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¿Quién se ha llevado mi queso? (Spencer Johnson)

Hubo un tiempo, lejano, que dediqué tiempo a estudios de marketing. Una época donde devoraba periódicos salmón, revistas especializadas y, sobre todo, muchos libros sobre el tema. La mayoría de esos libros han caído en el rincón del olvido, donde mi cerebro amontona aquello que le pareció superfluo. Y es en esta categoría en la que pondría el libro de hoy, aunque como se sigue hablando de él, he decidido traerlo aquí.

¿Quién se ha llevado mi queso? habla de la adaptación al cambio y de cómo esa adaptación puede presentarse desde cuatro maneras diferentes. Para ello, el autor cuenta con cuatro protagonistas que buscan, cada cual a su manera, la solución a un mismo problema. La forma de contar la historia, sus protagonistas y el entorno irreal sobre el que se desarrollan consiguió enganchar a millones de seguidores. La fiebre por el queso se extendió a nivel mundial.

¿Y por qué no me suelen gustar este tipo de libros? Fundamentalmente por dos razones: son simplistas a la hora de representar el mundo real y tienen propensión al optimismo más exacerbado. Sus páginas están llenas de la filosofía del «si quieres puedes», o del «nada es imposible si lo intentas con todas tus fuerzas». Puede resultar muy agradable leerlo, pero es falso y profundamente injusto. Saltar un muro que mide cinco metros requiere algo más que voluntad y motivación: es necesario, además, poder contar con una pértiga. Estos libros obvian que no todo el mundo tiene acceso a los medios necesarios para poder cumplir sus objetivos. Y obviarlo es culpabilizar al que juega con las peores cartas.

Nadie se opone a que se escriban libros llenos de optimismo que te recuerden lo mucho que puedes conseguir si te lo propones, pero no es una buena idea olvidar añadir que algunos asuntos quedan fuera de tu alcance, que siempre hay cierta dosis de arbitrariedad en el resultado final (con el mismo esfuerzo, algunos tienen suerte y otros no) y, sobre todo, que la sociedad es profundamente injusta y no todos tenemos la oportunidad de demostrar lo buenos que somos. Lo que parecía un canto a la motivación personal en realidad es una herramienta de apoyo a un sistema injusto: desvía la atención sobre los problemas reales, culpabiliza a los que se quedan fuera y provoca más frustración que ayuda.


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Contra el fascismo (Umberto Eco)

En la entrada de hoy os recomiendo este breve ensayo, transcripción de una conferencia que Umberto Eco dio en una universidad americana sobre la naturaleza del fascismo.

Pero ¿qué entiende Eco por fascismo? No se refiere únicamente al movimiento italiano relacionado con Mussolini, sino más bien al uso que le damos a esta palabra como forma de denominar a los distintos tipos de totalitarismos de derechas. Cuando advertimos del peligro del fascismo estamos hablando de una serie de rasgos que podrían caracterizar, pese a sus diferencias, al fascismo histórico, al nazismo alemán o al movimiento falangista, por poner tres ejemplos bien conocidos en mi contexto.

En concreto, Eco habla en este ensayo de 14 rasgos propios de todo movimiento fascista. Un análisis muy interesante que puede servir como hoja de ruta para distinguir lo que es y lo que no es fascismo. Porque, no nos engañemos. En el siglo XXI los movimientos políticos fascistas no han desaparecido y si queremos evitar que vuelvan a triunfar es importante reconocerlos. Seis años después de la muerte de Umberto Eco, sus palabras nos parecen más actuales que nunca. Tal y como advierte el autor, los totalitarismos se nutren de la frustración de las masas. Y personas frustradas, con el proyecto vital roto, abundan desgraciadamente en nuestra vieja Europa.

Si no queremos que el siglo XXI transite por los caminos del odio y la desgracia del pasado siglo XX, comencemos por leer y por identificar. Cuantos más lo hagamos, más difícil se lo pondremos.

