Publicado en Libros, Novela

La trilogía del Baztán (Dolores Redondo)

Esta es la primera vez que una entrada del blog está dedicada a una trilogía. De hecho, he estado dudando si hacer una entrada para cada una de las novelas que la componen, pero he decidido que para poder hablar de esta obra necesito los tres libros a la vez.

Como probablemente todos sabéis, se trata de una novela de misterio, con asesinatos, inspectora y cierta dosis de historia personal que añade interés a la trama: nada que no podamos encontrar en cualquier libro del género. Y, sin embargo, me mantuvo atrapada desde el inicio hasta el final y varios años después de leerla todavía me descubro pensando en ella a menudo. ¿Qué tiene esta trilogía que la hace tan especial?

Creo que el primer ingrediente es la ambientación. Si no conocéis este valle navarro, os aconsejo una visita cuanto antes. Id a pasear por las calles de Elizondo antes de entrar a conocer a Amaia Salazar y disfrutaréis más de la novela. Porque parte de su encanto está, sin duda, en lo que todos sentimos por la orografía navarra. Me mencionan esta trilogía y de algún modo puedo sentir el frío del bosque en la cara, el empedrado del suelo en las plantas de mis pies, el olor a pan recién hecho del obrador de la familia. Todo el amor que siento por el paisaje navarro lo asocié, sin duda, a estos tres libros. El éxito, así, era más sencillo de conseguir.

La historia en sí es entretenida y, desde mi punto de vista, está bien armada. Pero la trilogía de Redondo es, más allá de la trama, una novela de personajes: la dulce Amaia, cuya truculenta biografía explica, sin duda, su carácter; la maravillosa tía Engrasi, el personaje más fuerte de todos y que supone para mí una apuesta clara por el feminismo; el padre, quizá el más humano de todos los personajes, al que queremos y despreciamos a la vez… y, por encima de todo, la sombra de una madre que lo impregna todo.

Por otra parte, el haber ambientado este libro en el Baztam obligó, en cierta medida, a Redondo a presentar algunas pinceladas de componente sobrenatural. En realidad, a mí no hay nada que me moleste más que los autores que recurren a la magia para resolver un misterio de asesinatos. Pero Dolores Redondo no cae en esta fácil solución. El mundo mágico sobrevuela la novela, te roza constantemente el rostro, como una caricia de viento, pero no se presenta como la explicación de los hechos. Y este es otro de los motivos por los que me considero fan de estos libros.

Os traigo hoy, pues, unas cuantas horas de entretenimiento, con una historia coherente, unos personajes sólidos y una ambientación perfecta. Puede que no sea la novela de mi vida. No lo es. Pero le agradezco el escalofrío que todavía siento cuando recuerdo alguno de sus pasajes. Y, más allá de eso, tengo que reconocer que esta historia no deja de tocar algunas teclas importantes: la necesidad de apego que todos tenemos, el dolor de sentirse rechazada por quien debería amarte, la necesidad de entender el pasado para afrontar una vida adulta en plenitud… temas universales que hacen que esta estupenda trama de misterio transcienda más allá de sus asesinatos.

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Alicia en el País de las maravillas (Lewis Carroll)

El 26 de noviembre de 1865, hace hoy exactamente 156 años, se publicó esta pequeña novela que, como todo buen clásico, no ha perdido ni un ápice de su frescura.

Categorizada como novela infantil, a estas alturas todos sabemos que es mucho más que eso y que permite distintas lecturas dependiendo de la edad del lector. Somos legión los que la consideramos una de nuestras novelas favoritas y vamos por la vida reconociendo a todos los conejos que siempre van con prisa a todas partes, a todos los sombrereros a los que hay que seguirles la corriente y a todas las reinas de corazones cuyo objetivo en la vida es ir cortando cabezas.

En la entrada de hoy, os hablo en concreto de la edición de este libro que hizo Catedra. Es una edición fabulosa que me recomendó mi librero y que combina el cuidado estético (a pesar de ser de bolsillo tiene unas ilustraciones muy interesantes en su interior) con un gran componente crítico. La introducción y, sobre todo, las notas nos permiten comprender mucho mejor los matices y dobles sentidos del texto de Carroll.

Atreveos a volver a descubrir las aventuras de Alicia desde una mirada de adulto. Creo que es un viaje que merece la pena hacer.

