Publicado en Libros, Novela

Timeline (Michael Crichton)

Volvemos con uno de los reyes del best sellers. Pero lo hacemos con un libro muy diferente del El Gran robo del tren. Mientras  ésta transcurría en la Inglaterra del siglo XIX, la novela de hoy nos lleva a plena guerra de los 100 años, en el siglo XIV. Con una particularidad: nuestros personajes son contemporáneos y viajan a través del tiempo para salvar al padre de uno de ellos.
Y, sorpresa, nos encontramos ante una novela muy bien ambientada. Digo sorpresa porque no suele ser muy habitual en libros de consumo rápido tener un nivel de calidad tan alto. Pero si por algo destaca Crichton es por imprimir en todos sus trabajos un trabajo de documentación excelso y minucioso.
Luego su estilo cinematográfico, donde sus diálogos son demasiado descriptivos, pueden lastrar la narración de la novela, pero no por ello deja de ser un libro ameno y divertido. Quien ya conozca al autor sabe que intenta darnos siempre lo que la trama precisa, aún a costa de simplificar ciertas situaciones.  Es decir, en el caso particular de hoy, tenemos a nuestros protagonistas principales, que son un grupo de amigos de buenos ideales y mejores intenciones. Por el contrario, su enemigo es el paradigma de la maldad, y no hay matices grises , cada bando actúa según sus convicciones, sin importar la situación.
Pero aún siendo una simplificación importante en la novela, no deja Crichton de sorprendemos con un argumento ágil y entretenido.
Una novela para un descanso merecido y que nos entretenga sin más. Si además no cae en tópicos sobre la edad media, sino que trae un buen trabajo de documentación, pues mejor que mejor. Sin duda mucho mejor que su adaptación cinematográfica que si tropezó en todos los clichés posibles sobre caballeros y guerras medievales.

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Territorio Comanche (Arturo Pérez Reverte)

Hubo una época, muy triste en la memoria de Europa, en la cual las imágenes de la guerra en la antigua Yugoslavia eran noticia de portada en todos los telediarios de nuestro país. Un reportero destacaba por encima de todos los que cubrían el conflicto, aunque él siempre ha destacado el valor periodístico y humano de todos los reporteros de guerra que se desplazaron hasta allí.
Pérez Reverte, antes de ser académico, ya destacaba por su tono directo y sin complacencia, siempre mostrando la realidad sin censura.
Territorio Comanche es una pequeña novela que narra las acciones de unos reporteros de guerra, cámara y redactor, en busca de una noticia impactante: la voladura de un puente clave por parte de las tropas croatas. 
Aunque me imagino que el término territorio comanche es conocido por muchos de nuestros lectores, me gustaría explicarlo para aquellos que lo desconocen, puesto que nos sitúa muy bien en la trama del libro: es el lugar donde el instinto te dice que tu vida ya no depende de ti y que lo más sensato es dar la vuelta.
Y es en esa franja de terreno donde conoceremos a esa raza de periodistas que van más allá de la cordura, poniendo en peligro su vida para que el resto de la sociedad apenas dediquemos una mirada de soslayo en el telediario de la noche.
Una novela cruda, sin filtros de corrección política, directa y muy humana. De eso tratan sus páginas; de seres humanos interactuando, intentando sobrevivir.  No hay héroes sin mácula, puesto que no suele haber inocencia en la guerra. Pero Pérez Reverte consigue que suframos con los protagonistas y los sigamos hasta las últimas líneas con el corazón sobrecogido.
Una de esas novelas que, siendo muy duras, es de obligada lectura aún no siendo muy fan del autor.

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El hombre que pudo reinar (Rudyard Kipling)

Los abusos coloniales por parte de los grandes imperios del siglo XIX estan de sobra documentados. Son numerosas las novelas que se han basado en los expolios, la trata de seres humanos y la lucha de los pueblos colonizados por liberarse, unas con más tino que otras, la verdad.
La obra de hoy, cortita pero llena de intención, nos llega de todo un premio Nobel. Un autor que conocía muy bien lo que sucedia en la India, pues había sido reportero allí. Y usó todo lo que vivió para escribir un relato que durante muchos años estuvo a la sombra de su mayor novela, El libro de la selva.
El argumento de esta fabulosa historia de aventuras nos lleva a conocer a dos pícaros ingleses dispuestos a perseguir su sueño de prosperar en un reino escondido más allá de la India. Pero lo hacen de una manera poco ortodoxa, con la impunidad que les da sentirse por encima de los habitantes de la zona.
Una historia que parece al principio una novela de aventuras clásicas y ,sin embargo, termina siendo un duro alegato contra los excesos del ser humano al probar el poder.
Es cierto que en ningún momento abandona su tono ligero, casi humorístico, pero por debajo de él subyace un mensaje de alerta; el deseo desmedido de ejercer el poder sobre los demás consigue que toda persona pierda la humanidad.
Los dos personajes protagonistas,  casi iguales al principio, evolucionan de una manera sorprendente. La pluma de Kipling, con una maestría increíble, va desarrollando a los dos personajes hasta el desenlace final. Y lo hace con fluidez, como no podía ser de otra manera tratándose de él. Sin darnos cuenta somos testigos de todos los pecados coloniales reflejados en cada uno de los protagonistas.
Un libro que se lee en un suspiro, y a pesar de haberse publicado en 1888, su argumento podría extrapolarse a la actualidad.  Y encima, ¡está tan bien escrito!

