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Emilio, o de la educación (Jean-Jacques Rousseau)

Hoy conmemoramos el nacimiento de uno los filósofos más importantes del siglo XVIII. Y lo hacemos con la reseña de una de sus obras más importantes, Emilio, o de la educación.
Para quienes hayamos tenido alguna relación con el ambito educativo es una obra de lectura obligatoria. Por supuesto, no tanto por la vigencia de lo que expone, sino por el hito que supuso la obra en su tiempo. Los cinco capítulos que la componen dibujan el proceso ideal de educación, desde su nacimiento hasta el momento de su independencia. Cómo decíamos, la obra no restiste un análisis pedagógico actual, pues peca, entre otras cosas, de machismo, ignorando a la mujer en la educación. Pero en su tiempo suponía centrar en los intereses del niño el proceso educativo y no en su productividad en la sociedad. Este enfoque le trajo numerosas críticas, de otros filósofos, de estamentos sociales y  por encima de todo, de la Iglesia.
La ruptura con las tradiciones que imperaban en la época fue total. Y por desgracia, los pasajes que contienen sus paginas fue el motivo de persecución para el autor.
En una época donde la educación no era más que la toma de aprendices para enseñar un oficio, Rousseau quiso implantar un paradigma educativo, centrando el objetivo en dotar al niño/alumno de la mayor naturalidad posible en su proceso de aprendizaje, armonizar los deseos recreativos del niño con los objetivos de formación personal. Se acababa la educación como función de integración laboral y se comenzaba a tratar la escuela como lugar de construcción personal y moral. Todo un cambio que enfadó a muchos intelectuales de la época, que vieron a Rousseau como, poco mas, que un agitador de masas.
No fue ésta la causa de su desgracia mayor. Todo se precipitó cuando en Emilio se critica la religión y la idea de la culpabilidad que el ser humano ha de purgar. Tal fue el impacto que causó algunas de sus afirmaciones que debió huir y solo pudo regresar muchos años más tarde. Ademas, su enemistad con Voltaire contribuyó al desprestigio que tuvo en una sociedad que se estaba preparando para un cambio social, pero que no aceptaba aún ciertos enunciados.
Por su valor histórico, deberíamos leer este ensayo que, junto con su otra gran obra, El contrato social, sentó las bases de la revolución francesa, que cambió la sociedad unos años después.
Féliz aniversario.

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La conquista romana de Hispania (Javier Negrete)

Los lectores habituales del blog conocerán mis gustos a la hora de escoger lectura. Aunque de vez en cuando me propongo saltarme esa mal llamada zona de confort y hacer incursiones en géneros que no son los más apetecibles para mí, por lo menos a priori. Y estas incursiones me permiten conocer libros fantásticos. Como el de hoy.
Apasionado del mundo romano y las novelas históricas de la época, me faltaba adentrarme en el ensayo historico. Con Javier Negrete parecía un paso muy poco arriesgado puesto que su bibliografía y, sobre todo, la opinión de la crítica y público, hacían de esta elección un acierto.
¡Y tanto qué lo es! Sus poco más de trescientas páginas corrieron bajo mi mirada a un paso militar propio de las mejores legiones romanas. Su tono didáctico, sin caer en demasiada profundidad académica que hubiera lastrado el ritmo, es de lo mejor que he leído hace mucho tiempo. La estructura de los capítulos, el orden, el vocabulario y el tono informal que utiliza el autor redondean una obra imprescindible para todos aquellos que quieren conocer nuestra historia.
También tienen sus páginas un plus precioso en su edición: las ilustraciones de Sandra Delgado. Son 30 pequeños dibujos que aportan muchos detalles y apoyan la narración de Negrete.
Quién se acerque a la obra descubrirá muchas más historias que las típicas de Viriato y Numancia. Julio César tuvo un papel muy importante durante la conquista romana, también aprenderemos como Setorio, enviado de Roma, se convirtió en una pesadilla para sus propios compatriotas. Estos son dos pequeños detalles de los muchísimos que se relatan.
Fue la península ibérica un territorio crucial para el imperio romano y los doscientos años que les costó conquistarlo cimentaron una historia común y muy paralela.

