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1793 (Niklas Natt Och Dag)

No tenía muy claro si iba a llegar hasta el final, había demasiada sangre, demasiadas vísceras, demasiada miseria humana. Niklas parecía empeñado en no dejarme disfrutar de su novela.
Le salió mal su empeño pues la historia es muy buena, te mantiene en tensión cada página y los cambios de perspectiva y narración son, simplemente, fantásticos.
Viajemos a Suecia, en plena época de revoluciones sociales, donde el antiguo orden de la nobleza daba sus últimos estertores. En una ciudad, que rezuma frío y suciedad, aparece un cadaver brutalmente mutilado. Solo queda unir a la pareja de investigadores para tener el círculo perfecto de toda novela de misterio.
Pero 1793 es algo más, mucho más. Su argumento no es muy original, su pareja protagonista no difiere mucho de otras del género, la busqueda del asesino la hemos visto cientos de veces, sin embargo, y esto es lo más sorprendente, la dureza extrema de su narración es una fuerza de la naturaleza que destruye la resistencia a leerlo. Uno siente el hedor de la muerte en cada línea, se puede llegar a  leer en diagonal para no cerrar el libro ante las barbaridades de torturas, ejecuciones, trata de mujeres, y un largo etcétera. Y a pesar de eso, al final me quedo con la sensación de haber leído a un gran narrador y una gran novela. ¿Es necesaria tanta violencia descrita, o los párrafos enteros dedicados a la miseria más extrema, tanto moral como económica? Pues no lo sé, la verdad. Es la apuesta de su creador y le sale bien. A pesar de que en muchas fases llegué a plantearme dejarlo, siempre le daba una nueva oportunidad. Me gusta cómo escribe, me gusta cómo disecciona la personalidad de cada uno de los protagonistas y me gusta cómo el contexto histórico juega un papel principal.
Tengo claro que lo hubiera leído mucho más a gusto sin esa dosis tan extrema de violencia y horror, y no sé si era necesario para la historia que fuéramos testigos de ello. Sin duda si lo terminé fue porque consiguió engancharme a los personajes, llegando a la paradoja de importarme muy poco si el asesinato se resolvía o no. Estaba encantado de ser testigo de las aventuras de hombres y mujeres que con sus errores y aciertos iban abriendo su camino a través de la dura vida de la época. Ahora que lo escribo caigo en la cuenta que la historia de misterio no me importaba nada, lo que yo quería era comprobar que ellos estaban bien.
El autor ha prometido una segunda y tercera parte más duras aún. Quizá no pueda con ellas, pero también dije que abandonaría ésta primera entrega y, al final, estoy encantado con no haberlo hecho.

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Un cadáver entre plato y plato (Tom Hillenbrand)

Suele ocurrir que las primeras novelas marcan el futuro de un escritor. No es un mundo dado a conceder segundas oportunidades. Por lo tanto, esa primera obra debe contener lo mejor de la capacidad del autor.
Tom Hillenbrand debutó con este thriller ambientado en el mundo de la cocina y ha conseguido forjarse una prolífica carrera gracias a su talento y a un cocinero con dotes muy particulares para resolver crímenes.
No lo tenía fácil pues el ambiente de un restaurante no suele asociarse a misterios y asesinatos. Sin embargo, el autor consigue que la cocina de un pequeño restaurante pueda parecer un tablero donde desarrollar una apasionante partida de astucia.
Una novela plagada de términos culinarios y recetas, que profundiza en el funcionamiento interno de una cocina profesional donde conoceremos aspectos interesantes sobre la trastienda en la cual se fabrican los sabores más exquisitos. Ésta es, quizá, la parte más floja de toda la novela, al interrupir constantemente la acción con esos párrafos dedicados al arte culinario. Tan extenso es el vocabulario utilizado que la edición tiene un glosario final para entender muchos de los platos y técnicas mencionados.
Una pena la discontinuidad del ritmo, pues la premisa está muy bien montada y el protagonista, dueño del restaurante y principal sospechoso está muy bien dibujado y desarrollado.
Pero, aún con ese exceso de términos, la novela tiene una fácil lectura y sin darnos cuenta, entre receta y receta, se va llegando a un final que no deja indiferente a nadie.
Fue un buen debut, y algo demostró su autor pues ha seguido publicando, cada vez con más éxito, novela tras novela. Y el chef protagonista de hoy ha ido de su mano desentrañando un misterio tras otro. Supongo que convenció a los críticos más exigentes, tanto literarios como culinarios.
No queda más que desearos ¡Bon apetit!