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Un hipster en la España vacía (Daniel Gascón)

El sentido del humor es, sin ninguna duda, el arma más poderosa con la que contamos. Por medio de él somos capaces de distorsionar la realidad para hacerla soportable, como ocurrió en los campos de exterminio de la Segunda Guerra Mundial, donde los prisioneros organizaban funciones intentando sobrellevar las horribles condiciones que tuvieron que soportar. 
Sin llegar al cariz dramático del Holocausto, en nuestro país somos magos e ilusionistas de un humor que convertimos en afiladas críticas sociales y políticas. Me imagino que esquivar la censura, da igual la época y el color, ha agudizado los recursos utilizados por los escritores en su camino para hacer reír en medio del caos, sin perder de vista la realidad que los rodeaba.
En esas estamos cuando leemos Un hipster en la España vacía, donde a través del protagonista, Kike, el autor nos presenta la realidad de un pueblo típico de nuestra geografía, aquejado por la despoblación y falta de futuro.
Las desventuras de nuestro hipster y su compañía son un cúmulo de despropósitos a mayor honra de una idea clara: la solución a la despoblación rural no pasará por ideas perpetradas por sujetos que no comprenden o no saben la historia y tradiciones de esa España vacía.
Con un estilo ágil y directo, la sucesión de situaciones hilarantes, con unos diálogos tan graciosos como mordaces, hace que las páginas pasen en un suspiro y siempre con la sonrisa en los labios. La ironía se palpa en cada frase de sus personajes. Hay fragmentos que parecen sacados de la vida real, pero de esos rincones más extravagantes y exagerados, esos que tienes que contar dos veces para que crean que son ciertos. Aquí se utilizan de una forma fantástica, acentuando el esperpento que se vive en ese pueblo de Aragón.
No hay tregua en sus capítulos y tramas, como si Gascón tuviera una chistera de donde salen, una tras otra, una infinita lista de personajes y situaciones que ponen el dedo en la llaga. Un ejercicio brillante del humor, en ocasiones me recordaba a Tom Sharpe, que consigue una novela divertida y mordaz.
Una gran recomendación que cuenta con una segunda parte que nos promete más sonrisas.

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El método Catalanotti (Andrea Camilleri)

Me decía hace unos días Mamen que hay personajes literarios que se han quedado con ella y la acompañarán toda la vida. Yo jamás había pensado en ello, incluso me costaba encontrar un nombre. Fue al comprar esta novela cuando caí en la cuenta de que el comisario Montalbano era mi acompañante, ese protagonista con el que sufría, reía y también me enfadaba.
Andrea Camilleri creó un universo que parecía hecho a mi medida, con historias que en momentos muy bajos de mi vida supieron darme la compañía que necesitaba. Y Salvo Montalbano, ese taciturno hombre que de todo reniega pero que, desde el principio, le puede una fe inmensa en el ser humano, me hablaba y aconsejaba. Aunque he de decir que casi siempre he optado por lo contrario de lo que él pudiera decirme.
Y sin quererlo, entrega a entrega, su vida literaria va llegando a su fin. Ya está escrito el final, desde el año 2015. Camillieri no gustaba de improvisaciones o imprevistos. Además, quería dejar cerrada su relación con el comisario.
De todos es conocido que quien le dió fama era su mayor dolor de cabeza. El éxito de la saga impidió que tuviera tiempo para escribir sobre lo que deseaba, una ironía cruel.
En esta novela, corta y sencilla, va perfilando un ocaso. No es más importante la trama que la evolución, aparentemente hacia abajo, que inicia nuestro protagonista. Una novela que me ha hecho sufrir al comprobar que hay mundos donde el cambio es inevitable, chocando con mi necesidad de estabilidad y paz. No sé muy bien hacia dónde encaminará los pasos Montalbano, puesto que él, cansado de tanta maldad y miseria moral, necesita ese cambio tanto como la brisa de Vigatta.
Se acaba el regalo que la literatura me hizo, el amigo que me concedió tantas horas de felicidad. Pero cuando esto suceda, seguiré hablando con él y reiremos como tantas veces hemos hecho, como haremos siempre.