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Los viajes de Gulliver (Jonathan Swift)

Cómo de saturada debía estar la literatura de viajes del siglo XVIII para que un clérigo taciturno escribiera una de las novelas más satíricas de la historia. El detonante fue el éxito de la novela de Daniel Defoe, Robinson Crusoe. El mensaje positivista de la superación del hombre sobre la naturaleza llevó a Swift a escribir las aventuras y desventuras de un médico en busca de fortuna.
Al contrario que en el Robinson, en las páginas de Gulliver, es el ser humano el que sucumbe una y otra vez a la naturaleza y sus infortunios. Las andanzas de nuestro protagonista no tienen pausa y su lucha, cada vez más dramática, le causa una gran pérdida como persona.
Un libro que obtuvo un tremendo éxito comercial y que se ha convertido por derecho propio en una de las novelas representativas de la literatura universal. Además, siendo su caso igual a lo que ocurre con Alicia en el país de las maravillas, los viajes de Gulliver tienen una lectura más superficial, ligera e ideal para niños y jóvenes. Las numerosas adaptaciones al cine y la televisión han optado por incluir solamente esa vertiente de literatura de aventuras y fantasía. Sin embargo, una lectura más profunda revela una crítica a las monarquías absolutistas de la época. Tampoco la sociedad sale mejor parada, pues a lo largo de los cuatro viajes, a Gulliver le da tiempo a criticar la guerra, la economía y el racismo, por ejemplo. 
Un gran clásico, que al leerlo por primera vez nos sorprende con la actualidad de su visión del mundo. Una mirada lúcida que traspasa nuestra fachada y deja a la vista una sociedad insaciable y con el sentido de la moralidad cuestionado.
Sin embargo, cómo me gustan los clásicos. Son atemporales y siempre nos sacan una sonrisa al leerlos.
Solo por eso, ya merece la pena.

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El capitán Tormenta (Emilio Salgari)

La nostalgia suele ser una sensación muy ambigua.  Hay ocasiones que nos entristecemos al recordar el pasado, sin embargo, en otras muchas ocasiones, sentimos alegría por los recuerdos de nuestra juventud. Algo parecido a lo que me está sucediendo ahora mismo, cuando mi mente no para de rememorar las horas de felicidad que me trajo Emilio Salgari. Además, no fue con el personaje que le dió fama mundial con quien pasaba las tardes enteras enfrascado en sus aventuras. Nunca fui admirador de Sandokan ni sus novelas me desataron la pasión de otras muchas del autor. De Salgari me quedo con sus piratas caribeños y sus novelas ambientadas en el oeste, pero por encima de todas ellas, la princesa de Eboli y el león de Damasco, los protagonistas de la novela de hoy.
Cuando tuve la suerte de leer esta novela, mi imaginación voló al cálido mediterráneo, a una isla asediada en plena guerra entre cristianos y turcos, que  luchaban ferozmente por cada palmo de terreno. Podía oler la pólvora, casi sentía el cansancio después de cada batalla y me sentía exultante cuando alguno de mis personajes favoritos salía de una pieza de alguna escaramuza. Era feliz. 
Porque Salgari, un escritor con un estilo sencillo y directo, conseguía a través de sus libros que olvidaremos quienes éramos en ese momento. Sus novelas no daban tregua entre página y página y sus protagonistas, guapos,  listos y fuertes, nos hacían pensar que la vida era una sucesión de aventuras y acción.
Hoy día, la memoria de este prolífico escritor está muy cuestionada por su calidad, o más bien por su falta de calidad.  También se le achaca que nunca viajó y por ello sus ambientaciones son pobres y ramplonas. Para mí, en mi memoria de juventud, ocupa un lugar privilegiado. Porque me hizo sentir grande, fuerte. Y con él, sus personajes y las gestas que vivían, siempre me sentí acompañado y alegre.
Bendita nostalgia .

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El último mohicano (James Fenimore Cooper)

Corría el año 1757 y franceses e ingleses estaban en plena guerra de los siete años. Una guerra que comenzó con el propósito de controlar las colonias norteamericanas y que involucró a los nativos indios.