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Muerte entre líneas (Donna Leon)

En una serie de 29 novelas sobre el mismo personaje y la misma ciudad es normal que haya libros mejores o peores. O mejor dicho, es normal que algunos sean mejor acogidos que otros. Porque tengo que ser sincero a la hora de hacer esta reseña y decir que mis gustos no suelen estar basados en una calidad cuantificable, sino más bien en una suma de momentos agradables y felices en su lectura. No soy, ni de lejos, experto en literatura, ni tan siquiera podría definirme como amateur. Tan solo me mueve esas sensaciones placenteras que un buen libro provoca.
Sirva esta introducción para todas las reseñas que he realizado en el blog, y las que vendrán: son escritas bajo el paraguas endeble de esas sensaciones.
Y cuando he terminado hace unas pocas horas Muerte entre líneas, de mi adorado comisario Brunnetti, he de decir que ha sido la que menos momentos de felicidad me ha proporcionado.
Estaba todo lo que constituye las señas de identidad con las que Donna Leon ha construido ese pequeño universo veneciano tan ajeno a la ciudad turística: descripciones alejadas de la mirada del turista, un gusto por la gastronomía sencilla pero deliciosa, personajes planos (en apariencia) que nunca parecen esconder la mente de un delincuente y una dinámica de investigación que se sostiene por la labor sorda de los protagonistas.
Nunca hay en sus novelas giros inesperados o revelaciones que cambian repentinamente el sentido de la investigación.
¿Qué me ha faltado para considerar a esta novela a la misma altura que las demás?
Emoción. Es simple.
Desde que empecé la historia me sentía que podía haber sido una crónica periodistica, donde se enumeran los hechos y van pasando páginas que no aportan mucho hasta ese desenlace tan esperado. No hubo nada que me intrigara, no encontré nada interesante que me hiciera tener curiosidad por nadie.
Es una pena, pero también he de admitir que mantener ese nivel tan alto que durante tantas entregas han tenido las novelas de la serie es más que difícil.
Y este regusto amargo seguro se me pasa con la siguiente entrega. Estoy convecido.

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Los mares del Sur (Manuel Vázquez Montalbán)

No fue el primero pero si ha sido el más importante. Cuando hablamos de novela negra en nuestro país, el nombre de Pepe Carvalho siempre sale. Su importancia es tan grande que otro gran creador de este tipo de literatura como fue Andrea Camillieri, llamó a su comisario con el apellido de nuestro escritor de hoy, Montalbano, además de copiar algunas de las particularidades del detective Carvalho que no desvelaré.
Curiosidades aparte, el personaje creado por Manuel Vázquez Montalban fue un espejo donde mirar el reflejo de una sociedad que estaba inmersa en uno de sus mayores cambios vitales. La propia biografía ficticia del detective podría ser perfectamente la crónica de muchísimas personas que vivieron la transición.
Creado en 1972, la evolución de Carvalho ha corrido paralela a la de nuestro país, fruto sin duda del espíritu periodístico del autor que utilizó las sucesivas entregas del personaje para ir poniendo a la luz muchos de los problemas que aquejaban al país.
Hoy nos centraremos en la que fue su cuarta aparición, que supuso el gran salto al público y el reconocimiento de la crítica.
Con el asesinato de un empresario en Barcelona y el encargo a Carvalho de investigarlo, nos adentraremos en una Barcelona que cobrará protagonismo en la búsqueda. Ambientada a finales de los años 70, justo antes de unas elecciones y con todavía mucha oposición a la democracia, la mirada del detective nos irá desgranando la sociedad y los problemas que por entonces empezaban a cobrar importancia: la corrupción política y la especulación.
Juega Vázquez Montalban con todos los clichés que conocemos de los detectives, incluyendo a un fiel ayudante. Aunque en su personalidad encontramos referencias a los grandes detectives clásicos, su autor supo darle unas características únicas. Por supuesto tendremos al detective cínico, con una visión pesimista de lo que le rodea, pasando por la soledad en la que se desenvuelve y con un punto de mala leche cuando la situación lo requiere, pero su forma de llevar una relación amorosa o ese trato del sexo que hasta entonces nadie había explicitado tan abiertamente, le confieren un carácter único y muy personal.
Una novela de una grandisima calidad, con todos los ingredientes para disfrutar del género de la novela negra y que, además, nos sitúa en un período histórico tan importante como fue la transición. Estoy convencido que quien lo lea repetirá con más entregas.

