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El candor del Padre Brown (G. K. Chesterton)

Ha sido una lectura en dos fases. Una primera que me dejó bastante indiferente y que solo me dió el ánimo para llegar hasta el cuarto relato. Pero no quería dejarlo de forma tan fácil y comencé un pequeño estudio sobre Chesterton y su obra y, sobre todo, porqué había llegado a alcanzar la fama y a seguidores tan ilustres como Borges.
Fue una idea feliz. Con una nueva visión sobre su forma de entender el mundo y escribir sobre él pude disfrutar de todo lo que el autor ofrece en pequeños relatos llenos de detalles y características propias y únicas.
Por ejemplo, a diferencia de Sherclok Holmes, el Padre Brown no presenta ningún rasgo que le haga sobresalir dentro de una galería de personajes muy extravagantes. La fuerza de este sacerdote católico (en una Inglaterra calvinista) es su forma sencilla de encarar el caso. Todo en él es normal, casi anodino. Una figura totalmente alejada de los cánones del género. Pero no terminan ahí sus peculiaridades. El Padre Brown no se preocupa por el castigo, se preocupa por las motivaciones y ciscustancias que han llevado a una persona hacia el crimen. Entendiendo el porqué llega antes al culpable.
Por supuesto que nadie espere resoluciones increíbles llenas de peligro, razonamientos extremos o proezas, porque todo lo que se narra en sus relatos es fruto de la más estricta normalidad.
Chesterton era célebre por un humor irónico, repleto de inteligencia. Y en muchos párrafos, casi escondidos, se encuentran frases demoledoras sobre la sociedad de la época, siempre con la sonrisa, pero con toda la mala leche del mundo.
Con todo esto, y más detalles que me dejo en el tintero, pude disfrutar casi del tirón de los maravillosos casos  recopilados en este volumen.  Una maravilla del género que nos ofrece una visión rompedora sobre los cánones establecidos y que, leyéndola con atención, deja muchos momentos de reflexión.
Menos mal que, a veces, soy muy cabezota y no me rindo a la primera.

P. D. Del desconocimiento actual sobre el autor dejo un ejemplo sobre las malas ediciones que se han hecho de su obra. Adivinen dónde está el error en la portada del libro. Qué injusticia para un escritor tan prolífico y admirado en su época.

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Cuentos (Edgar Allan Poe)

El 28 de diciembre, día de los inocentes, nos volvimos a reunir los compañeros del club de lectura. Teníamos ante nosotros los relatos de Edgar Allan Poe.

Todo el mes de diciembre lo hemos dedicado al maestro del terror. Por si no lo habéis leído, os dejo las entradas que le hemos dedicado por aquí:

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2021/12/08/primera-semana-de-lectura-de-poe/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2021/12/14/segunda-semana-de-lectura-de-poe/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2021/12/21/tercera-semana-de-lectura-de-poe/

He de confesar que estaba muy nervioso, porque durante todo el mes Twitter había ido dejando pistas sobre lo incómodos que se habían sentido los compañeros con la lectura. La idea de presentarlo a la votación había sido mía, y encima mis propias sensaciones no eran las mejores. Busqué hasta el último momento datos, hechos, incluso podcast que me dieran argumentos a lo que pensaba podía ser un ambiente de rechazo al escritor norteamericano.
Pero al final, todos los participantes neutralizaron mis temores y la sonrisa relajada volvió a mi rostro, un encuentro más.

Como siempre, empezamos con una ronda de intervenciones donde cada uno de nosotros expuso sus sensaciones y la variedad de opiniones fue tan amplia como nuestro número. Estábamos aquellos que habíamos leído a Poe en nuestra juventud y esta nueva revisión no le había sentado tan bien. También contaba el libro con defensores acérrimos de su estilo y temática, que ensalzaron el valor de su narrativa con aspectos psicológicos. Y estaban los que no volverían a acercarse a Poe nunca más. Si por algo me gusta el club de lectura es por su amplitud de opiniones y el respeto que demuestra cada uno de los que participan. El amor a los libros es inmenso y la disparidad de opiniones nos acerca aún más, consiguiendo que cada encuentro sea un momento que esperamos con ilusión.


Se destacó la biografía del escritor como base de sus relatos, incluso hay quien afirmó que su propia vida era más escalofriante que sus cuentos. Algunos pensaban que una existencia marcada por la tragedia y el alcohol justificaba el tono de sus cuentos más crueles; para otros, sus relatos tienen un origen más práctico: la necesidad de dinero rápido. Poe simplemente escribiría aquello que sabía que vendía bien. Por eso la profusión de relatos cortos, que en la época tenían mucha más demanda que las grandes novelas. Y ser periodista de sucesos y vivir en Boston, puerto con gran trasiego de viajeros, le proporcionó las historias y personajes que recorren sus páginas.