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Momentos estelares de la humanidad (Stefan Zweig)

Este mes en el Club de lectura hemos leído Momentos estelares de la humanidad. Las dos primeras semanas me pasé por aquí e hice sendas entradas comentando lo que íbamos leyendo.

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2022/04/11/primera-semana-de-lectura-de-momentos-estelares-de-la-humanidad/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2022/04/19/segunda-semana-de-lectura-de-momentos-estelares-de-la-humanidad/

La tercera semana leímos los últimos 5 relatos. La aventura de unir uno y otro lado del océano a través de un cable, el final de la vida de Tolstoi, la aventura fallida de Scott en el Polo Sur, el regreso de Lenin a Rusia y el intento fallido de Wilson. Cinco relatos apasionantes que nos relatan la historia desde la emoción que sintieron sus protagonistas.

Después de todo el mes leyendo y compartiendo en Twitter nuestra lectura, anoche nos reunimos y durante dos intensas horas exprimimos hasta el infinito los 14 momentos estelares.

Lo primero que tengo que decir es que es la primera vez que todos estamos de acuerdo en asignar una nota sobresaliente al libro. Todos y cada uno de nosotros le otorgamos entre 4 y 5 puntos sobre 5. Destacamos de forma unánime su maravillosa forma de escribir, que nos había hecho vivir las escenas narradas como si fuéramos un personaje más del relato.

De los tres tipos de momentos que había (el protagonizado por políticos, el de los artistas y el de los descubrimientos y las conquistas) fue el último el que despertó las mayores pasiones. Todos habíamos vibrado especialmente con las aventuras de los conquistadores.

No tengo sitio aquí para contaros todo lo que se dijo del libro, así que resumiré. El título nos pareció irónico. <<Más parecen momentos estrellados que estelares>>, se dijo. Aunque destaca la perseverancia de los protagonistas, que pese a las dificultades y pese a la derrota final (que ocurre en muchos casos), no dejan de luchar por conseguir su objetivo.

Es triste comprobar que una vez más la humanidad se reduce a una vision occidental y masculina de la historia (no hay ni una protagonista femenina), aunque entendemos que es un mal endémico del siglo XX y no una característica idiosincrasica del autor.

No sabemos hasta qué punto lo que cuenta es realmente lo que pasó (probablemente esté en gran parte novelado); podemos no estar del todo de acuerdo en la elección de los momentos estelares y quizá pensemos que el tono es demasiado desesperanzado, pero, por encima de todo eso, estamos de acuerdo en que es un libro magnífico que nos anima a querer leer y a saber más sobre nuestra historia. No se le puede pedir más a un libro de divulgación histórica.

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La conquista romana de Hispania (Javier Negrete)

Los lectores habituales del blog conocerán mis gustos a la hora de escoger lectura. Aunque de vez en cuando me propongo saltarme esa mal llamada zona de confort y hacer incursiones en géneros que no son los más apetecibles para mí, por lo menos a priori. Y estas incursiones me permiten conocer libros fantásticos. Como el de hoy.
Apasionado del mundo romano y las novelas históricas de la época, me faltaba adentrarme en el ensayo historico. Con Javier Negrete parecía un paso muy poco arriesgado puesto que su bibliografía y, sobre todo, la opinión de la crítica y público, hacían de esta elección un acierto.
¡Y tanto qué lo es! Sus poco más de trescientas páginas corrieron bajo mi mirada a un paso militar propio de las mejores legiones romanas. Su tono didáctico, sin caer en demasiada profundidad académica que hubiera lastrado el ritmo, es de lo mejor que he leído hace mucho tiempo. La estructura de los capítulos, el orden, el vocabulario y el tono informal que utiliza el autor redondean una obra imprescindible para todos aquellos que quieren conocer nuestra historia.
También tienen sus páginas un plus precioso en su edición: las ilustraciones de Sandra Delgado. Son 30 pequeños dibujos que aportan muchos detalles y apoyan la narración de Negrete.
Quién se acerque a la obra descubrirá muchas más historias que las típicas de Viriato y Numancia. Julio César tuvo un papel muy importante durante la conquista romana, también aprenderemos como Setorio, enviado de Roma, se convirtió en una pesadilla para sus propios compatriotas. Estos son dos pequeños detalles de los muchísimos que se relatan.
Fue la península ibérica un territorio crucial para el imperio romano y los doscientos años que les costó conquistarlo cimentaron una historia común y muy paralela.

