Publicado en Libros, Novela

La muñeca (Antonio Guisado)

Pues ha sido una pena. La muñeca venía recomendada por nuestro librero favorito, lo cual siempre es garantía de que va a gustarnos mucho. Pero nada mas empezar, la sonrisa truncó en decepción.

Quiero aclarar que la historia tiene buenos mimbres. Hay una mezcla muy interesante entre el terror fantástico y la novela negra. Y si decidí quedarme hasta el final fue para conocer el desenlace de un argumento que consigue enganchar un poco. Y lo hace a pesar de unos diálogos que derrumban todo el invento. Intenta hacer el autor un cambio de estilo según quién esté llevando el peso de la historia. No es fácil. Imitar las formas cultas de un sexagenario sin caer en la pedantería o recargar las frases hasta extremos imposibles suele derivar en fracaso. Y, en contraposición, plasmar la simplicidad de la adolescencia puede derivar en frases tontas y de escaso significado.

Esa es la pesada carga que nos acompaña durante las páginas de la novela. En un momento dado, esa dualidad desaparece, para quedar un estilo narrativo homogéneo y que viste mucho mejor a la historia. No llega a hacernos olvidar lo que hemos pasado, pero nos deja concentrarnos en lo que vamos leyendo. Cómo decía anteriormente, la premisa es muy interesante y nos muestra a un autor que se ha tomado muy en serio las fuentes que le han inspirado. Intenta recrear atmósferas únicas, que suelen funcionar muy bien, y los capítulos se quedan en un punto álgido, invitándonos a continuar de inmediato.

Hacia el final se acelera, aun más, y termina por conseguir lo que hasta entonces había sido una quimera: querer saber qué ocurría con los protagonistas. Y aunque estos no se quedarán en mi galería de personajes, juegan un poco a mi lado.

No es fácil escribir, es casi imposible que te publiquen, por tanto, estoy convencido que Antonio Guisado tiene talento. Por ello, estoy seguro que es más demérito mío que culpa suya. Os invito a descubrirlo y juzgar por vosotros mismos. Estoy convencido de que me diréis que me equivocaba, una vez más.

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Violeta (Isabel Allende)

El año pasado recuperé a esta autora de mi juventud, tal y como ya os conté en una entrada anterior, y me prometí a mí misma volver a leerla. De ahí que estuviera en mi lista de deseos de esta Navidad.

Tengo que reconocer que Violeta no es una de las novelas de la autora que más me haya gustado. Le doy un 3,5 sobre 5, que es buena nota pero sin llegar al nivel de otras muchas novelas que nos ha dado Isabel Allende. Se trata de la vida de una anciana centenaria que cuenta sus memorias en una larga carta. Nacida durante la pandemia de 1920, la muerte le vendrá a buscar, casualmente, en el transcurso de la pandemia del s.XXI, en 2020.

10 décadas dan para muchos recuerdos, por lo que leer Violeta supone sentarnos a los pies de su cama y escuchar todo lo que esta anciana desea contar. Como siempre ocurre en las novelas de Allende, la novela está llena de mujeres fuertes que no se conforman con el destino que les ha tocado vivir y llevan con decisión las riendas de su vida.

A diferencia de otras ocasiones, sin embargo, esta vez me costó mucho empatizar con la protagonista y una gran parte de su relato me interesaba poco. Es cierto que tiene momentos memorables,en los que ha despertado en mí emociones muy vividas, pero la verdad es que en general mi interés tenía muchos altibajos y la historia no ha acabado de seducirme. En el fondo creo que lo que ocurre es que la protagonista no acaba de caerme bien y su vida no termina de interesarme del todo.

Os animo, sin embargo, a que le deis una oportunidad. Quizá Violeta os caiga mejor que a mí y la disfrutéis más que yo. Desde luego, está muy bien escrita, tiene personajes adorables y, como siempre, está muy bien contextualizada históricamente. Ya me contaréis.