Con respecto a su forma de escribir (excesivamente barroca en ocasiones), nos hizo debatir sobre si nuestro protagonista de ayer era simplemente pedante (creímos que no) o si era más bien un recurso que utilizaba para destacarse sobre otros escritores de terror más cercanos a los cuentos populares. En cualquier caso, ese abuso de palabras infrecuentes y de adjetivos y adverbios lograba crear el ambiente exacto que quería crear, por lo que es un recurso útil.


En definitiva, salvo excepciones contadas, Poe había gustado más de lo que yo creía. Ahora bien, ante la pregunta de si podríamos leer una novela larga de Poe, las medias sonrisas y los movimientos suaves de la cabeza dieron una respuesta casi unánime a la cuestión. Solo un valiente se atrevió a contestar afirmativamente.

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Cuentos esenciales (Guy de Maupassant) I

Javier y yo hemos empezado a leer los cuentos de Guy de Maupassant. No conocíamos al autor, pero de momento nos hemos encontrado con dos tipos de cuentos: costumbristas y de terror. Nos perdonareis que, de momento, hayamos obviado estos últimos. Comenzamos a leer El Horla, uno de sus más famosos cuentos pero, a pesar de estar muy bien escrito, yo preferirí dejarlo. Un mes leyendo a Poe con el club de lectura ha sido demasiado para mí, que no me gusta el género. Probablemente Javier se animará a leerlos y os hablará de ellos más adelante.

Hasta ahora hemos leído 4 relatos únicamente, pero ya os podemos adelantar que se trata de una excelente opción cuando os apetezca leer relatos de la segunda mitad del s.XIX

Bola de sebo es uno de los cuentos más conocidos de este autor. Es un relato realista con alta carga de crítica social. Al acabar de leerlo uno siente la necesidad de construir una sociedad un poco más justa y mucho menos hipócrita.

Las joyas y El collar son dos relatos algo más breves y francamente deliciosos. Dentro de la tradición cuentística más clásica, están bien escritos y presentan un final a la altura.

La cama 29 también es un cuento breve con un final que no decepciona, como los dos anteriores. Pero, como el de Bola de sebo también realiza una clara crítica social. En ambos el autor se pone del lado del personaje más débil y así resultan, de hecho, de alguna manera, relatos feministas en los que el lector empatiza antes con la prostituta que con los hombres que las utilizan.

Nos quedan por delante muchas horas de lectura de Maupassant, pero ya podemos asegurar que estamos de acuerdo con la crítica cuando lo presenta como uno de los grandes maestros del género. Recomendado.

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Carta de una desconocida/ Leporella (Stefan Zweig)

¿Cómo podría explicaros lo que me ocurre con Zweig? Lo intentaré con esta pequeña tontería: yo tengo poco pelo, siendo optimista en la apreciación. Pues bien, si Zweig apareciera en la puerta de casa con un folleto, escrito por él, de un rizador de pelo… ¡Lo compraría sin dudar!. Al rizador poco uso le daría, pero  sus palabras os aseguro que las leería una y otra vez.
Ayer acabé dos pequeños relatos del maestro, y siempre tengo la misma sensación al acabar: alegría. Los relatos de ayer no son muy optimistas, de hecho son bastante tristes. Mi alegría viene de tener el privilegio de haber podido saborear unas páginas llenas de magia.
Si me pongo a analizar alguna frase y me encomiendo la tarea de expresar alguna de ellas de otra manera, pueden pasar horas sin que sea capaz de encontrar una posible solución. Es simplemente perfecto.
Los dos relatos,  Carta de una desconocida y Leporella, son un ejercicio de estilo al servicio de ese sentimiento tan universal, que sin embargo, cada uno de nosotros vive de una manera distinta, el amor.
Nos encontramos con un amor no correspondido de dos mujeres tan diferentes entre ellas pero que sufren su desamor de una forma parecida.
Nada hay en sus líneas que pueda suponer una sorpresa al lector del siglo XXI, puesto que estamos saturados de libros, películas y programas de televisión donde se explotan las desgracias del desamor. Pero os aseguro que dentro de Zweig nada es común, nada es pasajero. El recuerdo de esos dos relatos perdurará en mi memoria para siempre.
La belleza importa, en las palabras.

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Segunda semana de lectura de #Poe

Pasó la segunda semana de lectura del libro de relatos de Poe, y los días han pasado en un triste y anhelante suspiro, como si estuviese en caída libre mi alma. Tales instantes de tiempo me ha dejado exhausto y debilitado y tengo la firme sensación que este vértigo sordo que se apodera de mí….¡Vaya! Parece que el espíritu barroco y denso del maestro Poe quisiera apoderarse de mis palabras. En fin, recompongamos la prosa y vayamos a por un pequeño resumen sobre los relatos de esta semana.