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El lamento del perezoso (Sam Savage)

Ayer terminé de leer El lamento del perezoso. Se trata de una novela en la que todo gira en torno a su protagonista. El objetivo del autor es mostrarnos cómo es y cómo se siente Andy, un hombre de mediana edad, especialista en literatura, que trata de sobrevivir mientras todo a su alrededor se derrumba: su mujer le abandonó hace un par de años, regenta un negocio de alquiler de inmuebles ruinoso, dirige una revista que no da beneficios, no se relaciona prácticamente con su familia y se ha quedado sin amigos ni vida social.

La ausencia de trama (en la novela prácticamente no pasa nada), el protagonista único (el resto de personajes no están más que dibujados, al fondo), las frecuentes incursiones al pasado, su obsesión por algunos temas… todo en esta novela nos lleva a pensar en el género de autoficción (aunque ignoro si el autor habla de sí mismo o ha inventado al personaje). Los que seáis lectores del blog ya sabréis que no soy fan de este género. Es más: huyo de él como del demonio y no suelo ser capaz de terminar ese tipo de libros.

Sin embargo, esta novela la he terminado en poco tiempo y tengo que decir que (salvo los pasajes de novela que supuestamente escribe el protagonista) no me ha aburrido en ningún momento. Dos son los ingredientes que añade Savage a su libro que no suelen estar en otros del estilo: la técnica y el humor.

El lamento del perezoso no se hace aburrido porque se presenta a través de distintos escritos que te van conformando la trama. Fundamentalmente son cartas que escribe el protagonista a distintos personajes y de las que no leemos las respuestas directamente, sino a través de nuevas cartas de Andy. Además, encontramos fragmentos de su diario, partes de la novela que está escribiendo e incluso listas de la compra. Un conjunto de escritos que reflejan el caos de la vida del protagonista.

Además, se trata de una novela bastante divertida. El protagonista recuerda en ciertos momentos a un protagonista de TBO, al que todo le va saliendo mal; en otros momentos, la ironía y la ruptura de algunas convenciones sociales te hacen sonreír constantemente.

El pobre Andy es un pequeño antiheroe que trata de sobrevivir a un mundo que no entiende. Le sobran los defectos y a veces dan ganas de pedirle que espabile, pero no puedes evitar cogerle cariño. La pericia de Savage ha conseguido, en definitiva, salvar todos los peligros de la novela de autoficción y construir un relato entretenido. No es un mérito menor.

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Petróleo (Upton Sinclair)

Aunque eclipsado por el éxito de su adaptación cinematográfica, la obra de Sinclair Upton sobrepasa con creces al largometraje. Soy fan incondicional del actor Danny Day Lewis y su interpretación del magnate del petróleo Arnold Ross es impresionante, pero no hay comparación posible entre la profundidad psicológica de los personajes de la novela, el estudio documental que hizo el autor de la época y los hechos relatados, y sobre todo, la intensidad de cada página que nos hace partícipes involuntarios de las acciones narradas.
Upton nos lleva a California, principios del siglo XX, donde un hombre hecho a sí mismo, Ross, va ascendiendo social y económicamente gracias a los pozos de petróleo. Como curiosidad y que aporta aún más interes, hay que señalar que el autor se basó en los hechos reales acaecidos durante el gobierno del presidente Harding y que estalló en un escándalo nacional.
El protagonista, a través de chantajes, extorsiones y tratos turbios nos conduce a una espiral descendente por las peores conductas humanas que guían la ambición y la falta se escrúpulos. Como contraposición nos encontramos a su hijo Bunny. Un personaje ambiguo en su pensamiento y acción. Un hombre débil y manipulable que sirve para dar paso a una galería de compañeros que son los que aportan el verdadero sentido de la lucha de clases. De sus intervenciones nos quedan las mejores frases y tramas, sin contar con el magnate del petróleo.
La intención de Upton fue narrar el comienzo de la lucha sindical en EEUU y todo lo que generó posteriormente. Quizá la narración no es igualitaria y nos queda la sensación que esa lucha está en manos de personajes menos capaces, aunque comprometidos. Y todo con un trasfondo religioso que es usado como guía de comportamiento que hoy día puede ser visto trasnochado pero en la sociedad americana de principios de siglo fue eje de moral y de comportamiento.
Una novela sobresaliente de un autor comprometido y con una prosa clara y muy rotunda. Una aproximación a un pedazo de historia fascinante que hay que conocer. Imprescindible.