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El libro de los Baltimore (Joël Dicker)

Está el Sr. Dicker en camino de convertirse en uno de nuestros escritores fetiche. Ya os hemos hablado en el blog de dos novelas suyas: La verdad sobre el caso de Harry Quebert y La desaparición de Stephanie Mailer.
Y tanto Mamen como yo estamos de acuerdo en lo bien que lo hemos pasado leyéndolas, algo que, hablando de este tipo de novelas, no suele ocurrir con mucha frecuencia.
Siempre es difícil leer una segunda novela de un autor que te dejó con la boca abierta. Hay expectativas muy altas y suele ocurrir que, excepciones contadas, esa segunda obra nos deje con un sabor de boca agridulce. En este caso mi miedo se disipó casi desde el principio. Solo un dato: las casi 500 páginas fueron devoradas en tres días. No podía dejar de leer un capítulo tras otro. El clima de misterio que el autor sabe crear es sobresaliente. Cuando uno entra en la historia, lo cual sucede casi desde el mismo principio, se tiene la sensación de estar atrapado dentro de ella. El hilo conductor juega con nuestras emociones con saltos temporales que confluyen en un final de infarto y, por cierto, de una gran belleza.
La historia narra la vida de tres primos separados por la diferencia de clase social. A pesar de esa dificultad, a lo largo de los años van uniéndose más y más en una amistad casi inquebrantable. Hasta que ocurre algo, inesperado y trágico, que marca la vida de nuestros tres protagonistas.
Una historia marcada por el ansia de triunfo y la acumulación de fama y dinero, con personajes que podrían estar sacados de nuestras propias familias.
Por supuesto Dicker se sirve de giros argumentales para ir trazando un laberinto de hechos y emociones, pero en ningún momento tenemos la sensación de vivir una ficción creada al servicio del misterio. Toda la historia nos es narrada como si estuviésemos viendo la realidad cotidiana, sin necesidad de sucesos extraordinarios o personajes malvados.
No sé qué ocurrirá con las demás obras del autor, si me gustarán o no, pero la felicidad que hasta ahora me ha proporcionado es máxima. Si tenéis ganas de sentir la emoción de leer, ni lo dudéis.

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Con el agua al cuello (Petros Márkaris)

Tengo que admitir que el género de detectives en sí mismo no me gusta, por lo que probablemente no voy a ser demasiado benévola con esta novela que he leído durante los últimos cuatro días. Me daba la sensación constantemente de que estaba viendo una serie de policías de la tele. A mí me suelen aburrir y no aguanto más allá del segundo asesinato, pero soy consciente de que tienen su público. Si te encantan las historias de detectives, quizá este sea tu libro.

Lo mejor de la novela es que está ambientada en la crisis económica de Grecia de la primera década del siglo XXI. Las calles por las que circula el comisario en su investigación están repletas de manifestantes (funcionarios, jubilados, estudiantes) que no pueden sobrevivir a las medidas de una Troika insensible e injusta. La crisis griega (y portuguesa, italiana, española) lo impregna todo, hasta el punto de que la trama detectivesca parece una mera excusa. Los personajes, el narrador y los acontecimientos son distintas formas que tiene el autor de hablar de los embates de la situación económica, señalar culpables y mostrar víctimas.

Hasta aquí lo más interesante de esta novela. Lo demás, francamente, me ha resultado bastante flojo. Los personajes no están más que dibujados, con todos los estereotipos habituales del género (detective de mediana edad, hombre, casado con una ama de casa de trato complicado, una hija recién casada, un jefe demasiado político, unos políticos que complican la investigación, una secretaria muy apañada…) Todos los clichés habituales de una serie de policías, personajes planos a los que no terminas de conocer.

En cuanto a la trama en sí (los asesinatos, la investigación policial), como decía antes, parece más una excusa que la verdadera protagonista. Durante la mayor parte del libro se van dando palos de ciego hasta que de pronto todo se resuelve de un modo algo precipitado.

He comenzado diciendo que no me gusta el género y es posible que esa sea la razón principal por la que no he podido disfrutar de esta lectura. Para los amantes de las series de policías que quieran una lectura sencilla (está bien escrita y es fácil de leer) quizá la experiencia sea mucho mejor.

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Novedad editorial diciembre de 2021 (II)

El pasado miércoles, Mamen y yo acudimos a la presentación de la nueva novela de Jesús Santamaría, Inmortal. Y de nuevo (se está convirtiendo en costumbre) lo presenciamos en el Paraninfo de la universidad.
Fuimos testigos de las palabras del autor, ante un auditorio lleno, donde nos confesó que este libro era fruto de una pregunta que le rondaba la cabeza: todos tenemos una novela dentro, pero ¿dos?.