La pluma de Cooper trazó con maestría las bases de la novela de aventuras del lejano Oeste. Aunque lo curioso de esta novela es que está ambientada en el este, concretamente en el estado de Nueva York. Por encima de los protagonistas, el libro es un elogio a los paisajes salvajes de Norteamérica, al modo de vida de sus nativos. Un canto del cisne sobre una forma de entender la simbiosis entre hombre y naturaleza.

Volviendo a sus protagonistas, alguno de ellos han superado a la novela y su influencia posterior en la cultura del salvaje oeste es indiscutible. Quién no recuerda a Uncas, el último de su raza. O al gran cazador blanco, Ojo de halcón. Y como dos diamantes, Cora y Alice. Sus temperamentos, su influencia en las decisiones cruciales y la fuerza que imprimen a la novela, hace de ellas las verdaderas heroínas de la novela. Mezcla de novela de aventuras e historia,  los hechos narrados así como sus personajes son una mezcla entre ficción y realidad. La intención del autor no fue tanto realizar un estudio histórico de la guerra, sino trazar un retrato de esa época, con tintes épicos, sobre los efectos del avance de la colonización y la pérdida que la civilización supuso para los habitantes nativos.

Aunque su estilo resulta en ocasiones recargado, lo que le valió las críticas de Mark Twain, el magnífico desarrollo de la trama, la ambientación sublime y unos, repito, protagonistas tan únicos e irrepetibles, conforman un libro que tuvo y tiene un éxito sin precedentes en la literatura americana.

Por una vez sí quiero recomendar la película de 1992 sobre esta novela. Aunque con poco parecido en muchas partes de su desarrollo, sí consigue transmitir ese espíritu salvaje que logra el libro. Además, para los amantes de la música, su banda sonora es una de las más bonitas jamás escrita. Merece la pena solo por eso.

Un libro para saborear la libertad de vivir en armonía con la naturaleza y que hemos perdido. No podemos obviar la tristeza y melancolía con la que Cooper lo escribió. Un sentimiento que se tiene a lo largo de todas sus páginas y tiene como colofón las palabras finales del libro. Os animo a descubrirlas.

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El gran robo del tren (Michael Crichton)

Un asalto perfectamente planeado, un botín millonario,  unos ladrones insospechados y un autor que cada libro que escribe lo transforma en oro. Estamos ante uno de los mejores libros de Michael Crichton , autor de tantos y tantos best sellers de las últimas décadas. Con esta novela cruzó los límites de éxito comercial y comenzó a cosechar buenas críticas de los entendidos.
La magnífica ambientación que supo dar en sus páginas, el retrato preciso y cruel de una sociedad victoriana y la galería de personajes que desfilan por ella, hicieron de esta obra un clásico de la literatura de aventuras. Sin abandonar su estilo casi cinematográfico,  este pequeño libro engancha desde la primera página.
Cuando se publicó en 1975 , su impacto fue abrumador.  La historia , casi romántica, de un robo perfectamente planificado se había contado muy pocas veces y , desde luego, sin el ritmo y la precisión con la que lo hizo Crichton.
Aunque basado en un robo real, el propio escritor confesó que prefirió modificar y alterar ciertos datos y sucesos a favor de una mayor libertad creativa y, me imagino,  una mayor espectacularidad.
Y lo consiguió. De eso no tengo ninguna duda. Una delicia de libro. Se disfruta en toda su extensión, ya sea al descubrir todos los detalles del robo como al conocer la moral de una sociedad tan alejada de nosotros. Entretenida y escrita de manera soberbia.  Un magnifico entretenimiento para un fin de semana .

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Los tres mosqueteros (Alejandro Dumas)

Uno para todos y todos para uno. ¿Cuántas veces no hemos oído y repetido este lema a lo largo de nuestra vida? Una frase que ya dejó de pertenecer al libro y se ha convertido en patrimonio universal. ¡Y eso que dicho lema solo aparece una vez en todo el libro!
Cómo siempre que hablamos de un clásico, las virtudes de sus páginas han sido analizadas y exhaltadas hasta la saciedad tantas veces, que siempre es un reto decir algo sobre la obra. Por eso nada podría aportar al lector más allá de mi experiencia cuando tuve la suerte de leerlo.
Una lectura de mi juventud que fue voraz, rápida y sin descanso. Recuerdo el paso de los capítulos y las emociones que a cada línea se sucedían sin tregua.
La historia, construida como muchas de las obras de la época para ser publicada periódicamente en el diario Le Siecle, me proporcionaba a partes iguales alegría, tristeza, enfado, euforia y desconsuelo. Las aventuras de los mosqueteros no podían ser más variopintas. De salvar el honor de la reina a ajustar cuentas con el malvado Cardenal Richelieu, de cortejar a su amada Costance a sobrevivir a las intrigas de Milady de Winter, etc… Derrotas y victorias formaban el día a día de nuestros protagonistas.
Unas aventuras que se hacían cortas. De hecho Alejandro Dumas escribió sobre D’artagnan dos libros más, que publicó posteriormente, lo cual da idea del éxito que alcanzó y nos da pistas de su inmensa capacidad de creación.
Una obra que Dumas puso al servicio de la épica, la lealtad y el valor. Con sus personajes apuntaló el ideal del soldado siempre entregado a la causa. Una idea de patriotismo de la cual nuestros vecinos han presumido enormemente.
Pero quedemonos con el entretenimiento, las aventuras, y las horas de felicidad que nos proporcionaron siempre estos mosqueteros. Además, con la amplia galería de personajes que desfilan por sus páginas, el lector seguro que puede identificarse con alguno de ellos. Y vivir de primera mano sus aventuras y hazañas. No es poco para un mundo cada vez más falto de héroes.

