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La trilogía del Baztán (Dolores Redondo)

Esta es la primera vez que una entrada del blog está dedicada a una trilogía. De hecho, he estado dudando si hacer una entrada para cada una de las novelas que la componen, pero he decidido que para poder hablar de esta obra necesito los tres libros a la vez.

Como probablemente todos sabéis, se trata de una novela de misterio, con asesinatos, inspectora y cierta dosis de historia personal que añade interés a la trama: nada que no podamos encontrar en cualquier libro del género. Y, sin embargo, me mantuvo atrapada desde el inicio hasta el final y varios años después de leerla todavía me descubro pensando en ella a menudo. ¿Qué tiene esta trilogía que la hace tan especial?

Creo que el primer ingrediente es la ambientación. Si no conocéis este valle navarro, os aconsejo una visita cuanto antes. Id a pasear por las calles de Elizondo antes de entrar a conocer a Amaia Salazar y disfrutaréis más de la novela. Porque parte de su encanto está, sin duda, en lo que todos sentimos por la orografía navarra. Me mencionan esta trilogía y de algún modo puedo sentir el frío del bosque en la cara, el empedrado del suelo en las plantas de mis pies, el olor a pan recién hecho del obrador de la familia. Todo el amor que siento por el paisaje navarro lo asocié, sin duda, a estos tres libros. El éxito, así, era más sencillo de conseguir.

La historia en sí es entretenida y, desde mi punto de vista, está bien armada. Pero la trilogía de Redondo es, más allá de la trama, una novela de personajes: la dulce Amaia, cuya truculenta biografía explica, sin duda, su carácter; la maravillosa tía Engrasi, el personaje más fuerte de todos y que supone para mí una apuesta clara por el feminismo; el padre, quizá el más humano de todos los personajes, al que queremos y despreciamos a la vez… y, por encima de todo, la sombra de una madre que lo impregna todo.

Por otra parte, el haber ambientado este libro en el Baztam obligó, en cierta medida, a Redondo a presentar algunas pinceladas de componente sobrenatural. En realidad, a mí no hay nada que me moleste más que los autores que recurren a la magia para resolver un misterio de asesinatos. Pero Dolores Redondo no cae en esta fácil solución. El mundo mágico sobrevuela la novela, te roza constantemente el rostro, como una caricia de viento, pero no se presenta como la explicación de los hechos. Y este es otro de los motivos por los que me considero fan de estos libros.

Os traigo hoy, pues, unas cuantas horas de entretenimiento, con una historia coherente, unos personajes sólidos y una ambientación perfecta. Puede que no sea la novela de mi vida. No lo es. Pero le agradezco el escalofrío que todavía siento cuando recuerdo alguno de sus pasajes. Y, más allá de eso, tengo que reconocer que esta historia no deja de tocar algunas teclas importantes: la necesidad de apego que todos tenemos, el dolor de sentirse rechazada por quien debería amarte, la necesidad de entender el pasado para afrontar una vida adulta en plenitud… temas universales que hacen que esta estupenda trama de misterio transcienda más allá de sus asesinatos.

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El silencio de los corderos (Thomas Harris)