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El infinito en un junco (Irene Vallejo)

Ayer cerramos un mes de noviembre dedicado al libro de Irene Vallejo, El infinito en un junco. Lo hicimos con el encuentro del club de lectura, el tercero, y durante casi dos horas intentamos exprimir todo lo bueno y malo de sus páginas.

Antes de comenzar os dejo los enlaces a los resúmenes de tres semanas de lectura:

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2021/11/08/primera-semana-de-lectura-de-elinfinitoen-unjunco/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2021/11/15/segunda-semana-de-lectura-de-elinfinitoenunjunco/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2021/11/23/tercera-semana-de-lectura-de-elinfinitoenunjunco/

Una charla que siempre me sorprende por la profundidad del análisis de todos los participantes, sus puntos de vista y el buen rollo que se respira entre todos ellos. Y digo que me sorprende porque siempre encuentran muchos detalles que no habia visto y aportan tanto conocimiento a todas su intervenciones que me temo que, en muchas ocasiones,  me dejan con la boca abierta en señal de admiración.
Esta vez no fue una excepción. Partiendo del acuerdo casi unánime sobre lo positivo que nos ha resultado leer este ensayo, poco a poco, comenzaron a salir algunos dudas: a algunos nos sorprendía, conociendo a la autora, que algunos temas se hubieran tocado de puntillas, otros encontraban saltos incomprensibles de un pasaje a otro en contenido y en forma. Por otra parte, está claro que tras su estilo casi poético se encierra un trabajo de documentación excelso, pero su visión excesivamente positiva de la historia, manteniendo una postura equidistante sobre temas polémicos, ha suscitado un debate con opiniones encontradas sobre el alcance real y las intenciones del ensayo. Parece que detrás de todo esto está el recorte que la editorial efectuó sobre el manuscrito original y que afectó a más de 200 páginas. Ojalá pudiéramos acceder a la versión extendida.


Con más de 150.000 ejemplares vendidos, éxito para unos, no tanto para otros, nos quedó la duda si este libro es más objeto de lectura o se queda, por el contrario, como regalo bonito que servirá para adornar estanterías. Esperemos que no.
Donde no ha habido discusión ha sido en el tema de la censura.  Aportando cada participante matices y reflexiones históricas, ha quedado claro que la prohibición y quema de libros nunca aporta nada positivo a la sociedad ni a la cultura. ¡Cuántas obras y escritores maravilosos hemos podido perder por la sinrazón de unos pocos que temían el poder de las ideas! El pensamiento único es peligroso, la humanidad ha avanzado a partir de la confrontación de ideas, del debate sosegado y constructivo. Lo contrario nos aboca a la extinción.
La dualidad entre Grecia y Roma, por un lado, y Europa y EEUU por otro, ha sido debatido, siempre con menos tiempo del que querríamos, con intervenciones que encontraban ese paralelismo y ha servido de entrada para hablar sobre la repetición de la historia.  Me quedo con la frase, «la historia puede que no se repita pero rima». Creo que sintetiza perfectamente el sentir general de la reunión. Esto ha dado pie para reivindicar la necesidad de las clases de historia, de las asignaturas de humanidades en general, ahora que parecen que las quieren dejar en el rincón del olvido. Porque quien olvida su historia está condenado a repetirla, y hoy en día esa frase , de la cual no recuerdo su autoria, está más presente que nunca en mi cabeza.
Una idea ha salido a la luz una y otra vez durante el debate: la preocupación por el poco interés para fomentar la lectura y los peligros que ello puede traernos. Es necesario fomentar leer y analizar los libros para formar una base crítica y con capacidad para discernir entre aquello que es justo de lo que no lo es.

Quise acabar este maravilloso rato con una estadística que leí hace unos meses y que destacaba que leíamos más, en general,  y que la franja de edad que más lo hacía era precisamente la que iba desde los 16/17 hasta poco más de los 20. Aún queda esperanza y motivos para el optimismo.
Otro encuentro que me ha dejado un sabor de boca dulce, un libro que me ha dejado momentos fantásticos,  Ovidio y su visión de la mujer, por ejemplo, y que como siempre, ha conseguido que mi amor por los libros y la lectura me ofrezcan momentos únicos en mi vida.
Larga vida al libro, sea en el formato que sea.

