Publicado en Música

The rise and fall of Ziggy Stardust and the spiders from Mars (David Bowie)

David Bowie o cómo reinventarse a cada instante.
Así podría llamarse una crónica sobre el mítico cantante británico. Aunque quizá no sea del todo correcto utilizar el verbo reinventarse. Es más adecuado usar buscar y evolucionar. Bowie nunca dejó de explorar nuevas formas de expresión para hacernos llegar cómo se sentía. Tuvo siempre la capacidad de mejorar lo que le influía musicalmente. Y cuando decidía que el mundo podría estar preparado para saborearlo, lo lanzaba envuelto en su elegancia y versatilidad.
Con el álbum que hoy os traemos, uno de los mejores de su carrera, llegó a sus más altas cotas de creatividad.
Para empezar creó un Alter ego ¡extraterrestre!, Ziggy Stardust. Durante mucho tiempo desapareció Bowie de los escenarios y quienes querían verlo tenían que enfrentarse a una imagen trasgresora, siempre jugado con la ambigüedad sexual y con un discurso apocalíptico.
Son los comienzos de los años 70, inicio de una carrera espacial que tenía a medio mundo pendiente del cielo. Y El Duque buscaba un sonido propio, una nueva forma de trasmitir el mensaje, no de una canción, sino de todo un disco completo. Esa carrera que enloquecía al mundo le sirvió de excusa para crear un argumento con tintes extraterrestres y mensaje mesiánico, aunque el final no pudiera ser más mundano. En sus canciones nos habla de esa preocupación que teníamos sobre mundos desconocidos cuando aún no habíamos resuelto los problemas que teníamos a ras de tierra. Al final, todos sucumbiriamos a la fama y la riqueza. Triste mensaje envuelto en un formato tan bello.
En los pocos más de cuarenta minutos que dura el álbum, se pueden escuchar rock, soul o ritmos de sintetizador envolviendolos. Estaba popularizando el Glam. Con estilo propio y sin pretensiones comerciales en un álbum complicado, que no buscaba gustar sino la reflexión. Aparte de temas como Starman o Moonage Daydream, los otros siete temas restantes hay que escucharlos despacio y sin prejuicios hacia lo que se supone era David Bowie. Esa mezcla a veces cuesta entenderla y hasta su voz suena diferente en muchos momentos del disco.
Quizá los que han oído poco a David Bowie se sorprendan de lo arriesgado de su apuesta. Recordemos su importancia y la influencia en la música de los últimos 40 años y la cantidad de canciones que lo elevaron a la categoría de mito. Pero fue, precisamente, por giros tan radicales como este, por lo que su impronta cultural será eterna. Nunca fue un conformista que se consolaba de sus glorias pasadas. Nunca quiso subirse a las modas, al contrario, él las creó y les dió un sentido.
Cómo para no escucharlo. A él y a sus canciones.

Publicado en Libros, Novela gráfica

The Spirit (Will Eisner)