Vale, lo admito. Me he dejado llevar por la moda de Halloween. Soy débil y la presión mucha…
Así que pensando pensando he recordado uno de los libros con los que he pasado más miedo en mi vida. Y si, también admito que no me gusta sentir terror y en toda circunstancia evito cualquier situación donde pueda sentir escalofríos, sudores fríos, nervios y/o noches en vela. Pero al igual que hoy, cuando esta novela cayó en mis manos la empecé por la fama que arrastraba su adaptación cinematográfica mas que por los deseos propios de pasar un mal rato. La contraportada sugería que era una novela de misterio con tintes psicológicos. Hasta ahí todo bien. El problema fue descubrir a uno de los personajes más carismáticos y oscuros de la literatura moderna, el Doctor Hannibal Lecter. Porque el libro engancha por él. La persecución de otro asesino en serie es la excusa para situar en el centro de la trama a este psiquiatra tan inteligente como despiadado. Sus diálogos con la otra protanista, Clarice Starling, nos remueven del asiento. 
Recuerdo una sensación muy curiosa y aterradora: leer este libro y sentirme observado. Thomas Harris consiguió que su lectura fuera adictiva pero particularmente tensa y abrumadora. No podía dejar de sentir los ojos de Lecter en mí cada vez que desataba sus diálogos tan potentes con Clarice. Por supuesto, como en toda novela de asesinos en serie que se precie, hay lugar para páginas y páginas dedicadas a describir con precisión todas las barbaridades posibles que son capaces de ejecutar unos asesinos tan terribles como los que ocupan este libro. Me imagino que a los amantes de la casquería estos pasajes fueron sus favoritos. Pero en mi caso, lo confieso, tuve que saltarme varios de ellos.
Me quedo con unos diálogos brillantes, un juego de inteligencias fantástico y con la firme convicción de no volver nunca a leer al doctor más sanguinario de la literatura contemporánea. 
Palabra.

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El club Dante (Matthew Pearl)

Hay cosas que suceden sin planearlas y que hoy vuelva a salir el nombre de Dante Alighieri ha sido una de ellas. El martes nos acompañó en la novela de Matilde Asensi, El último Catón, y parece que asociarse al autor de La Divina Comedia asegura unas grandes ventas.
Matthew Pearl, escritor poco prolífico a pesar del gran éxito que tuvo con esta novela, nos relata unos asesinatos inspirados en pasajes del infierno de Dante en el Boston del siglo XIX. Únicamente los miembros, reales por cierto del club Dante, podrán frenar la ola de asesinatos que amenaza con alcanzarles a ellos también. Un club formado para traducir al inglés La divina comedia y que choca con el puritanismo de algunos miembros de Harvard por el mensaje católico de Dante.
Bajo una novela de misterio, lo que encontramos realmente es una narración sobre Boston y el convulso periodo que vivieron después del asesinato de Abraham Lincoln. Es cierto que la ambientación y descripción de los asesinatos es magnífica, pero todo ese esfuerzo diluye la acción y el misterio que una novela de intriga precisa. Posiblemente no sea tanto fallo del autor como sí de la editorial que lanzó la novela a la sombra de El código Da Vinci. Pero al contrario que ésta, la novela de Pearl adolece de ritmo y suspense. Tampoco favorece a la novela el gusto del autor por un lenguaje recargado y que hace que en ocasiones su lectura se haga pesada. El comienzo es abrumador en cuanto a datos y nombres, lo que manifiesta el tremendo trabajo de documentación de Pearl y es a partir de la segunda parte de la narración donde la trama comienza a fluir, aunque nunca se abandone la intención documental de la historia y siempre nos veamos dentro de un libro sobre hechos históricos más que en una novela de misterio.
Sea cual fuera la intención del escritor, repitió formula en dos novelas posteriores utilizando a Poe y Dickens, aunque el regusto amargo que me quedó con ésta ha impedido que las leyera. Una pena, porque sigo pensando que fue por esperar una novela de misterio más que una crónica histórica.

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El último Catón (Matilde Asensi)