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Primera semana de lectura de #elinfinitoenunjunco

Una primera semana intensa, de descubrimientos y sensaciones placenteras. Estos primeros capítulos del libro son un bellísimo recorrido por el nacimiento del libro. Irene Vallejo nos deja página tras página con la boca abierta por dos razones.
La primera es su forma de escribir.  Las palabras se unen para formar ideas que se adentran en nosotros deslizándose con delicadeza, para darnos cuenta que cada una de ellas se ha anclado a nuestra memoria y las hacemos nuestras.
La segunda razón tiene que ver con la profundidad de su análisis. El recorrido histórico,  la inmensidad de los datos que nos aporta, conforman unos capítulos desbordantes de información y crítica.
De su mano recorreremos la gran biblioteca perdida de Alejandría, el sueño de un nostálgico de Alejandro Magno; conoceremos la dificultad y el ingenio de los primeros escribas, el acceso vetado al gran público de esos papiros más valiosos que el oro.
Un libro que se va construyendo gracias a esos valientes que rompieron la oralidad como forma de hacer accesible las ideas al pueblo. Me ha gustado sentirme parte de un proceso tan antiguo como único en la historia humana; en el acto de leer perpetuamos al libro como instrumento físico de las ideas.
Para el final de esta primera semana, la gran revelación.  Aún estoy pensado en la trascendencia de su aparición. No porque no comprenda qué supuso, sino por la forma en la que surgió. No desvelo de qué hablo. Estoy seguro que todos lo reconocerán.
Quizá el mejor resumen que pueda hacer es describir qué siento cuando cierro el libro: pensar cuándo podré volver a sumergirme en él y sentir que ese tiempo se me hará largo y difícil.
Vamos a por la segunda semana. Seguro que ya están surgiendo ideas

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Comenzamos la lectura de El infinito en un junco

Sin pausa y todavía con la sonrisa del encuentro de ayer, hoy comenzamos la lectura del libro de Irene Vallejo, El infinito en un junco. Día a día iremos dejando en Twitter pequeñas reflexiones, preguntas y dudas que vayan surgiendo, siguiendo un ritmo aproximado de dos capítulos diarios. El 28 de noviembre se ha fijado la nueva reunión del club de lectura. Será a las 19:00 horas, horario peninsular.

Si os apetece participar en esta aventura, lo podéis hacer a través del correo electrónico elsitiodemirecreozaragoza@gmail.com.

Semanalmente seguiremos subiendo pequeños resúmenes de lo leído hasta ese momento y, al igual que en los encuentros anteriores, iremos anotando vuestras sugerencias e ideas.

Para Twitter usaremos las etiquetas: #elsitiodemirecreo y #elinfinitoenunjunco.

Muchas gracias por ayudarnos a dar forma a esta idea que nos ayuda a entender mejor los libros. Os animamos a participar en la fantástica comunidad que se está formando alrededor del club de lectura.

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Club de lectura noviembre de 2021. Opción ensayo

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de noviembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título: El infinito en un junco. La invención de los libros en el mundo antiguo

Autor: Irene Vallejo

Fecha de publicación: 2021

Número de paginas: 452

Enlace a todostuslibros

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Comenzamos la lectura de Sapiens (Yuval Noah Harari)

Por fin ha llegado el 1 de septiembre. Después de tanto esperar, hoy iniciamos el club de lectura #elsitiodemirecreo, un nuevo proyecto muy ilusionante. Y lo hacemos comenzando con la lectura de este interesante ensayo que seguro que nos da mucho juego.

Tenemos por delante 21 días de lectura conjunta. El ritmo lo marca cada uno, pero podemos calcular 1 capítulo al día, para ir juntos en esto. En Twitter, bajo las etiquetas #elsitiodemirecreo y #Sapiens, compartiremos reflexiones e impresiones. Una vez por semana os resumiré por aquí lo que está pasando en la red.