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La madre naturaleza (Emilia Pardo Bazán)

En enero de 2022, hace ahora justo un año, leímos en el club de lectura Los Pazos de Ulloa, una obra dura y certera del campo gallego del XIX. En la entrada que hice entonces terminaba diciendo que me quedaba con las ganas de leer la segunda parte y que no tardaría mucho en hacerlo. Un año después he podido satisfacer este deseo.

La madre naturaleza es una novela luminosa, magnífica. Si Los pazos de Ulloa fue una lectura dura, en cierta medida sórdida, oscura, que transmitía una sensación de encierro y de ahogo, esta segunda parte es todo lo contrario. Aquella discurría fundamentalmente en el interior de la casa y cuando describía escenas del exterior, recuerdo tormentas y oscuridad; por el contrario, aquí la acción discurre fundamentalmente en el exterior, en magníficos días de sol y de luz. Ahora que he leído las dos partes, creo que para juzgar bien la propuesta de Pardo Bazán es preciso leer ambas. Ojalá las nuevas ediciones las publiquen juntas porque creo que forman un todo que no se debería separar.

Más allá de las grandes diferencias en el tono general de la novela, La madre naturaleza contiene muchos ingredientes de su antecesora: la descripción detenida del paisaje, que en ocasiones ralentiza excesivamente el curso de la acción, el sentido trágico y determinista de la vida, la variedad lingüística empleada, que, aun siendo inventada, trata de acercarse al modo de hablar de la gente de campo o un cierto coqueteo con el terror (en esta ocasión, una escena en el propio cementerio).

En términos generales, tengo que admitir que, si la primera parte me gustó, esta me ha gustado muchísimo más. Los personajes están más trabajados, la ironía es más fina y trata el tema de la mujer de un modo mucho más feminista, desde mi punto de vista. Os animo, por tanto, a que no dejéis de leer esta obra considerada menor, como continuación, contrapunto y complemento de aquella, que es la que tiene más fama. Las dos juntas crean una obra espléndida.

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Las vencedoras (Laetitia Colombani)

Todos los años hay un libro que transita conmigo por los últimos días antes de Nochevieja y los primeros después de año nuevo. Un libro que puntúa ya como el primero de un nuevo ciclo, aunque trae elecciones del pasado. Este año ha sido esta novela social de Colombani.

Os la propuse como lectura de enero sin haber leído previamente La trenza, confiada por la fama que tuvo aquella ópera prima y por una sinopsis que prometía una historia bastante potente. Las votaciones dejaron claro que nunca fue una opción para vosotros. No sé si porque conocíais el libro anterior y no os gustó o simplemente porque las otras opciones eran más deseables. Sea como fuere, yo ya me había quedado con las ganas de leerla y me puse a ello antes de acabar el año.

Las vencedoras combina dos historias increíbles de mujeres fuertes. Ambas ambientadas en París, con un trasfondo y un entorno similar, pero en épocas distintas. De las dos, yo me quedaría con la ambientada en el pasado, aunque lamentablemente está mucho menos desarrollada y es más breve que la que se sitúa en el presente. Ambas, en cualquier caso, son historias de superación, de esperanza, de justicia social. Bien escrita y con un mensaje potente, ¿qué podría salir mal?

Pues me temo que a pesar de todo la novela no me ha gustado nada. Creo que con el material que tenía y su forma de contar habría sido mejor que escribiera un ensayo. O un guion de cine, porque en cierta forma el desarrollo de la historia y especialmente de las escenas finales es muy cinematográfico. Sin embargo, como novela de ficción no funciona. Al menos no para mí.

La autora está tan preocupada por transmitirnos su mensaje de mujeres fuertes que se olvida de darles espacio y oxígeno a sus personajes. Estos aparecen casi como excusas para poder ejemplificar lo que ella tiene en la cabeza. No les deja desarrollarse, emanciparse, vivir. La voz de la narradora omnisciente esta omnipresente, para que no se nos escape nada de lo que quiere transmitir. Lo importante no es lo que les pasa a los personajes, sino lo que ello simboliza. Y así no funciona la ficción, al menos no para mí.