Aunque sea con un día de retraso,  no quería dejar de celebrar el día de la mujer escritora haciendo mención a una de ellas, Matilde Asensi. Y lo voy a hacer con la novela más exitosa de una fructífera carrera. Con El último Catón,  rebasó ampliamente el millón de ejemplares vendidos y se colocó en la cima de escritores más exitosos de nuestro país.
Una historia que nos lleva hasta el mismísimo Vaticano, donde la aparición de un cadáver y unos trozos de la Santa Cruz, termina por convertirse en una lucha por la supervivencia personal. Siguiendo el camino marcado por Dante Alighieri en La Divina Comedia, los protagonistas deberán superar siete pruebas para conseguir reunir todos los fragmentos de la Cruz y no perder la vida.
Estructurado en dos partes perfectamente marcadas, el primer tramo de la obra es donde la escritora nos ofrece todos los datos históricos, su origen y la forma en como éste se enreda en la realidad. El trabajo de documentación de Asensi es brutal. La cantidad de fechas, nombres, etc… puede llegar a abrumar al lector que solo desee entretenimiento sin complicaciones.  No es exagerado afirmar que es necesario anotar en los márgenes personajes y lugares para así ayudarnos a crearnos un esquema donde van encajando las piezas de este puzzle gigantesco. Y llegamos a una segunda parte donde todo se precipita, y los capítulo se suceden a una velocidad de vértigo.  Cada página corta el aliento, y aunque en perspectiva toda la trama parece desarrollarse bajo un guión a priori previsible, no por ello podremos dejar de leerlo hasta el final con una sensación de angustia y emoción.
Ayuda, sin duda, una narración muy ágil, sin apenas florituras y con un estilo directo enfocado a la acción más que a la descripción. 
Un éxito tremendo de esta narradora que ya había saboreado el éxito en otras dos obras y que con ésta dejo asombrado a un público amante de la historia y el suspense.

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El nido de la araña (María Frisa)

Fue la propuesta de novela negra para septiembre en el club de lectura #elsitiodemirecreo. Como sabéis, ganó el ensayo de Harari (Sapiens) y es cierto que disfrutamos mucho con la reflexión sobre nuestra especie, pero, cielo santo, lo que habríamos disfrutado también de una lectura conjunta de esta novela. Habría sido fabuloso.

He leído prácticamente todos los libros de María y tengo que decir que cada vez es mejor escritora. Su novela anterior fue un gran descubrimiento de su faceta de autora de thrillers, pero esta creo que la supera. La acabo de terminar y ya estoy deseando que publique un nuevo libro.

Trataré de no entrar demasiado en el argumento o me resultará dificil no hablar más de la cuenta (todavía estoy impresionada con el final y nada me gustaría más que comentar los giros y sorpresas que da el texto). Me limitaré a decir que se trata de una madre soltera a la que han despedido precisamente por su maternidad y está intentando sobreponerse. Despues de varios intentos de mantener su nivel de vida, debe reconocer la nueva situación. Deja atrás una existencia acomodada, con un ático lujoso y una casa en la playa y se instala con su pequeña de cinco años en un minúsculo apartamento (antigua casa del portero) de un inmueble del centro de Madrid. Y en este momento, en el que la joven madre no sabe bien cómo va a hacer para sobrevivir, le ocurren dos cosas que dan inicio al libro: le ofrecen un puesto de trabajo fabuloso y le secuestran a su hija.

El nido de la araña es una novela muy bien escrita, con unos personajes bien armados, a los que entiendes perfectamente, y unos diálogos creibles. Se trata de una obra valiente, que juguetea a cada rato con el caos (yo no hacía más que pensar que no iba a ser capaz de hacer un final creíble, cada vez lo tenía más difícil) y que trata temas complejos y delicados. Se nota claramente la formacion de la autora como psicóloga clínica, pues los afronta con éxito, consiguiendo divulgar al mismo tiempo que entretiene.

En definitiva, se trata de una apuesta arriesgada, que, afortunadamente para todos, le ha salido francamente bien.

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La cena secreta (Javier Sierra)

