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Club de lectura diciembre de 2021. Opción novedad literaria

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de diciembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título: La mujer que no envejecia

Autor: Grégoire Delacourt

Fecha de publicación original: 2021

Traducido por: Rosa Alapont Calderano

Número de páginas: 184

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Club de lectura diciembre de 2021. Opción clásico

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de diciembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Titulo: El gran Gatsby

Autor: F. Scott Fitzgerald

Fecha de publicación original: 1925

Traducido por: Justo Navarro

Número de páginas: 197

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Adiós, señor Chips (James Hilton)

Qué difícil fue elegir un libro para leer nada más terminar Grandes esperanzas, de Dickens. Andaba yo por la casa indecisa, tomando libros de los que tengo por leer y volviéndolos a dejar de nuevo en la estantería, sin llegar a decidirme. Hasta que me acordé de que había comprado este pequeño libro que prometía un paseo delicioso del brazo de un personaje entrañable. Lo fue.

A esta novela llegué, aunque pueda resultar extraño, por su editorial. Trotalibros es una editorial independiente cuyo objetivo es recuperar clásicos que no se encuentran en español, bien porque nunca se han traducido a nuestra lengua, bien porque ya están descatalogados. Cuenta con canal propio de YouTube, que es donde yo la descubrí. Si os gustan los booktubers, no os lo perdáis: https://youtube.com/c/Trotalibros Este es mi primer libro de la editorial y os aseguro que no será el último.

Adiós, señor Chips es una novela brevísima (creo que me duró poco más de una hora), escrita en los años treinta y recuperada en español en 2021 con una edición maravillosa: desde la calidad de la encuadernación hasta las ilustraciones, pasando por la traducción, es un libro para disfrutar de forma completa.

Pero lo mejor de la novela es, sin lugar a dudas, su personaje principal. Un anciano profesor que ha pasado toda su vida adulta en un colegio de secundaria de Inglaterra. A lo largo de estas pocas páginas lo vemos crecer, personal y profesionalmente, y no podemos evitar entender el cariño que por él sienten todos los que le conocen. No es perfecto, claro, pero ni falta que hace que lo sea. El señor Chips, como le llaman los niños, es sencillamente adorable.

Más allá de su protagonista, yo destacaría también la técnica narrativa. James Hilton nos describe más de medio siglo de la vida de este profesor en unas pocas páginas. Y lo hace pincelada a pincelada, sugiriendo más que contando; dejando que la sucesión de anécdotas vaya creando en la mente del lector una pintura completa. Ya lo veis, yo venía de leer una novela tremenda, que me había dejado la impronta de un Velazquez o un Rembrandt, con sus juegos de luz y sombra, y pasé a leer una novela deliciosa, sutil, amable. Un Monet lleno de color y pinceladas. Recomendada.

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Viaje a la Alcarria (Camilo José Cela)

Mi recomendación de hoy es un libro que nunca habría pensado que me pudiera hacer pasar un buen rato. Si soy sincera, no tenía ningún ingrediente, en principio, que me sedujera. Pero lo elegí en 2019 para cubrir uno de los puntos del reto de Libropatas (#Retopata2019) y me gustó mucho más de lo que había previsto.

Comencemos por el autor. La única lectura previa que tenía de él era La Colmena, de la que aún no hay reseña por aquí. La había leído muy joven, como lectura obligada de clase, y no me había gustado. A esto se unía la imagen que me llegaba de él, en aquel tiempo, por los medios de comunicación: un señor siempre malencarado, con pinta de otra época y con bastante mal gusto en general. Todo ello hizo que durante décadas huyera del Nobel. Después de leer este libro, sin embargo, tengo pendiente leer más de este autor.

Por otro lado estaba el propio género y es que yo no era lectora de libros de viajes. En realidad, tengo que confesar que este es el primero que logré terminar, aunque lo había intentado previamente con varios. Eso sí: una vez que leí este, conseguí abrirme y disfrutar de este tipo de libros. De hecho sigo teniendo unos cuantos en la lista de libros pendientes que antes o después caerán.

No solo era un libro de viajes, es que además, para acabar de disuadirme, el viaje era por el interior de la España de los años 40 del siglo XX. Nada que ver, por tanto, con viajes llenos de aventuras exóticas o detalles sorprendentes sobre poblaciones lejanas. Me temía yo que fuera a ser aburrido y que, a pesar de ser muy corto, me costaría acabarlo. Nada más lejos de la realidad. La lectura me duró dos tardes y la verdad es que disfruté del viaje. Es más. Me quedé con ganas de seguir leyendo sobre la España rural de mediados de siglo.