Mi amor (amor, sí, no exagero), por los cómics tuvo su origen en mi infancia y juventud y tuvo un peso decisivo en mi afición por la lectura. Tengo recuerdos muy frescos de tardes de verano, sin darme cuenta del calor que hacía, leyendo uno tras otro a mis héroes favoritos. Podía pasar de vivir una aventura con Astérix y Obelix a viajar con Tintín en sus vueltas al mundo. Por supuesto también me acompañaron el Capitán Trueno, o Mortadelo y Filemón… Y tantos otros que llenaron mi imaginación de aventuras, risas y mucha acción.
Este camino de mi infancia y adolescencia me preparó para lo que me iba a golpear de una forma tan brutal: The Spirit. No estoy exagerando, tal vez incluso me quede corto en mi admiración cuando descubrí esas pequeñas historias de siete páginas, algunas a color, otras en un blanco y negro sobrecogedor, que narraban las aventuras de un detective muy especial.
Para empezar, Denny Colt, que así se llama nuestro héroe, está muerto, pero poco tiene que ver con un fantasma. Siempre iba acompañado por un pequeño ayudante que más que soluciones le proporcionaba dolores de cabeza. Su éxito entre las mujeres nunca llegaba a buen puerto y su final más lógico era acabar atado y en serios apuros. Además tenía tal retahíla de enemigos que posiblemente sea el hombre más amenazado de la historia. ¡Y aún tenía tiempo para sonreír y ser educado!
Pero The Spirit no era solo una serie de historias de suspense o misterio. Will Eisner se ocupó de que en sus páginas tuvieran sitio la denuncia social o también pequeños relatos donde la vida cotidiana era la protagonista. De ahí surgió Contrato de Dios, la primera novela gráfica de la historia y una de las más importantes.
Si por algo creó vanguardia Eisner fue por la excelsa primera página que nos presentaba la historia. En cada una de ellas hay pequeñas obras maestras de la composición y de los juegos de blanco y negro.
Además, ha sido el mejor en sacar el máximo partido a los pequeños textos que adornan las viñetas de sus historias, con unos argumentos más propios de una novela que de su pequeño formato. Y, sobre todo, me sigue admirando su profundo análisis de la condición humana. Parece increíble que en tan pocas páginas haya personajes tan complejos y complicados. Claro que hacía «trampas», pues era capaz de plasmar con sus dibujos todo el abanico humano de los sentimientos. Tengo en mi memoria ciertas viñetas donde dibujó perfectamente como un rostro afable se convertía progresivamente en la personificación de la locura. No le hacía falta composiciones complicadas, de hecho sus fondos son difusos, casi negros, pero su maestría con los pinceles era inigualable.
Tengo debilidad por The Spirit, pero quien se acerque a él comprenderá porqué.

Publicado en Libros, Novela

La caída de los gigantes (Ken Follet)

Tiene Ken Follet una capacidad de trabajo increíble. No hay otra manera de explicar cómo en un período de seis años fue capaz de escribir tres libros tan voluminosos como los que conforman la trilogía del siglo.
Me imagino que comenzaría a escribir mucho antes de la aparición del primer volumen, pero así y todo, no deja de ser admirable su producción. Seguro que hay algún lector que podría objetar la calidad de esta trilogía y aún cuando su calidad no llegue a la altura de  su gran novela, Los pilares de la tierra, no se puede hablar de unas novelas de mala calidad.
Con relación a la primera, la que hoy nos ocupa, puedo decir que su lectura es tremendamente amena, con cinco familias involucradas de una manera u otra en la antesala de la Primera Guerra Mundial. Cinco miradas muy bien documentadas y retratadas por la pluma de Follet, que si bien puede darnos sensación de haber exprimido estereotipos, no es menos cierto que atina al ser capaz de crear personajes con mucha profundidad en su personalidad.
También es cierto que es una novela más de acción, diálogos cortos y con un ritmo muy acelerado, pero no olvida en ningún momento quién habla y la historia que tiene detrás. Y, en mi opinión, eso tiene mucho mérito. No se deja arrastrar por esa vorágine que envuelve a los capítulos y siempre hay espacio para que cada personaje deje su huella y señal.
Porque la sensación final que encontramos es que hemos acompañado a esos personajes  como testigos silenciosos de sus aventuras. Hemos reído y sufrido, con todos ellos, en un viaje lleno de aventuras e intrigas.
Es casi imposible no simpatizar con alguno de los protagonistas, o detestarlo, puesto que la trama se sustenta en esas rivalidades que tanto abundan en los best-seller. Posiblemente este sea el único pero que se pueda poner al libro: que en ocasiones cae en un enfrentamiento muy rebuscado, algo que nos recuerda a una telenovela.
Pero quien no se asuste por el volumen de la obra encontrará emociones bajo el incomparable marco de un principio del siglo XX convulso y que cambió el mundo.