Que Leonardo Da Vinci dejó un halo de genialidad y misterio a partes iguales no lo duda nadie. Tampoco se puede poner en tela de juicio que la literatura ha contribuido a aumentar la leyenda del genio italiano. Con más o menos fortuna,  las novelas que tienen a Da Vinci y su obra como protagonistas han proliferado tanto , que en ocasiones las estanterías de las librerías parecen monográficos sobre él.
Al margen de estudios académicos y ensayos, sí es cierto que encontrar una buena novela sin caer en teorías conspiratorias es complicado.  Desde luego, fue el propio Leonardo quien alimentó su leyenda y su misticismo. Pero debajo de esa leyenda tan amplia hay la historia de un genio que dudó y se preguntó por todos los dogmas que imperaban en su época.
Su punto de vista, su maestría en ocultar símbolos y su estilo de vida da para entender todo el juego que da.
Javier Sierra , periodista de profesión,  nos regaló una nueva versión sobre uno de sus cuadros más famosos y misteriosos. Sierra , aficionado y experto en temas esotéricos,  pero con un gran trabajo de documentación,  no duda en exponer sus ideas , los mensajes ocultos y los esfuerzos de la iglesia por acallar al genio.
Una novela de personajes clásicos,  buenos y malos.  Su estilo periodístico  dota al texto de un ritmo frenético sin apenas concesiones para el conocer el contexto histórico o la sociedad de la época. Pero su premisa,  el desarrollo de un argumento de suspense y el magnetismo de algunos personajes hacen de este libro un buen entretenimiento .
Es un buena combinación entre la novela de suspense y la histórica.  Y quien la lea sin más pretensión que encontrar un lugar para evadirse, estará acertando de pleno.

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Asesinato en el congreso (Chesús Yuste)

La novela de Yuste es, ante todo, una novela negra al uso, con asesinatos, sospechosos, giros de guion, etc. Se lee fácilmente y proporciona unas cuantas horas de entretenimiento.

A pesar de ello, esta novela presenta algunas peculiaridades que la separan de otras novelas de misterio. Y es que los lectores de novela negra estamos acostumbrados a que los protagonistas de las novelas de asesinatos que leemos tengan nombres imposibles, llenos de consonantes impronunciables o de regueros de vocales con o sin diéresis. Esos personajes, además, se comportan de un modo totalmente ajeno a nuestra realidad. Su forma de relacionarse entre ellos, sus hábitos alimenticios o la arquitectura de sus casas, por poner solo algunos ejemplos, no tiene, por lo general, nada que ver con nuestro día a día. Les entendemos porque hemos leído muchas novelas iguales antes, no porque hablen de nuestra realidad.

Por el contrario, la novela que tenemos entre manos está ambientada en Madrid, en el congreso de los diputados. A estos personajes los conocemos, entendemos por qué hacen las cosas como las hacen sin necesidad de tener referencias de novelas previas. Tan solo con conocer la política de los últimos años de nuestro país y haber visto las noticias de la tele es suficiente. Se trata de una novela llena de guiños a la realidad política de nuestro país, con los casos de corrupción, la aparición de nuevos partidos y la frenética actividad parlamentaria. Además, encontramos otras referencias culturales ampliamente conocidas en nuestro entorno, como el fenómeno de V de Vendetta, que nos acerca a la ficción conocida (en cómic o en pelicula). En cualquier caso, en estas páginas transitamos por caminos reconocibles.

Una novela ágil, bien escrita y bien resuelta que os aconsejo para un fin de semana que está a punto de comenzar.

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La verdad sobre el caso Harry Quebert (Joël Dicker)

Ha sido una de las semanas más felices, hablando de libros, que recuerde. Me he sorprendido pensando en el libro cuando no lo estaba leyendo. He disfrutado de su planteamiento, de sus personajes, de sus diálogos y de su final.
A cada página, mi sorpresa y mi sonrisa iban en aumento. Porque no solo ha sido una novela que me ha enganchado por su historia. También he quedado cautivado por su forma de narrarlo. Hay delicadeza cuando se habla de los enamorados. Hay misterio en cada capítulo que va cerrando un círculo casi perfecto en el final. Hay dolor y sufrimiento que sirve para explicar la condición humana. Un libro al que no puedo ponerle ningún pero. Sé que no soy muy objetivo en cuanto a novela negra, pues soy un fan incondicional, pero es que el relato de Dicker cautiva por lo que propone: un viaje con destino incierto pero que nunca desearemos que acabe.
Su argumento gira en torno a tres momentos temporales. Mismos protagonistas pero diferentes perspectivas vitales. Una historia de amor prohibida, dos escritores que se van modelando el uno al otro y un pueblo que, bajo su apariencia de tranquilidad, esconde tantas historias paralelas como habitantes tiene.
Un éxito, que, en contra de mis reticencias habituales, ha hecho que quiera ver la serie que se ha hecho basado en el libro. Supongo que me decepcionará pero ¡cómo deseo ponerle cara a unos personajes que se han hecho tan familiares en estos días!
Si alguien desea disfrutar de un gran misterio, de una narración fluida y de un final de ensueño, que no lo dude, ha encontrado su libro. Disfrutenlo.