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Historia de dos ciudades (Charles Dickens)

Suele ser difícil hacer una reseña sobre un clásico. Precisamente en el hecho de haberse convertido en un clásico radica la dificultad. Está claro que no voy a descubrir a Dickens. También es claro que leer esta novela es una delicia. Entonces, ¿cómo debemos presentar al autor de novelas tan indispensables como Oliver Twist, David Copperfield, etc…?
Una buena idea es leer su afamado comienzo, que vendría a ser en lengua inglesa lo que para nosotros representa el comienzo de El Quijote. Otra buena idea es conocer la multitud de adaptaciónes teatrales y cinematográficas que tiene. No tiene porqué ser indicio de nada, pero es muy significativo del impacto de la novela en nuestra cultura.
Acercarse a la literatura de Dickens supone una aproximación de primera mano sobre la vida y las personas de la época. Un retrato verídico sobre la sociedad que cambió la historia de parte de Europa.
En esta ocasión conoceremos dos cuidades, París y Londres, que se encontraban en diferentes momentos vitales. Los hechos históricos narrados en sus páginas son el transfondo en el que discurren las vidas de unos protagonistas marcados por la tragedia.
Escrito de una manera excesivamente adornada, debemos tener paciencia al principio, cuando las descripciones son el principal objeto de cada página. Pero  la acción nunca cesa. De hecho en ocasiones agradecemos el final de los capítulos, puesto que nos permite coger aire. Se nota que su publicación original se realizó por entregas y capitulo a capítulo Dickens ofrecía a sus lectores más y más emociones, llegando a un final inesperado y emocionante.

No nos ofrece el autor una galería de personajes buenos y malos. Sus rasgos y comportamientos son ambiguos, al igual que la revolución francesa, y su devenir viene más marcado por los demás que por su decisión personal. Solo un personaje cambia radicalmente, dejo al lector la delicia de descubrir quién.
Una joya de la literatura universal, que merece siempre un hueco en nuestra biblioteca.

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La separación (Dinah Jefferies)

Hace tres años decidí que quería leer una novela ambientada en Malasia. Os puede parecer un deseo algo extraño, pero tenía mis razones. Por un lado, cumplía así con uno de los puntos de un reto lector que sigo; por otro, era una forma de recuperar parcialmente a una amiga que había vuelto a su país. De algún modo, los libros nos permiten ir cubriendo huecos. En esta ocasión, leer sobre Malasia me permitía recordarla y conocerla mejor al mismo tiempo. En el fondo, yo apenas sabía nada de su lugar de origen.

Una vez tomada la decisión, encontrar la novela no fue nada fácil. Apenas hay oferta de ficción ambientada en Malasia traducida al español. Después de mucho navegar por la red, me decidí por esta novela, se la pedí a Pepito, mi librero de referencia y esperé pacientemente a que me llegara.

Si os cuento todo esto es para justificar mi elección, pues en otras circunstancias nunca habría decidido leer esta novela, que toca uno de mis miedos más irracionales: una joven madre llega a casa un día y no está su familia, por lo que comienza un viaje aterrador en busca de sus hijas. No se me ocurre peor pesadilla.

Las desgracias de la protagonista se suceden. Junto a ella viviremos la angustia de la separación, los peligros de una Malasia en guerra y de la jungla salvaje y la desolación de la traición; pero también el amor incondicional, la ternura, la pasión, la esperanza… una novela de aventuras en el sentido más clásico del término.

A mí no me acabó de convencer. Demasiada intensidad para mi gusto, hasta el punto de parecer, en ocasiones, un verdadero folletín. No obstante, he de reconocer que está muy bien escrita, se lee en un suspiro porque el ritmo es brutal y no tiene prácticamente altibajos y el final está bien resuelto.

Y además describe maravillosamente la bella y salvaje Malasia de mediados del siglo XX. En lo que a mí respecta, por tanto, cumplió el objetivo fundamental que me llevó a leerla.