Comenzamos con Manuscrito hallado en una botella, donde nos encontramos, de nuevo, a ese escritor recargado y sombrío. Por cierto, Mamen apuntó muy correctamente que en cierto punto de la narración hay un cambio en el tiempo verbal. No supe verlo y es importante para el hilo narrativo.


Seguimos con El gato negro, una de sus obras más reconocidas y donde despliega todas las sombras y desvaríos mentales que lo hicieron famoso. Un truculento relato sobre la decadencia y la maldad, sin peros ni justificaciones.


Con El tonel de amontillado, vuelve a la carga con un personaje vengativo. Una narración que juega con los estados de ánimo de los dos protagonistas y nos sumerge, de nuevo, en la oscuridad.


En El entierro prematuro juega al humor, negro, negrisimo, con un desenlace sorprendente y muy poco de su estilo. Para ser un relato que ha influido tanto en la cultura posterior no dice mucho o, quizás, en nuestros tiempos ya no sorprende.


El sistema del doctor Tarr y el profesor Fether ha sido la sorpresa de esta semana. Un relato con tintes de comedia muy poco propios del autor. ¿Quién diría que podía escribir sobre la risa? Posiblemente de lo mejor de la semana.


Al llegar al relato de El pozo y el péndulo nos reencontramos con las señas de identidad del escritor. El protagonista va relatando su suerte hacia el final inevitable, todo con una sensación de agobio. Al igual que en muchos relatos del libro, no podemos evitar una sensación de violencia gratuita. Pero tal vez, esa fue la intención al escribirlo.


Terminamos la semana con El hombre de la multitud. Un relato que me aportó únicamente la minuciosa descripción del ambiente del Londres de la época. Es usual que en todas sus obras la descripción del entorno sea brillante. Aunque la historia, y mira que lo siento, no me dijo nada. Sin duda, el más flojo de los leídos hasta ahora. Ni su premisa ni el ¿desenlace?, me gustaron en absoluto.

Empieza la tercera semana. Y ya van surgiendo temas para el encuentro del club de lectura. Sin duda dará que hablar este libro y su autor.

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Primera semana de lectura de #Poe

Termina una primera semana de lectura de Poe. Unos días que han dado para descubrir o releer algunos de los más importantes relatos de su corta producción.  Sin adelantar nada sobre si gustaron o no, ahí va un pequeño resumen de cada uno de ellos:


El escarabajo de oro. Un relato diferente a lo que podríamos esperar de uno de los  creadores del terror psicológico. En esta ocasión, lo que tenemos ante nosotros, es un pequeño relato sobre la búsqueda de un tesoro pirata. Lo más sobresaliente de sus páginas es el uso de lo criptografía para su resolución. Un cuento que sirvió de inspiración a autores posteriores tan relevantes como Stevenson y Conan Doyle.


La caida de la casa Usher. Uno de los más famosos y particulares de la carrera de Poe. Intenso y barroco en sus formas. El uso excesivo de un lenguaje recargado puede hacer difícil su lectura. Sin embargo, el ambiente que es capaz de crear, sigue siendo, para mí, algo insuperable. ¿Tiene justificada su fama?


Los crímenes de la calle Morgue. Poco puedo decir a un relato que sentó las bases de la novela de detectives. Con el personaje de Dupin, el autor trazó las líneas que los diferentes autores que se han acercado al género han copiado. Quizá el mejor de los tres dedicados al detective. En el blog encontrareis una reseña dedicada a este relato pionero.


El misterio de Marie Rogêt. Sin duda, el más flojo de los relatos leídos esta primera semana. No siempre Poe acierta. Sus páginas son una interminable sucesión de titulares de periódicos y réplicas de Dupin, sin que haya en ningún momento nada en su trama que nos mantenga interesados. Quizá terminarlo fue un premio.  Me imagino que a la sombra de Los crímenes de la Rue Morgue el escritor quiso seguir saboreando el éxito.


La carta robada. Último relato de Dupin, que deja una sensación agridulce.  Por un lado, es impecable la narración de los hechos y el profundo conocimiento de las técnicas policiales de la época. Es soberbio esos pasajes donde describe la búsqueda de la carta y su empeño.  Sin embargo, toda la expectación creada se desinfla en su desenlace.  Siempre me quedará la duda de por qué sucede ese final tan desafortunado. ¿Cansacio de un personaje?, ¿falta de inspiración?…


Terminamos la semana con El retrato ovalado. Un breve relato sobre el amor y la pasión del arte. Sin profundizar en el terror que el castillo casi abandonado podría sugerir, Poe usa ese ambiente decandente para sumergirnos en una historia muy triste. El desenlace es casi inevitable pero me imagino que en su época debió resultar impactante. Un breve cuento que ha sido uno de los que más he disfrutado esta semana.