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¿Demasiado inteligente para ser feliz? (Jeanne Siaud-Facchin)

El viernes pasado colaboré con la asociación de altas capacidades de mi ciudad (la asociación Sin límites), impartiendo un taller a chicos y chicas de 15 a 18 años. La experiencia fue fantástica y repetiré si me lo vuelven a pedir. Además, me regalaron este interesante libro que me he leído en dos sentadas.

Cuando alguien dice que es de AACC o se atreve a utilizar el nombre maldito de <<superdotado>>, a su alrededor se suele crear un clima de incomodidad. Las caras transmiten sin lugar a dudas que ser demasiado listo no está bien visto y, que, si tienes la mala pata de serlo, al menos deberías evitar decirlo. Imagino que se ve como algo <<demasiado bueno>> de lo que no hay que hacer ostentación.

Ante semejante falta de información, los libros como este son absolutamente necesarios. Tanto para explicar cómo son los niños de AACC, como para hablar de los adultos. Incluso son más necesarios estos últimos, porque la preocupación por los niños con necesidades educativas especiales (y estos lo son) existe, aunque sea insuficiente. Pero una vez que se convierten en adultos, se acabó. El adulto superdotado es invisible y desconocido.

Ser superdotado no es ser mejor que los demás, es ser diferente. Percibes la información de manera distinta, la procesas de otra forma, reaccionas diferente. Lo que a otros les cuesta mucho, a ti te resulta sencillo y lo que es fácil para ellos, para ti es imposible. Hay una sensación constante de no encajar, de vivir en un mundo de extraterrestres que ni te entienden ni los comprendes. El que llega a adulto/a sin saber que es superdotado ha sentido ese desfase toda la vida. Su emotividad, su forma de entender la vida, sus problemas de autoestima… todo es un misterio. Sabe que no encaja pero no sabe por qué.

No os voy a engañar. La forma de escribir de escribir de la autora (y quizá también la traducción) podría mejorarse bastante. Durante la lectura, no podía evitar pensar en cómo mejorar el texto. Pero el contenido es tan potente que merece mucho la pena que llegue al gran público. Ojalá ayude a comprender las altas capacidades de un modo más ajustado. Y ¿quién sabe? quizá llegue a uno de esos adulto/as sin diagnosticar y sirva de llave con la que empezar a entender toda una vida. Solo por eso merece la pena que todo el mundo lo lea.

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El infinito en un junco (Irene Vallejo)

Ayer cerramos un mes de noviembre dedicado al libro de Irene Vallejo, El infinito en un junco. Lo hicimos con el encuentro del club de lectura, el tercero, y durante casi dos horas intentamos exprimir todo lo bueno y malo de sus páginas.

Antes de comenzar os dejo los enlaces a los resúmenes de tres semanas de lectura:

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2021/11/08/primera-semana-de-lectura-de-elinfinitoen-unjunco/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2021/11/15/segunda-semana-de-lectura-de-elinfinitoenunjunco/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2021/11/23/tercera-semana-de-lectura-de-elinfinitoenunjunco/

Una charla que siempre me sorprende por la profundidad del análisis de todos los participantes, sus puntos de vista y el buen rollo que se respira entre todos ellos. Y digo que me sorprende porque siempre encuentran muchos detalles que no habia visto y aportan tanto conocimiento a todas su intervenciones que me temo que, en muchas ocasiones,  me dejan con la boca abierta en señal de admiración.
Esta vez no fue una excepción. Partiendo del acuerdo casi unánime sobre lo positivo que nos ha resultado leer este ensayo, poco a poco, comenzaron a salir algunos dudas: a algunos nos sorprendía, conociendo a la autora, que algunos temas se hubieran tocado de puntillas, otros encontraban saltos incomprensibles de un pasaje a otro en contenido y en forma. Por otra parte, está claro que tras su estilo casi poético se encierra un trabajo de documentación excelso, pero su visión excesivamente positiva de la historia, manteniendo una postura equidistante sobre temas polémicos, ha suscitado un debate con opiniones encontradas sobre el alcance real y las intenciones del ensayo. Parece que detrás de todo esto está el recorte que la editorial efectuó sobre el manuscrito original y que afectó a más de 200 páginas. Ojalá pudiéramos acceder a la versión extendida.