Y ya tenemos fecha para el encuentro virtual. Será el domingo 26 de septiembre a las 19 h. (hora peninsular española). En principio, ya están todas las plazas ocupadas, pero si os apetece acompañarnos podéis escribir a elsitiodemirecreozaragoza@gmail.com y os añadimos a la lista de espera, por si hay bajas. En cualquier caso, una vez que nos hayamos reunido os resumiré por aquí lo que ocurra en el encuentro.

Bienvenidos a este viaje al origen de nuestra especie. Comenzamos

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Historia de España contada para escépticos (Juan Eslava Galán )

Reconozco que soy un seguidor casi incondicional de Eslava Galán y he leído y disfrutado muchas de sus obras de divulgación. Me gusta su tono y la manera divulgativa con la que dota a  sus libros. Además, bajo pseudonimo, también es autor de novelas históricas, lo cual ha terminado convirtiendo a este escritor en uno de mis preferidos.

Es cierto que contar la historia de este país en un libro no muy grande parece, a priori, más una broma que una decisión sensata. Pero Juan Eslava Galán no pretendia hacer un estudio pormenorizado de cada hecho o personaje que han danzando por estos lares. Este propósito requeriría volúmenes y volúmenes enciclopédicos y alejaría su valor divulgativo del gran público.


Esta es una obra sencilla, más ocupada de desmentir bulos o mitos que tenemos por reales, haciéndolo con un sentido del humor magnífico. Un humor que pretende despolitizar cualquier período. Porque lo que podemos extraer de sus páginas es la postura antagonista de dos Españas siempre enfrentadas. Aunque nos parezca que fue algo propio de la guerra civil, en realidad vivimos en un país en constante enfrentamiento, donde los intereses de unos y otros siempre quieren prevalecer, haciendo imposible una convivencia sin rencores o venganzas.

El libro está resuelto en capítulos cortos, con la intención de que no dar lugar a divagaciones académicas que alejen al lector del entretenimiento puro.


Desde luego habrá lectores que no estarán de acuerdo con ciertos hechos narrados, pero creo que es imposible, incluso para el historiador más formado, no tener su propia visión de la historia. Lo bueno que encontraremos en sus páginas es la mirada cínica hacia algunos personajes y hechos. Una postura inteligente ante el partidismo del que somos seña y bandera.

Imprescindible para cualquiera que desee acercarse a nuestra realidad, entendiendo de dónde venimos, lo que hemos sido y en lo que nos hemos convertido.

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Ante el dolor de los demás (Susan Sontag)

Una instantánea fotográfica es una herramienta muy potente para comunicar. Pero también lo es para tergiversar la realidad o para impactar sobre un suceso ocurrido. En este pequeño ensayo, Susan Sontag nos habla sobre el poder de la fotografía de guerra. Profundiza sobre el uso propagandista, a favor o en contra, que tradicionalmente se ha hecho de los fotógrafos bélicos.

Sontag nos transmite que una fotografía, una imagen que es objetiva en cuanto a lo que plasma, se convierte en subjetividad. Y cuando esa fotografía viene acompañada de un texto que la enmarca y contextualiza, el  sentimiento de dolor puede ser aún mayor.

Y así comenzó en la guerra de Crimea (S. XIX) un uso «patriótico» de las imágenes con la intención de movilizar a la opinión pública británica. Fotografías creadas artificialmente, componiendo un escenario al servicio de una intención. Un movimiento que no ha dejado de crecer y modificarse. La guerra civil española supuso el primer conflicto donde fotógrafos profesionales quisieron plasmar el horror de la guerra de una forma espontánea. Una evolución que continúa hasta nuestros días.

Pero este pequeño ensayo no es un repaso a la historia ni tan siquiera una argumentación sobre el uso de la fotografía como arma de propaganda. La autora pone el dedo en la llaga al preguntarnos si la inundación de fotografías de guerra, del horror que nos provoca, no nos ha convertido en insensibles.

¿Cuánto horror somos capaces de asumir?, ¿es diferente el dolor ante una guerra en Europa que el que podemos sentir en una guerra de un lugar remoto?

Preguntas que nos dejan un poso de reflexión. Un ensayo sencillo en sus formas, intenso en sus párrafos y profundo en el debate que abre al público.