Publicado en Libros, Novela

Vida e insólitas aventuras del soldado Iván Chonkin (Vladimir Voinóvich)

Cada dia estoy más convencido de que hay libros que necesitan una madurez para poder saborearlos en su plenitud. Son obras que por norma general esconden en sus páginas mucho más de lo que parece. Hoy os traemos uno de esos libros. Lo leí cuando no había cumplido la veintena. Era uno de los libros favoritos de mi padre y recuerdo como reía con las desventuras de ese pobre soldado, perdido en medio de un pueblo habitado por los más extravagantes vecinos que uno pueda imaginar.
El resultado fue decepcionante. Sus páginas me resultaron tediosas y carentes de gracia. Terminé aburrido por sus continuas situaciones absurdas y llevadas al extremo de la caricatura. Mi error, lo entendí años y libros más tarde, fue buscar en esta novela capital de la literatura moderna rusa, algo parecido al camarote de los hermanos Marx. Solo que yo no reía con sus diálogos o era incapaz de componer mentalmente el puzzle que Voinóvich iba creando pacientemente.
Pero quién se acerque a esta obra descubrirá una crítica inteligentísima del sistema comunista que imperaba por entonces. Un libro que le costó tener que huir de la Unión Soviética y refugiarse en Alemania. Cuando volvió, tras caer el régimen soviético, siguió denunciando la irracionalidad de un modelo político que había devastado a varias generaciones y que dejó a su país sumido en una crisis moral y económica.
Por tanto, detrás de un soldado más parecido a Chaplin que a los modelos implantados por la propaganda soviética, se esconde la voz de un pueblo hastiado en su desgracia y que buscó mil y una manera de denunciar su situación. Y el humor le sirvió a nuestro autor de hoy para que el mundo conociera la realidad. La risa fue la excusa.
Lástima que mi bisoñez no me dejara entonces disfrutar de su gran novela.

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo

Club de lectura febrero de 2022. Opción novedad editoral

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de febrero. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título: Gente ansiosa.

Autor: Fredrik Bakman

Fecha de publicación: 2022.

Traducido por: Carmen Montes Cano.

Número de páginas: 368.

Enlace a todostuslibros

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo

Club de lectura febrero de 2022. Opción novela negra

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de febrero . Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título : La estrella del diablo.

Autor: Jo Nesbo.

Fecha de publicación original : 2018.

Traducido por: Carmen Morales y Ada Berntsen.

Número de páginas: 476.

Enlace a todostuslibros

Publicado en Libros, Novela

Zaragoza ( Benito Pérez Galdós)

Teníamos una deuda pendiente con uno de los literatos más importantes de nuestra lengua y pasada la fecha de su muerte no hemos querido dilatar mas nuestra intención de subsanar nuestro error.
Y lo hacemos con un Episodio Nacional, uno de los más famosos y reconocidos: Zaragoza. Os aseguramos que habrá más.
Este sexto episodio se centra en el segundo asedio que sufrió nuestra ciudad y, de nuevo, Pérez Galdós nos trae a Gabriel de Araceli, protagonista que ya conocimos en anteriores entregas. Escapando de las tropas francesas, su huida lo conduce hasta una ciudad que se está preparando para un asedio muy duro y que prácticamente la destruiría.
Cómo es habitual en los Episodios, los personajes históricos se mezclan con aquellos nacidos de la imaginación del escritor. Por sus páginas desfilan Palafox, Boggiero o Manuela Sancho, por ejemplo, aunque todo el peso de la historia recaerá en Gabriel y otros personajes que nos traerán todo el horror de la guerra.
Zaragoza es uno de los Episodios más sangrientos y duros de toda la colección y sus páginas, magistralmente escritas, son una crónica de los tres meses que duraron los hechos. Cuando leí la novela no podía dejar de pensar si Pérez Galdós había estado presente en la cuidad en aquellos momentos dramáticos. Obviamente no pudo ser así, pero el ambiente épico y la minuciosa recreación de la ciudad, parece más fruto de un testigo presencial. Y es que una de las características que adornan estos Episodios es el brillante trabajo de documentación que realizó Pérez Galdós. Los recorridos, aunque sean bajo fuego de cañones, por las calles de Zaragoza son exactos, así como las descripciones de sus edificios más emblemáticos.
Punto y aparte merecen algunos de los personajes secundarios que desfilan por aquí. Sus motivaciones, miedos, rencores o envidias podrían retratar perfectamente la cuidad en pleno  siglo XXI. ¡Qué poco hemos cambiado!
Una joya histórica que ya estábamos tardando en traeros.