Nos adentramos en una segunda semana llena de emociones. A la vista de los títulos que nos esperan, uno no puede dejar de saborear esos momentos de felicidad que Poe siempre me dejó.

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Comenzamos la lectura de los cuentos de Poe

Como cada primer día de mes, nos embarcamos en la lectura de un nuevo libro para el club de lectura El sitio de mi recreo. Para esta ocasión, la votación en Twitter eligió los cuentos de Edgar Allan Poe. Una edición de Austral, donde se reúnen 19 de los mejores relatos escritos por el escritor norteamericano.
Casi podremos leer un cuento cada día, aunque como siempre, el ritmo lo decide cada uno y sus circunstancias.
De cualquier manera, nosotros iremos subiendo pequeñas píldoras que nos vaya dejando su lectura a Twitter, con las  etiquetas #elsitiodemirecreo y #Poe. De esta manera podremos compartir sensaciones, reflexiones y sugerencias.
Si os apetece participar en esta fantástica aventura, os animamos a escribirnos a elsitiodemirecreozaragoza@gmail.com.
Como hemos hecho en los meses anteriores, iremos subiendo al blog un resumen semanal de la lectura y las impresiones recibidas por la Red.
En los próximos dias daremos a conocer la fecha elegida para reunirnos y compartir la experiencia de su lectura.
Una vez más queremos agradeceros la acogida del club de lectura. Cada encuentro digital nos depara muchos momentos de felicidad y nuevas perspectivas sobre los libros elegidos.
Comenzamos en tres, dos,uno…

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Ya tenemos lectura para diciembre

Después de tres días de encuesta y 70 votos, ya tenemos decidido el libro que leeremos juntos en diciembre:

La lectura conjunta durará 3 semanas (del 1 al 21 de diciembre). Durante este tiempo, Javier y yo iremos planteando temas para comentar la lectura. Podréis encontrarlos y comentar tanto aquí como en Twitter, en las etiquetas #elsitiodemirecreo y #Poe.

Durante la última semana se producirá el encuentro online. Si os apetece participar, solo tenéis que mandar un correo a elsitiodemirecreozaragoza@gmail.com

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Club de lectura diciembre de 2021. Opción relatos

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de diciembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título: Cuentos

Autor: Edgar Allan Poe

Fecha de publicación original: 1809-1849

Traducido por: Gabriela Bustelo

Número de páginas: 384

Enlace a planetadelibros

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Clavos rojos (Robert E. Howard)

Si digo que hubo un escritor a la altura de la imaginación de Tolkien posiblemente se alcen contra mí legiones de elfos, orcos y demás criaturas del fantástico mundo creado por el genio de Oxford. Aunque también cuento con la inestimable ayuda de Conan de Cimmeria, Sonya, Solomon Kane, etc…
Supongo que ya habrá lectores que habrán reconocido a los inmortales personajes nacidos de la pluma de Robert E. Howard, escritor de tan corta existencia como profusa producción. En los escasos 30 años de vida le dió para escribir cientos de relatos que iban desde la brujería al western, pasando por la ciencia ficción y el misterio. También fue un escritor de poemas, que si bien no estuvieron a la altura de sus relatos si dejaron entrever la fuerza de su escritura.
Hoy voy a hablaros de un relato, publicado postumamente y con una gran influencia posterior en numerosos escritores de novela gráfica y dibujantes. También  en las adaptaciones cinematográficas que se han hecho de Conan de Cimmeria hay raíces que se hunden en las páginas de esta pequeña joya.
Clavos rojos nos sitúa en una edad incierta de la historia de la humanidad, la Hiborea, y encontramos al bárbaro en medio de una selva y entrando en una ciudad misteriosa y, aparentemente, pacífica. Lo que parece una pequeña pausa ,casi vacacional, antes de seguir su camino se convierte en una descarnada lucha por su vida y alma. Por sus páginas desfilan lo mejor de la creación de Howard, que siempre tuvo una imagen pesimista de la vida y los seres humanos. Pero en contraposición de esa mirada gris, dotó a sus protagonistas de un espíritu de lucha especial, que hacia de sus aventuras un canto a la vida. Porque eso es Conan, un hombre que disfruta abrazando la vida. En su credo no admite el acomodo o la aceptación, sino que siempre busca ir más allá y seguir descubriendo toda la alegría y el placer que se nos ofrece.
No puedo dejar de pensar hasta dónde hubiera llegado Howard si no hubiese puesto fin a su vida tan prematuramente. Su imaginación y su prosa se unían de una manera tan coordinada que es imposible adivinar que otras grandes maravillas habría escrito.
Su legado sigue estando vigente, sus historias inspiran y sus protagonistas siguen haciéndose hueco en las librerías de todo el mundo. Un hueco cada vez más grande.