Parece ser que después de Akademeia, le quedaron ganas de enfrentarse al folio en blanco y, por las sensaciones que tuvimos, su nueva novela será tan interesante y entretenida como aquella.
Tal y como él mismo dijo, si había disfrutado mucho escribiéndola, esperaba que todos disfrutaran leyéndola.
No le faltan alicientes a su nuevo libro para que repita el éxito. El trabajo de documentación ha sido exhaustivo, puesto que no nos encontramos ante ciencia ficción sino ante una novela que plasma las posibilidades que ofrecen algunos científicos. Pero cuidado, porque no todo lo que se ofrece es realista. No dejemos que conviertan a la ciencia en la nueva religión, en la que cualquier promesa de un científico se cree a pie juntillas.
Inmortal nos acerca a una realidad oculta de laboratorios e investigaciones. Profundiza también en los aspectos éticos de alargar la vida. Pues, tal y como se encargaron de recordar, en el caso hipotético de conseguir la llave de la inmortalidad llegará el momento de decidir quién vivirá para siempre y quien verá su vida acabar de forma natural.
Un thriller ambientado de nuevo en el MIT, el mejor sitio para hacer realidad una idea que parece imposible, y con unos personajes muy bien dibujados, que nos promete horas de intriga y crítica.
Seguro que nosotros disfrutaremos tanto de ella como su autor al escribirla.

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El método Catalanotti (Andrea Camilleri)

Me decía hace unos días Mamen que hay personajes literarios que se han quedado con ella y la acompañarán toda la vida. Yo jamás había pensado en ello, incluso me costaba encontrar un nombre. Fue al comprar esta novela cuando caí en la cuenta de que el comisario Montalbano era mi acompañante, ese protagonista con el que sufría, reía y también me enfadaba.
Andrea Camilleri creó un universo que parecía hecho a mi medida, con historias que en momentos muy bajos de mi vida supieron darme la compañía que necesitaba. Y Salvo Montalbano, ese taciturno hombre que de todo reniega pero que, desde el principio, le puede una fe inmensa en el ser humano, me hablaba y aconsejaba. Aunque he de decir que casi siempre he optado por lo contrario de lo que él pudiera decirme.
Y sin quererlo, entrega a entrega, su vida literaria va llegando a su fin. Ya está escrito el final, desde el año 2015. Camillieri no gustaba de improvisaciones o imprevistos. Además, quería dejar cerrada su relación con el comisario.
De todos es conocido que quien le dió fama era su mayor dolor de cabeza. El éxito de la saga impidió que tuviera tiempo para escribir sobre lo que deseaba, una ironía cruel.
En esta novela, corta y sencilla, va perfilando un ocaso. No es más importante la trama que la evolución, aparentemente hacia abajo, que inicia nuestro protagonista. Una novela que me ha hecho sufrir al comprobar que hay mundos donde el cambio es inevitable, chocando con mi necesidad de estabilidad y paz. No sé muy bien hacia dónde encaminará los pasos Montalbano, puesto que él, cansado de tanta maldad y miseria moral, necesita ese cambio tanto como la brisa de Vigatta.
Se acaba el regalo que la literatura me hizo, el amigo que me concedió tantas horas de felicidad. Pero cuando esto suceda, seguiré hablando con él y reiremos como tantas veces hemos hecho, como haremos siempre.

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Club de lectura octubre de 2021. Opción novela negra

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de octubre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Titulo: La estrella del diablo.

Autor: Jo Nesbo

Fecha de publicación original :2018.

Traducido por: Carmen Montes y Ada Berntsen.

Número de paginas: 476.

Enlace a todostuslibros

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El mal de Corcira (Lorenzo Silva)

Tiene Lorenzo Silva una forma de escribir que me engancha. Sus personajes son duros, sinceros y con tendencia al cinismo. Una combinación que consigue que sus novelas sean siempre un éxito de ventas.

Para esta novela no se ha cortado en adentrarse en un terreno difícil y quebradizo. Seguramente alguna ampolla levantará, pero desde luego nadie podrá nunca reprocharle que no llame a las cosas por su nombre. No hay falsos halagos y, desde luego, reparte leña para todos. Para entender un problema hay que ser consciente de las dos partes. Algo que el protagonista de la novela, el guardia civil Vila, lleva siempre como lema.

La aparición de un cadáver en una playa es el comienzo de un viaje en el tiempo para Vila, donde tendremos la oportunidad de conocer sus inicios, el porqué de su personalidad. Un crimen, dos historias y un final para quitarse el sombrero. Su narración nos va llevando del pasado al presente y así empezamos a ser conscientes de que casi nunca la verdad es simple. Es una combinación de nuestros fracasos y errores. Pero sobre todo es aquello en lo que nos convertimos cuando nos levantamos de nuevo.

La trama es llevada con mimo, sin prisas. Pero esa pausa nos hace saborear todos los inidicios, los sospechosos, las causas probables. Entramos en su juego, el del escritor, como ayudantes externos. Y no podemos dejar de sentir una cierta tristeza cuando el final llega tan pronto.

Cada línea de los pensamientos que Lorenzo Silva pone en la boca de sus personajes son radiografías de un país que sigue luchando por superar su mal de Corcira.

Una novela fantástica, una más, de un Vila que amenaza con convertirse en mito de la novela negra. Nadie como él para hacer que una tarde de lectura sea tan divertida.