en la novela de Gógol un pueblo rudo, casi suicida en sus decisiones. Una beligerancia casi gratuita impregnan los diálogos de sus protagonistas y los reproches racistas hacia los judíos y polacos serían inadmisibles para un lector formado de hoy en día. No hay que olvidar el año de su publicación, 1835, en el que la exaltación de la épica estaba por encima de todo. Como colofón, un machismo que impide desarrollar a las dos mujeres de la historia con el protagonismo que merecían.

Pero, sin perder de la perspectiva estos defectos, hay en esta obra una mezcla deliciosa de épica, narración poderosa, romanticismo y belleza. Un libro que se lee de manera muy rápida. El estilo de Gógol, alejado de las florituras de su siglo, conforma una obra magnífica, que mezcla diálogos potentes con pasajes delicados y dulces.

Los personajes son la esencia de la novela, complejos en su sencillez, consecuentes con sus ideales y que llevan a sus espaldas la tragedia de un pueblo nómada en medio de dos continentes en continua lucha.

Totalmente recomendada, para disfrutar de un escritor eclipsado por los grandes rusos.