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El Padrino (Mario Puzo)

Humanizar la «Cosa Nostra» tiene mérito. Escribir sobre la Mafia, ser el primero en hacerlo, aún más.  Mario Puzo tuvo la genialidad, a finales de los años 60, de narrar la historia de una de las cinco familias más poderosas del crimen organizado. Y lo hizo saltándose todos los tópicos que había en ese momento sobre las bandas criminales.
Su retrato coral es impresionante y excelso. No hay personajes de una sola cara o planos en su descripción. Lo mejor, sin duda, es cómo nos da a conocer a los protagonistas y cómo podemos sentirnos compañeros en su evolución. Porque de eso se trata en El Padrino, de una novela sobre quienes conforman la mafia. Quien busque un documental sobre los aspectos oscuros de la organización se está equivocando. Desde luego hay crimen, venganza, negocios sucios y ley del silencio. Pero ese es el decorado difuminado que envuelve a los protagonistas, sin distracciones ni segundas intenciones. 
Es raro lo que voy a decir, pero al final de la novela comprendes a casi todos los personajes. Has vivido con ellos sus años de evolución y se entiende su forma de actuar. No justifico su pertenencia, pero cada uno de ellos explica, aunque sea con pequeñas pinceladas, su voluntad. Y Puzo nos explica que esos personajes,  los principales, no son mafiosos por sentir el poder, sino por pertenecía y respeto a su familia.
Una narración que no tiene tregua, aunque se intercalen capítulos del pasado. Esos capítulos nos sirven para disfrutar de otra novela paralela, aquella que nos permite disfrutar de una prosa elegante y detallista.  Luego se suceden los capítulos donde los diálogos son frenéticos pero profundos. Y uno se da cuenta que la preparación de esos diálogos debió ser larga y minuciosa. Porque en mi cabeza aún resuenan los ecos de algunas de ellas que me impactaron sobremanera.
Una delicia para los lectores, que después de tantos años aún se acercan a sus páginas buscando la vida de los Corleone.

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Timeline (Michael Crichton)

Volvemos con uno de los reyes del best sellers. Pero lo hacemos con un libro muy diferente del El Gran robo del tren. Mientras  ésta transcurría en la Inglaterra del siglo XIX, la novela de hoy nos lleva a plena guerra de los 100 años, en el siglo XIV. Con una particularidad: nuestros personajes son contemporáneos y viajan a través del tiempo para salvar al padre de uno de ellos.
Y, sorpresa, nos encontramos ante una novela muy bien ambientada. Digo sorpresa porque no suele ser muy habitual en libros de consumo rápido tener un nivel de calidad tan alto. Pero si por algo destaca Crichton es por imprimir en todos sus trabajos un trabajo de documentación excelso y minucioso.
Luego su estilo cinematográfico, donde sus diálogos son demasiado descriptivos, pueden lastrar la narración de la novela, pero no por ello deja de ser un libro ameno y divertido. Quien ya conozca al autor sabe que intenta darnos siempre lo que la trama precisa, aún a costa de simplificar ciertas situaciones.  Es decir, en el caso particular de hoy, tenemos a nuestros protagonistas principales, que son un grupo de amigos de buenos ideales y mejores intenciones. Por el contrario, su enemigo es el paradigma de la maldad, y no hay matices grises , cada bando actúa según sus convicciones, sin importar la situación.
Pero aún siendo una simplificación importante en la novela, no deja Crichton de sorprendemos con un argumento ágil y entretenido.
Una novela para un descanso merecido y que nos entretenga sin más. Si además no cae en tópicos sobre la edad media, sino que trae un buen trabajo de documentación, pues mejor que mejor. Sin duda mucho mejor que su adaptación cinematográfica que si tropezó en todos los clichés posibles sobre caballeros y guerras medievales.

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Club de lectura diciembre de 2021. Opción novela negra

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de diciembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Titulo: El peso del corazón

Autor: Rosa Montero

Fecha de publicación: 2015

Número de páginas: 400

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Club de lectura diciembre de 2021. Opción novedad literaria

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de diciembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título: La mujer que no envejecia

Autor: Grégoire Delacourt

Fecha de publicación original: 2021

Traducido por: Rosa Alapont Calderano

Número de páginas: 184

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