Publicado en Música

Loco por incordiar (Rosendo)

A estas alturas de la vida no voy a descubrir al maestro del rock español. Es cierto que no ha sido el primero, sin ir más lejos por este blog ha pasado Miguel Ríos, que tiene carretera y arte para dar y regalar. Tampoco ha sido el más fino estilista ni el más académico en sus formas. Pero Rosendo ha sido uno de los que más han llegado al público, sino el qué más.
Su secreto ha sido cantar a una generación que sentía como propias las letras de sus canciones. Su éxito ha estado marcado por la devoción de miles y miles de fieles que han coreado sus temas como quien recita una oración.
Y no lo tuvo fácil para despegarse de Leño, el grupo que le ha acompañado desde siempre. Como una paradoja del destino, el grupo que le encumbró estuvo a punto de hacer imposible su carrera como solista; ninguna discográfica le ofrecía un hueco a él y sus temas en solitario. Estaba muy fresca la corta pero intensa trayectoria de una formación que puso el rock, el rock más duro, en primera línea del panorama musical. Pero a Rosendo no hay quien le haga retroceder y con paciencia y tocando muchas puertas, consiguió publicar un álbum mítico.
Con solo nueve canciones, dejó una huella eterna en todo aquel que las escuchó. Muchas de ellas seguian siendo coreadas por sus fans en los últimos conciertos que dió antes de retirarse.
¿Quién no ha cantado Agradecido hasta la extenuación? Sus rift de guitarra y su estribillo nos sobrevivirán, seguro.
Tampoco podemos olvidar Pan de Higo, una declaración de intenciones en toda regla.
El resto de temas no desmerece en absoluto a las dos anteriores, pero tengo debilidad por ellas y siempre las pongo por encima de las demás. Algo muy subjetivo, lo sé.
Pero quien se acerque a este álbum no encontrará un disco con dos temas. En absoluto. Lo que hallará será una de las joyas de la corona del rock en España. Su impacto ha sido muchas veces refrendado por otros ilustres como Extremoduro, Loquillo, Barón Rojo, etc…
Un disco que nos ayuda a entender una forma de sentir la vida muy alejada de las estrellas de hoy. Rosendo, el gran Rosendo, solo necesitó su guitarra y la calle para ofrecer lo que necesitábamos: un ritmo sin tregua y unas letras del pueblo. Y nadie, aún, le ha superado.
Larga vida a Carabanchel.

Publicado en Libros, Novela gráfica

Arrugas (Paco Roca)

Diciembre es un mes que me gusta aprovechar para disfrutar y dedicarme a lecturas que durante el resto del año no hago. Es el mes de las novelas gráficas. Y aunque podáis pensar que las escojo por su ligereza al leerlas, suelen ser pequeñas joyas que me cuentan historias con mucho más trasfondo que algunos libros.
Este es el caso de Arrugas, de Paco Roca. Una novela gráfica que tuvo su origen en la situación personal del autor, un padre golpeado por la enfermedad, y un hecho que le sucedió en su trabajo: en la presentación de un anuncio comercial le pidieron que retirara de la imagen a dos ancianos; no querían que su marca se asociase a la vejez.
Estos dos hechos impulsaron a Roca a la tarea de crear una de las mejores novelas gráficas de nuestro país. Me imagino que no debe ser nada fácil abstraerse de lo que debió sentir en esos momentos para no caer en el sentimentalismo filial y el elogio absurdo de los beneficios de envejecer.
Por el contrario nos ofreció una historia tierna pero no complaciente, con la suficiente profundidad en sus personajes como para hacerlos sentir nuestros.
Su argumento es sencillo: un hombre de 72 años, con principio de Alzheimer, es ingresado en una residencia. Allí conocerá a Miguel, un pícaro tierno y que descubriremos lleno de humanidad. El viaje que comenzamos con ellos nos llevará a sonreír con su ternura, a emocionarnos con el amor de una pareja que han estado juntos hasta el final y a llorar cuando Emilio, nuestro protagonista, vaya cayendo en el olvido.
Un libro fantástico que huye de la exageración para plasmar una realidad. Todas sus páginas tienen detalles, muy pequeños en ocasiones, que completan secuencias de una creatividad fantástica. Por ejemplo, sus cambios temporales, sus viñetas silenciosas, etc… Todo conforma un conjunto perfecto.
No me extraña que su calidad haya sido refrendada con una lista de premios interminable. Incluso tiene su propia adaptación cinematográfica, aunque como de costumbre creo que no veré; me quedo con sus viñetas y todo lo que me transmitieron. No es poco.