Si habéis llegado hasta aquí ya os habréis dado cuenta de que, para mí, este libro resultó ser un viaje iniciático como lectora. Me abrió el gusto a un nuevo género y la curiosidad por un autor y una época. No lo considero un imprescindible, pero sí que es una excursión agradable que me permitió crecer y superar prejuicios.

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El abuelo que saltó por la ventana y se largó (Jonas Jonasson)

Acabo de terminar el libro de Jonasson y no puedo evitar sentir cierta sensación de alivio. No es que no me haya gustado nada (si los libros no me gustan no los acabo y no hablo de ellos por aquí), pero es cierto que me ha resultado bastante pesado y que en determinadas ocasiones necesitaba dejar de leer. De hecho, he necesitado un total de 13 días para leer sus poco más de 400 páginas y, en contra de mi costumbre (no me gusta leer varios libros a la vez), en medio me he leído una novela y he comenzado un libro de cuentos.

El abuelo que saltó por la ventana y se largó es una novela de humor surrealista que abarca los principales acontecimientos del siglo XX (e inicio del XXI). Para poder disfrutar de ella creo que se necesitan dos ingredientes de los que yo carezco: en primer lugar, un sentido del humor capaz de aceptar más de 400 página de bromas, exageraciones y despropósitos varios. Como si se tratara de un especial de Mortadelo y Filemon, los personajes que rodean al protagonista principal van muriendo uno tras otro, mientras que él sale siempre ileso de un modo absolutamente inverosímil. Obviamente, me he reído en algunas de las ocurrentes escenas y en muchas otras leía con media sonrisa, pero tengo que reconocer que llegó un punto (alrededor de las 180 páginas) en que me agoté y ya no conseguí disfrutar de las constantes peripecias de Allan.

El segundo ingrediente necesario para saborear esta novela es un conocimiento y un gran interés por los detalles de la política del pasado siglo. Aquellos de vosotros que conozcáis a fondo los entresijos de los distintos líderes mundiales, probablemente sabréis aprovechar mucho mejor que yo las innumerables anécdotas que Jonasson relata. Mi conocimiento de los acontecimientos del siglo XX no llega al detalle necesario y no puedo saber, por ejemplo, si las reuniones que relata ocurrieron en realidad pero sospecho que todo lo que vive Allan ocurrió realmente (aunque, obviamente, sin él). Esto es, creo que detrás de este loco fluir de anécdotas hay una importante labor de documentación y que los historiadores disfrutarán de esta novela reconociendo detalles reales en medio de todas las bromas.

En cualquier caso, el valor de este libro, más allá de si consigue hacerte reír de principio a fin, es que se trata de una caricatura de las novelas de carácter histórico ambientadas en el siglo XX, tan numerosas en todos los idiomas. El pasado siglo fue tan novelesco que son muchos los autores que se lanzaron a contarlo a través de la vida de unos cuantos (siempre pocos) personajes que pasaban de país en país siendo testigos de todos los acontecimientos importantes. Allan es uno de esos protagonistas que estuvieron en todas partes pero, a través de ese humor surrealista que elige el autor, no solo es testigo de todo, sino también protagonista. Si el bueno de Don Quijote dio por finalizada la era de las novelas de caballerías, Allan quiere dar el punto final a la novela histórica centrada en el pasado siglo. Y de algún modo lo consigue, pues estoy segura de que la próxima vez que lea una de esas novelas no podré evitar sonreir pensando en el pícaro protagonista de Jonasson.

En definitiva, reconozco que me ha costado la vida misma acabarlo, pero probablemente muchos de vosotros lo disfrutéis de principio a fin. Dadle una oportunidad y me contáis.

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El exilio interior (Inmaculada de la Fuente)

Hace unos días os comentaba en uno de los videos del club de lectura que yo no suelo leer biografías. No sé si es pereza o pudor, pero la verdad es que no me interesa nada normalmente cómo fue la vida íntima de las personas.

Sabiendo esto, puede resultar raro que os recomiende vivamente ahora la lectura de este ensayo, que cuenta la vida de María Moliner. Pero es que a todas las generalizaciones que uno puede decir sobre sí mismo siempre se pueden encontrar un puñado de excepciones.

La biografía de Maria Moliner es interesante por varias razones. La primera es la propia personalidad de esta bibliotecaria que nos ha llegado a nosotros como la gran lexicógrafa que resultó ser. Generosa, valiente, creativa, apasionada. Moliner es capaz de montar una red de bibliotecas rurales o escribir un diccionario mejor que el de la academia, sentada en la mesa de su propia cocina.