Con más de 150.000 ejemplares vendidos, éxito para unos, no tanto para otros, nos quedó la duda si este libro es más objeto de lectura o se queda, por el contrario, como regalo bonito que servirá para adornar estanterías. Esperemos que no.
Donde no ha habido discusión ha sido en el tema de la censura.  Aportando cada participante matices y reflexiones históricas, ha quedado claro que la prohibición y quema de libros nunca aporta nada positivo a la sociedad ni a la cultura. ¡Cuántas obras y escritores maravilosos hemos podido perder por la sinrazón de unos pocos que temían el poder de las ideas! El pensamiento único es peligroso, la humanidad ha avanzado a partir de la confrontación de ideas, del debate sosegado y constructivo. Lo contrario nos aboca a la extinción.
La dualidad entre Grecia y Roma, por un lado, y Europa y EEUU por otro, ha sido debatido, siempre con menos tiempo del que querríamos, con intervenciones que encontraban ese paralelismo y ha servido de entrada para hablar sobre la repetición de la historia.  Me quedo con la frase, «la historia puede que no se repita pero rima». Creo que sintetiza perfectamente el sentir general de la reunión. Esto ha dado pie para reivindicar la necesidad de las clases de historia, de las asignaturas de humanidades en general, ahora que parecen que las quieren dejar en el rincón del olvido. Porque quien olvida su historia está condenado a repetirla, y hoy en día esa frase , de la cual no recuerdo su autoria, está más presente que nunca en mi cabeza.
Una idea ha salido a la luz una y otra vez durante el debate: la preocupación por el poco interés para fomentar la lectura y los peligros que ello puede traernos. Es necesario fomentar leer y analizar los libros para formar una base crítica y con capacidad para discernir entre aquello que es justo de lo que no lo es.

Quise acabar este maravilloso rato con una estadística que leí hace unos meses y que destacaba que leíamos más, en general,  y que la franja de edad que más lo hacía era precisamente la que iba desde los 16/17 hasta poco más de los 20. Aún queda esperanza y motivos para el optimismo.
Otro encuentro que me ha dejado un sabor de boca dulce, un libro que me ha dejado momentos fantásticos,  Ovidio y su visión de la mujer, por ejemplo, y que como siempre, ha conseguido que mi amor por los libros y la lectura me ofrezcan momentos únicos en mi vida.
Larga vida al libro, sea en el formato que sea.

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Segunda semana de lectura de #elinfinitoenunjunco

Segunda semana de lectura, y el ritmo se acelera a cada capítulo. Cómo sigo disfrutando de todo lo que cuenta Irene Vallejo. Al margen de los datos, anécdotas y entresijos sobre los libros, todo el conglomerado que forma lo anterior sirve para empezar a darnos ideas para el debate. Cada capítulo reflexiona sobre cuestiones tan actuales como la dicotomía mundial entre Europa y EEUU, a imagen de la  surgida en la época clásica con Grecia y Roma.
También es interesante la cuestiones sobre el papel de la mujer en Grecia y el mundo helénico en general. Un debate que sigue sin solución y causa pena todo lo que se ha perdido. ¿Qué diferente podría ser el mundo con las aportaciones de esas mujeres silenciadas por la brutalidad?
Particularmente interesante está resultando descubrir la letra pequeña sobre los filósofos como Platón, Aristoteles, etc… Impacta desgranar las contradicciones a las que incurrieron y como sus ideas fueron tan controvertidas ya en su tiempo.
Y por encima de todo, quería destacar los capítulos dedicados a la risa, al humor y a la comedia. Una delicia de reflexión tan profunda como intrigante. El poder de la sonrisa que nos iguala a todos, poderosos y humildes, sin distinciones. Y por eso se ha considerado tan peligrosa.
Sigue Vallejo deleitando con un estilo ágil y sencillo, que no simple. Sus páginas son fotografías que nos descubren un mundo de más de 2000 años y consigue que lo veamos con la claridad que percibimos el amanecer por una ventana.
Un acierto, sin duda para el club de lectura.