Me da pena, porque la autora escribe bien y el material que manejaba era francamente bueno. Me dan ganas de leer La trenza, para comparar resultados y ver si una novela en la que los personajes aparecen secuestrados por la autora puede convertirse en un éxito de ventas o si, por el contrario, en su primera novela la autora soltó un poco las riendas. Pero como no la voy a leer, al menos no de momento, os pediré a los que la hayáis leído que me contéis qué os pareció.

Comienzo un nuevo año lector y con él un nuevo planteamiento. Este 2023 me he propuesto hacer lo que nunca hago: mantenerme dentro de mi zona de confort y dedicar los próximos 12 meses a leer autores que ya me hayan hecho feliz en el pasado. Comienza un año en el que quiero parar y profundizar en lo que me gusta. Renuncio a retos ajenos y me centro en mis autores favoritos. Ya veremos si lo mantengo y cómo resulta la experiencia . Os lo iré contando por aquí.

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Muerte en Santa Rita (Elia Barceló)

Escribir misterio es muy difícil. Sorprender al lector es complicado. Las novelas de intriga suelen copar las estanterías de las librerias. Y el listón está muy alto. Sin contar a los grandes maestros clásicos como Christie o Conan Doyle, pasando por los contemporáneos Dicker, Verdon o Gómez Jurado, el misterio es un género que nos atrae, tanto a lectores como a los mismos autores. Ser capaces de crear una historia de múltiples lecturas, donde todas ellas confluyen en un final que debe sorprender, es muy difícil. Tanto que en muchas ocasiones, demasiadas, el lector adivina ese final.
También es complicado no caer en esteriotipos con los personajes. Es muy común tener un Holmes o un Poirot (por poner ejemplos de autores clásicos), personajes con una inteligencia superior o un instinto afilado por su lucha contra el crimen.
Muerte en Santa Rita prometía una historia muy interesante, donde su planteamiento nos recordaba a la novela inglesa de los años dorados. Pero ni misterio ni emoción.
Tenemos una novela repleta de personajes planos, algunos vacios de interés y peso en el argumento.
Solo los dialogos iniciales mantienen el interés en sus páginas. Pero salvando esa pequeña sorpresa, la novela vuelve a discurrir por unos cauces vacíos de intriga.
La novela era una de las candidatas para el mes de enero en el club de lectura. Y teníamos ganas de leerla, pero su lectura ha sido un tanto monótona. Justo lo contrario de lo que se espera de este tipo de historias.
Una pena. Pero como siempre decimos, estas lineas son una opinión muy personal, y lo mejor que podéis hacer es coger la novela y comprobar si estoy equivocado.

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La sospecha de Sofía (Paloma Sánchez Garnica)

Vacaciones de invierno: manta, sofá y un libro de esos que te atrapan desde las primeras líneas y no puedes dejar de leerlo de principio a fin. Eso es lo que he tenido estos días con la novela que hoy os traigo. Quizá no destaque demasiado formalmente. No releo las frases por el placer de observar su estructura, su verdad atemporal, su sonoridad. Tampoco tiene personajes de esos que te cambian la vida. No es eso. Pero está bien escrito y tiene una historia muy potente, bien ambientada históricamente y con un argumento que no da tregua.

Si entráis en esta novela viajareis de la España franquista al París del 68 y al Berlín dividido. Sentiréis en vuestras carnes los efectos de la dictadura (sobre todo la comunista, la franquista se presenta de manera más tibia, sin detalles turbios, como si la autora supiera que una crítica más directa le podría suponer un problema en las ventas). Cuando salgáis del libro, veréis con otros ojos vuestra realidad, seréis más conscientes de lo afortunados que sois por no estar en la piel de los protagonistas, hasta respirareis seguramente de manera más profunda. No viene mal, de vez en cuando, recordar que los derechos humanos básicos son frágiles y no hay que despistarse para que no juegue nadie con ellos.

Entrad en el libro si tenéis ganas de pasar unas horas de entretenimiento. Es cierto que se le encuentran fácilmente las costuras, que los personajes son estereotipados y que algunos clichés perjudican al producto final, pero estoy convencida de que la autora lo hace de forma consciente, para acceder al gran público (no en vano es superventas). Daría lo que fuera por leer una obra suya en la que se atreviera a escribir de un modo más libre. Estoy convencida de que el resultado sería muy interesante.