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Un cadáver en la biblioteca (Agatha Christie)

Como casi todos los de mi generación, hubo un tiempo en el que, una a una, fueron cayendo todas las novelas de Agatha Christie. Nos las prestaban los adultos de nuestro alrededor (familiares, amigos de nuestros padres, padres de nuestros amigos) o las sacábamos de la biblioteca. En todos los casos se trataba siempre de una edición barata, que tenías que leer con sumo cuidado para que no se separaran algunas de sus páginas. Cuántas tardes de felicidad me dieron esos pequeños libros llenos de asesinatos imposibles.

Por mucho que las leyera todas entonces, la verdad es que en la actualidad me acuerdo bien poco del desenlace de las historias. Salvo aquellas que he recuperado posteriormente en el cine o las que finalmente acabe comprando (como la de Diez negritos), las demás las podría volver a leer sin peligro de recordar el final de la trama.

Esa es la razón por la que cuando hace tres años mi hija pequeña me sugirió que leyéramos juntas esta novela supe que la iba a disfrutar como la primera vez, la hubiera leído o no en mi infancia. Y así fue. Desde la primera página hicimos nuestras conjeturas y Agatha nos regaló horas de debate mientras preparabamos la cena, volvíamos a casa o terminábamos de desayunar. Nadie como ella para tenerte entretenida hasta saber quién de todos cometió el crimen.

En esta ocasión resulta que la intuición de mi hija (manifestada desde el principio y desdeñada por mi) estaba en lo cierto. Le llevo una ventaja de treinta años de lectura, pero definitivamente su olfato detectivesco es mejor que el mío. ¿Os había dicho ya que yo soy más de leer ensayo?

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La cara norte del corazón (Dolores Redondo)

Quiero empezar diciendo que Dolores Redondo es una autora que me ha regalado muchas horas de felicidad. Tengo pendiente hablaros de la trilogía del Baztan, que me atrapó desde el principio y me acompañó en una época complicada, dándome muchos ratos de evasión. También tengo que comentar Todo esto te daré, una de las novelas de misterio que más me han gustado en los últimos años.

Todos esos precedentes fueron probablemente la clave para que me regalaran hace un par de años este libro por mi cumpleaños. Parecía un éxito seguro. Sin embargo, tengo que deciros que esta novela no me gustó nada y a duras penas conseguí terminarla.

Se trata de una precuela del Baztan. Los lectores de la trilogía sabíamos que su protagonista había estado viviendo en Estados Unidos e incluso conocíamos alguno de los detalles de lo que había ocurrido allí. El tipo de trabajo que desarrolló, la relación tan especial que mantuvo con su mentor… Cogí el libro con mucha ilusión, esperando disfrutar una vez más de ese clima que Redondo había demostrado saber crear.

El problema fundamental de este libro es la falta de ritmo. La trama principal (un asesino en serie al que deben atrapar en medio de una serie de huracanes devastadores) se ve interrumpida constantemente con alusiones a su vida en el Baztan. El resultado, desde mi punto de vista, es una novela truncada, en la que no consigues entrar. Da la impresión de que se vio demasiado presionada por el éxito de la trilogía y eso la acartonó en cierta forma.

Han sido demasiadas horas de felicidad para renunciar a una autora por una mala experiencia, así que le volveré a dar una oportunidad. Solo espero que se olvide de recetas de éxito y vuelva a ser libre escribiendo.