El segundo aspecto interesante de esta biografía es la época en la que vivió María Moliner. El querido y doloroso siglo XX. María fue testigo y protagonista de una época llena de iniciativas para llevar la cultura y la educación hasta el rincón más recóndito de nuestro país. La era de la Institución Libre de Enseñanza, los maestros republicanos, los sueños de cómicos, profesores, autores e incluso algunos políticos por dar una oportunidad a las clases menos favorecidas. Pero María también vivió la involución que se produjo después: la guerra, el hambre, la destrucción, la muerte; el cierre de los proyectos culturales, los sueños truncados, el machismo de vuelta. Y en todas las épocas su respuesta fue la misma: trabajo, actividad, vitalidad. Podemos decir que en todo momento fue una mujer fiel a sí misma.

Os animo a leer este ensayo por su contenido, pero también por su edición, tan cuidada. Os recomiendo especialmente las fotos de las páginas centrales, en las que revisamos la vida de María en imágenes: la niña que posa con su hermano, la joven risueña con su marido y su hijo, la mujer de mediana edad que sonríe al sol y la anciana que revisa su propio diccionario.

María Moliner es la mujer en la que muchas nos miramos cuando tenemos que afrontar los retos que nos pone la vida. Qué importante es tener a quién mirar. Qué importante es para nosotras esta gran mujer de cultura.

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Nacidos después de muertos (Begoña Quesada)

El jueves pasado Javier y yo acudimos a la presentación de este libro y ayer por la tarde, justo antes de la sesión del club de lectura, me lo terminé.

Se trata de la historia ficcionada de un personaje histórico increíble: Elisabeth Nietzsche, la hermana del filósofo. Una vez leída la novela y sabiendo que las grandes líneas que relata son verídicas, lo único que puedo decir es que me parece increíble que no se hable más de ella. Será, como se dijo en la presentación, que reúne dos características que explican que se haya silenciado: es una mujer que quiso ser dueña de su destino (en un mundo patriarcal) y su ideología nazi nos desagrada profundamente. Afortunadamente, Hitler perdió la guerra.

Pese a ser un personaje tan desagradable, su vida merece salir del silencio y solo por eso creo recomendable la lectura de esta breve novela. Acompañamos a una mujer que soñaba con tener una educación como la de su hermano, pero que tuvo con conformarse con leer los libros que él le traía, mientras escuchaba que una mujer no podía acabar de entenderlos del todo. Decidida a llegar a lo más alto, no hay límites morales que le impidan conseguir lo que desea. La mentira, la conspiración y la manipulación son su leitmotiv. Y no le importa utilizar a su propio hermano si ese es el modo de conseguir sus objetivos.

Una historia muy potente que os recomiendo, a pesar de que personalmente no me ha acabado de llegar. El problema creo que ha sido la técnica elegida para presentarla. No me malentendais. Quesada escribe francamente bien. La objeción que le pongo es que no acaba de novelar. El libro está dividido en multitud de capítulos breves y en cada uno de ellos una minisecuencia en la que observamos interactuar a los personajes. Ya está. Como si hubiéramos entrado en la mente anciana de Elisabeth y tuviéramos un collage de recuerdos inconexos que puestos uno tras otro dejan entrever una vida. Como un álbum de fotos hecho de pequeñas escenas.

Esta forma de escribir hace que la novela definitiva la tenga que escribir el lector con los retazos que la autora le proporciona. Se trata, por ello, de un ejercicio exigente que, al mismo tiempo, te deja con ganas de más. De algún modo yo habría necesitado un mayor desarrollo. Me quedaba a cada rato huérfana de narrador.

Leedla, en serio, conoced a esta mujer y decidme si a vosotros también os ha dejado con ganas de más.

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Novedad editorial. Septiembre de 2021

Ayer por la tarde Begoña Quesada presentó su libro Nacidos después de muertos en el salón de actos de la biblioteca María Moliner, como parte de las actividades del club de lectura de la Facultad de Filosofía y Letras #DeLetras.

En la puerta del salón de actos, una Julia radiante nos vendió un ejemplar, mientras conversábamos sobre la marcha del principio de curso. Somos muy afortunados por tener una librería como Antigona, siempre dispuesta a ponernos en bandeja pequeñas joyas para descubrir. Nuestra vida, desde luego, es infinitamente mejor gracias a ella.

La sesión la presentó David Almazán, nuestro querido Vicedecano de Cultura, Proyección Social y Relaciones Institucionales de Filosofía y Letras, y la dirigió la periodista Ana Segura. Fue una conversación animada entre dos profesionales del micrófono que, como me dijo Javier a la salida, te hacían sentir que estabas escuchando en directo un programa de radio.