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo, Libros, Relatos

Cuentos (Edgar Allan Poe)

El 28 de diciembre, día de los inocentes, nos volvimos a reunir los compañeros del club de lectura. Teníamos ante nosotros los relatos de Edgar Allan Poe.

Todo el mes de diciembre lo hemos dedicado al maestro del terror. Por si no lo habéis leído, os dejo las entradas que le hemos dedicado por aquí:

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2021/12/08/primera-semana-de-lectura-de-poe/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2021/12/14/segunda-semana-de-lectura-de-poe/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2021/12/21/tercera-semana-de-lectura-de-poe/

He de confesar que estaba muy nervioso, porque durante todo el mes Twitter había ido dejando pistas sobre lo incómodos que se habían sentido los compañeros con la lectura. La idea de presentarlo a la votación había sido mía, y encima mis propias sensaciones no eran las mejores. Busqué hasta el último momento datos, hechos, incluso podcast que me dieran argumentos a lo que pensaba podía ser un ambiente de rechazo al escritor norteamericano.
Pero al final, todos los participantes neutralizaron mis temores y la sonrisa relajada volvió a mi rostro, un encuentro más.

Como siempre, empezamos con una ronda de intervenciones donde cada uno de nosotros expuso sus sensaciones y la variedad de opiniones fue tan amplia como nuestro número. Estábamos aquellos que habíamos leído a Poe en nuestra juventud y esta nueva revisión no le había sentado tan bien. También contaba el libro con defensores acérrimos de su estilo y temática, que ensalzaron el valor de su narrativa con aspectos psicológicos. Y estaban los que no volverían a acercarse a Poe nunca más. Si por algo me gusta el club de lectura es por su amplitud de opiniones y el respeto que demuestra cada uno de los que participan. El amor a los libros es inmenso y la disparidad de opiniones nos acerca aún más, consiguiendo que cada encuentro sea un momento que esperamos con ilusión.


Se destacó la biografía del escritor como base de sus relatos, incluso hay quien afirmó que su propia vida era más escalofriante que sus cuentos. Algunos pensaban que una existencia marcada por la tragedia y el alcohol justificaba el tono de sus cuentos más crueles; para otros, sus relatos tienen un origen más práctico: la necesidad de dinero rápido. Poe simplemente escribiría aquello que sabía que vendía bien. Por eso la profusión de relatos cortos, que en la época tenían mucha más demanda que las grandes novelas. Y ser periodista de sucesos y vivir en Boston, puerto con gran trasiego de viajeros, le proporcionó las historias y personajes que recorren sus páginas.

Con respecto a su forma de escribir (excesivamente barroca en ocasiones), nos hizo debatir sobre si nuestro protagonista de ayer era simplemente pedante (creímos que no) o si era más bien un recurso que utilizaba para destacarse sobre otros escritores de terror más cercanos a los cuentos populares. En cualquier caso, ese abuso de palabras infrecuentes y de adjetivos y adverbios lograba crear el ambiente exacto que quería crear, por lo que es un recurso útil.


En definitiva, salvo excepciones contadas, Poe había gustado más de lo que yo creía. Ahora bien, ante la pregunta de si podríamos leer una novela larga de Poe, las medias sonrisas y los movimientos suaves de la cabeza dieron una respuesta casi unánime a la cuestión. Solo un valiente se atrevió a contestar afirmativamente.