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Primera semana de lectura de #elinfinitoenunjunco

Una primera semana intensa, de descubrimientos y sensaciones placenteras. Estos primeros capítulos del libro son un bellísimo recorrido por el nacimiento del libro. Irene Vallejo nos deja página tras página con la boca abierta por dos razones.
La primera es su forma de escribir.  Las palabras se unen para formar ideas que se adentran en nosotros deslizándose con delicadeza, para darnos cuenta que cada una de ellas se ha anclado a nuestra memoria y las hacemos nuestras.
La segunda razón tiene que ver con la profundidad de su análisis. El recorrido histórico,  la inmensidad de los datos que nos aporta, conforman unos capítulos desbordantes de información y crítica.
De su mano recorreremos la gran biblioteca perdida de Alejandría, el sueño de un nostálgico de Alejandro Magno; conoceremos la dificultad y el ingenio de los primeros escribas, el acceso vetado al gran público de esos papiros más valiosos que el oro.
Un libro que se va construyendo gracias a esos valientes que rompieron la oralidad como forma de hacer accesible las ideas al pueblo. Me ha gustado sentirme parte de un proceso tan antiguo como único en la historia humana; en el acto de leer perpetuamos al libro como instrumento físico de las ideas.
Para el final de esta primera semana, la gran revelación.  Aún estoy pensado en la trascendencia de su aparición. No porque no comprenda qué supuso, sino por la forma en la que surgió. No desvelo de qué hablo. Estoy seguro que todos lo reconocerán.
Quizá el mejor resumen que pueda hacer es describir qué siento cuando cierro el libro: pensar cuándo podré volver a sumergirme en él y sentir que ese tiempo se me hará largo y difícil.
Vamos a por la segunda semana. Seguro que ya están surgiendo ideas

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Comenzamos la lectura de El infinito en un junco

Sin pausa y todavía con la sonrisa del encuentro de ayer, hoy comenzamos la lectura del libro de Irene Vallejo, El infinito en un junco. Día a día iremos dejando en Twitter pequeñas reflexiones, preguntas y dudas que vayan surgiendo, siguiendo un ritmo aproximado de dos capítulos diarios. El 28 de noviembre se ha fijado la nueva reunión del club de lectura. Será a las 19:00 horas, horario peninsular.

Si os apetece participar en esta aventura, lo podéis hacer a través del correo electrónico elsitiodemirecreozaragoza@gmail.com.

Semanalmente seguiremos subiendo pequeños resúmenes de lo leído hasta ese momento y, al igual que en los encuentros anteriores, iremos anotando vuestras sugerencias e ideas.

Para Twitter usaremos las etiquetas: #elsitiodemirecreo y #elinfinitoenunjunco.

Muchas gracias por ayudarnos a dar forma a esta idea que nos ayuda a entender mejor los libros. Os animamos a participar en la fantástica comunidad que se está formando alrededor del club de lectura.

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Ya tenemos lectura para noviembre

Después de tres días de encuesta y 63 votos, ya tenemos decidido el libro que leeremos juntos en noviembre:

La lectura conjunta durará 3 semanas (del 1 al 21 de noviembre). Durante este tiempo, Javier y yo iremos planteando temas para comentar la lectura. Podréis encontrarlos y comentar tanto aquí como en Twitter, en la etiqueta #elsitiodemirecreo.

Durante la última semana se producirá el encuentro online. Si os apetece participar, solo tenéis que mandar un correo a elsitiodemirecreozaragoza@gmail.com