El libro de Quesada novela la vida de Elisabeth Nietzsche, un personaje olvidado y controvertido que vivió a la sombra de su hermano filósofo, pero cuya personalidad arrolladora merece una mirada detenida en su vida. Musa del nazismo, manipuladora y capaz de cualquier cosa por cumplir con su destino, estaba pidiendo a gritos que alguien escribiera su novela. Tengo unas ganas locas de ponerme con ella y contaros por aquí qué me ha parecido.

Al final de la presentación, tras las preguntas del público, Begoña Quesada quiso dedicar unas últimas palabras a la editorial Rasmia, que es quien ha apostado por dar a conocer esta historia. También yo termino aquí mi reseña, agradeciendo que existan, pese a todos los problemas, editoriales y librerías pequeñas e independientes que nos regalan la posibilidad de pasar una tarde como la de ayer.

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El tiempo entre costuras (María Dueñas)

Esta novela de María Dueñas durmió el sueño de los justos en la estantería de libros pendientes durante años. Me habían hablado muy bien de ella, pero, por alguna razón, cada vez que terminaba un libro y me acercaba a elegir el siguiente, decidía leer otro. No lo comencé, de hecho, hasta que no se dio la circunstancia de que con él cumplía uno de los puntos del reto de ese año. Y aún entonces lo hice sin mucha confianza. No estaba segura de que la vida de una costurera me fuera a interesar demasiado, esa es la verdad. Prejuicios.

Y como tantas otras veces me ha ocurrido, fue leer la primera línea y no poder dejar de leerlo. Química, le llaman. Una emocionante historia a lomos de una innegable maestra en la técnica de contar historias.

La mayor virtud de esta novela yo creo que es su protagonista. Un personaje fuerte y verosimil con el que me identifiqué desde el principio, incluso cuando tomaba decisiones que yo no habría tomado ni loca. Tal y como está escrito consiguió que me metiera desde el principio en la piel de la protagonista y junto a ella asumiera todos los riesgos, sufriera todas las decepciones y me ilusionara con cada uno de los nuevos proyectos.

Sira es una humilde aprendiz de costurera en un taller madrileño de los años 30, con una vida tranquila: su madre, su novio, los paseos de los domingos y el trabajo diario resumen una vida como la de tantas otras de su barrio.

Pero un giro inesperado de los acontecimientos hace que su vida dé un vuelco. Poco antes de que comience la guerra civil se enamora locamente de un desconocido y abandona a los suyos para irse a Tanger con él. A partir de ese momento, su vida anodina y tradicional se transforma radicalmente, convirtiéndola en extranjera, amante, empresaria e incluso espía de los servicios secretos. Una vida movida por la pasión, la valentía y, en ocasiones, la mala cabeza de una mujer sin igual.

Este año María Dueñas ha publicado la segunda parte, Sira. En cuanto pueda, lo leeré y os contaré por aquí. Qué ganas de saber qué ha sido de ella.

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El Principito (Antoine de Saint Exupéry)

Hay momentos en los que escribir puede ser lo más sencillo del mundo o, por el contrario, una tarea que requiere toda la capacidad de concentración. Hoy tengo una sensación muy rara. Porque hablar de «El Principio» debería ser fácil y fluido y sin embargo, llegado el momento, no encuentro las palabras que hagan justicia a la belleza y la emoción que encontramos dentro de la narración.

La obra cumbre del Saint-Ecupéry es un relato corto pero lleno de emociones. La historia inmortal del niño y el aviador no es un cuento de niños. O por lo menos no es solamente eso. Es un relato sobre la vida, sobre la amistad, la ética, la vanidad y la incomunicación entre las personas. A través de los ojos del niño vamos descubriendo como hemos perdido la inocencia de la infancia y lo difícil que es para un niño comprender la vida de los adultos.

A través de sus diálogos, el libro nos regala frases que han quedado fijadas en la cultura popular y son perfectamente reconocibles de forma aislada.

De igual manera, las ilustraciones, originales del autor, también han quedado impresas en nuestra retina. Cómo no recordar a la boa que se tragó a un elefante, la rosa encerrada en la vitrina y por supuesto, los rizos dorados del protagonista. Todo el conjunto forma una obra universal que desde su publicación se ha convertido en una de las más traducidas y vendidas de la historia.

Escrito en un momento muy particular de su apasionante vida, su repentina muerte nos privó de conocer todo su intención y simbología. Parece muy obvio que el principito es su imagen de niño y muchos pasajes del libro parecen extraidos de sus numerosos viajes y aventuras como aviador.

Un año después de su publicación, Antonio de Saint- Exupéry se perdió en el desierto, tal y como lo sucede al aviador de su libro. Es inevitable sentir un escalofrío ante tan desoladora coincidencia.

Una obra mágica escrita por alguien que tuvo una vida mágica.