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Cova Dónnica (Yeyo Balbás)

También tenemos mitos, por supuesto. Aunque parece que las historias sobre héroes y gestas son más comunes en la cultura europea, lo cierto que por nuestra historia también hemos tenido epopeyas que contar. La pena es que no estén tan divulgadas como en el resto de países.
Covadonga y la reconquista forman parte de nuestra cultura. Otra cosa es el uso interesado que se ha hecho de los hechos históricos. Y no es el espacio para hablar sobre ello.
Hoy vengo a comentaros el último de los libros que nos ha traído Yeyo Balbás. Un autor especializado en novela histórica. Historiador e investigador, consigue que sus trabajos presenten un profundo análisis sobre la época y los personajes.
No es una excepción Cova Donnica. Una novela que narra la batalla de Covadonga y el germen del primer reino que frenó la expansión musulmana.
Lo que nos presenta Balbás es un retrato muy proximo a lo que, en realidad, fue esa batalla, y las circunstancias que condujeron a ella. Batalla más proxima a escaramuza, aprovechando lo escarpado del terreno, la dureza del clima y el mejor conocimiento de la región.
Con una narración muy ágil, lo mejor, aparte de su profundidad histórica, son sus protagonistas. Personajes históricos que humanizan sus gestas. Mujeres y hombres que no eran conscientes de la importancia de sus actos. Simplemente eran supervivientes de un clima hostil.
Bucea el autor entre numerosas fuentes históricas para componer un mosaico de acción que funciona desde el primer momento. Es un acierto el apendice final, donde nos explica que se ha concedido licencias literarias para ofrecernos una obra más redonda. Es decir, no pretende hacer un documento fidedigno de los hechos. Lo que quiere, y consigue, es ofrecer una novela entretenida, llena de acción, y muy real en cuanto a describir las duras condiciones de vida que soportaban los habitantes de las montañas astures.

Por cierto, esta novela recibió el premio a mejor novela histórica cuidad de Úbeda. Toda una garantía.

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Bella y oscura (Rosa Montero)

Hace unos días que terminé de leer esta novela de Rosa Montero, pero no había tenido tiempo de pasar por aquí.

La verdad es que cuando comencé a leerla y vi que la protagonista y narradora era una niña, di por hecho que el título se refería a ella. No obstante, pasaba el tiempo y algo no me cuadraba. La protagonista es maravillosa, tierna, despierta, pero no me la imaginaba especialmente bella (nadie lo mencionaba) y desde luego, en absoluto es oscura. Esta niña es todo luz.

Y entonces me di cuenta: el título (qué bien encontrado está) no se refiere a ninguno de los personajes femeninos, sino a la historia misma. Porque estamos ante una novela dura, en la que se describe un mundo inhóspito y oscuro, pero la historia es bella, bellísima. Rosa lo vuelve a hacer y nos presenta la belleza de una flor rarísima que ha surgido del asfalto.

Con la atmósfera de un cuento (con sus niños protagonistas, los malvados terroríficos, el héroe esperado e incluso el hada madrina), Rosa Montero nos lleva de la mano a la vida en un suburbio. Con los ojos de la niña que todo lo ve por primera vez asistiremos hipnotizados al duro acontecer de una vida difícil, llena de peligros, de personajes sórdidos, de prostitución, malos tratos, tráfico de drogas y violencia.

Entrar en Bella y oscura implica acceder a una operación de cataratas, si se me permite la metáfora. Porque tras la mirada infantil el adulto que lee encuentra una verdad desnuda y terrible. Ojalá ningún niño tuviera que vivir en ese ambiente los años más decisivos de su vida. Ojalá los adultos no perdiéramos la capacidad de ver la realidad con los ojos de la infancia. Una vez más, qué grande, Rosa Montero.

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La señora March (Virginia Feito)

Juega Virginia Feito al despiste. Juega con lo que esperamos a la vuelta de cada página que pasamos. Juega con la ambigüedad y las medias verdades. Y juega con el argumento.
Toda la novela es un zigzag de emociones, que tan pronto te llevan hacia el relato psicológico como, después, hacia el misterio.
La señora March es una protagonista dulce, que disfruta del bienestar de los demás. Pero, un capítulo después, su sonrisa hiela el ánimo del lector.
Quizá la historia tarda en arrancar, pues no sabemos qué estamos leyendo. Pero una vez cogido el ritmo, su trama, o mejor dicho, el juego de adivinar, nos atrapa hasta el final.
La atmósfera que envuelve el día a día de la protagonista es parte de esa trama, pues nos está constantemente dando pistas, algunas falsas, otras más importantes de lo que parecen. Nada en la novela está puesto al azar. Todos los detalles importan y juegan su papel. Tal y como es la vida misma.
Virginia Feito juega muy bien al despiste, siempre al filo de la respuesta. Y el lector asume ese papel de testigo, expectante.
No hay buenos y malos. No hay un motivo. Lo que subyace en sus páginas es la vida. Sin músicas épicas que suenan de fondo acompañando cuando se descubre el misterio. La historia, nuestra historia, la de cualquiera de nosotros, ya es suficiente para crear la mejor de las novelas. Y eso es lo que ha hecho su autora: crear de lo cotidiano una gran novela de misterio.

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Todo va a mejorar (Almudena Grandes)

Después de una semana muy intensa de trabajo, por fin encuentro un rato para pasarme por aquí. Tengo pendiente hablaros del encuentro que tuvimos los miembros del club sobre el libro póstumo de Almudena Grandes.

A lo largo del mes de noviembre ya os fui contando mis sensaciones con este libro, tan esperado y tan especial. Si os perdisteis las entradas podéis leerlas ahora en estos enlaces:

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2022/11/09/primera-semana-de-lectura-de-todo-va-a-mejorar/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2022/11/17/segunda-semana-de-lectura-de-todo-va-a-mejorar/

El domingo pasado quedamos los miembros del club y de nuevo pasó como tantas otras veces. Las dos horas largas que pasamos juntos se nos hicieron cortas y muchos nos fuimos con la sensación de que se nos habían quedado mil temas en el tintero.

Como ya os he dicho, se trata de una distopía pero bien atada a nuestra realidad. Para disfrutarla hay que dejarse llevar por la ficcion y aceptar lo que nos narra nos resulte o no plausible. Y, sin embargo, al mismo tiempo que asumimos la ficción, podemos reconocer también la voz política de Almudena, que nos habla de nuestra realidad y nos advierte, alto y claro: <<tened cuidado>>.

¿A qué se refiere Almudena Grandes? Los miembros del club pusieron encima de la mesa muchas ideas: cuidado con los cambios que se producen de manera paulatina. Cuando quieres darte cuenta, a veces ya es tarde; cuidado con la búsqueda de la <<eficacia económica>>. A veces lo más eficaz no es lo más justo, ni lo que proporciona un mejor marco social; cuidado con los que tratan de controlarnos utilizando el miedo; cuidado con esa democracia representativa que nos expulsa de las decisiones importantes…

Y es que la autora siempre ha tenido muy clara su posición política: su defensa a la democracia directa, a la organización de barrios, a poner los cuidados en el foco de todo. En definitiva, al activismo de izquierdas que pone a la gente como centro del movimiento político. Por encima de los números, de los partidos políticos o incluso del propio estado, si es necesario.

Una novela coral, de personajes bien tratados e historias muy potentes, que remiten a muchos temas universales: el amor que transciende la enfermedad y la muerte, la dura realidad de las mujeres migrantes racializadas, las decisiones valientes del que se atreve a cuidar a los suyos, la soledad, la necesidad de tener libre albedrío…

Aquí tenéis una novela valiente con un pie en la ficción y otro en nuestra vida cotidiana; una novela que nos ha conmovido, inquietado y entretenido. Una novela, en definitiva, que os recomiendo leer