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Petróleo (Upton Sinclair)

Aunque eclipsado por el éxito de su adaptación cinematográfica, la obra de Sinclair Upton sobrepasa con creces al largometraje. Soy fan incondicional del actor Danny Day Lewis y su interpretación del magnate del petróleo Arnold Ross es impresionante, pero no hay comparación posible entre la profundidad psicológica de los personajes de la novela, el estudio documental que hizo el autor de la época y los hechos relatados, y sobre todo, la intensidad de cada página que nos hace partícipes involuntarios de las acciones narradas.
Upton nos lleva a California, principios del siglo XX, donde un hombre hecho a sí mismo, Ross, va ascendiendo social y económicamente gracias a los pozos de petróleo. Como curiosidad y que aporta aún más interes, hay que señalar que el autor se basó en los hechos reales acaecidos durante el gobierno del presidente Harding y que estalló en un escándalo nacional.
El protagonista, a través de chantajes, extorsiones y tratos turbios nos conduce a una espiral descendente por las peores conductas humanas que guían la ambición y la falta se escrúpulos. Como contraposición nos encontramos a su hijo Bunny. Un personaje ambiguo en su pensamiento y acción. Un hombre débil y manipulable que sirve para dar paso a una galería de compañeros que son los que aportan el verdadero sentido de la lucha de clases. De sus intervenciones nos quedan las mejores frases y tramas, sin contar con el magnate del petróleo.
La intención de Upton fue narrar el comienzo de la lucha sindical en EEUU y todo lo que generó posteriormente. Quizá la narración no es igualitaria y nos queda la sensación que esa lucha está en manos de personajes menos capaces, aunque comprometidos. Y todo con un trasfondo religioso que es usado como guía de comportamiento que hoy día puede ser visto trasnochado pero en la sociedad americana de principios de siglo fue eje de moral y de comportamiento.
Una novela sobresaliente de un autor comprometido y con una prosa clara y muy rotunda. Una aproximación a un pedazo de historia fascinante que hay que conocer. Imprescindible.

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El último Catón (Matilde Asensi)

Aunque sea con un día de retraso,  no quería dejar de celebrar el día de la mujer escritora haciendo mención a una de ellas, Matilde Asensi. Y lo voy a hacer con la novela más exitosa de una fructífera carrera. Con El último Catón,  rebasó ampliamente el millón de ejemplares vendidos y se colocó en la cima de escritores más exitosos de nuestro país.
Una historia que nos lleva hasta el mismísimo Vaticano, donde la aparición de un cadáver y unos trozos de la Santa Cruz, termina por convertirse en una lucha por la supervivencia personal. Siguiendo el camino marcado por Dante Alighieri en La Divina Comedia, los protagonistas deberán superar siete pruebas para conseguir reunir todos los fragmentos de la Cruz y no perder la vida.
Estructurado en dos partes perfectamente marcadas, el primer tramo de la obra es donde la escritora nos ofrece todos los datos históricos, su origen y la forma en como éste se enreda en la realidad. El trabajo de documentación de Asensi es brutal. La cantidad de fechas, nombres, etc… puede llegar a abrumar al lector que solo desee entretenimiento sin complicaciones.  No es exagerado afirmar que es necesario anotar en los márgenes personajes y lugares para así ayudarnos a crearnos un esquema donde van encajando las piezas de este puzzle gigantesco. Y llegamos a una segunda parte donde todo se precipita, y los capítulo se suceden a una velocidad de vértigo.  Cada página corta el aliento, y aunque en perspectiva toda la trama parece desarrollarse bajo un guión a priori previsible, no por ello podremos dejar de leerlo hasta el final con una sensación de angustia y emoción.
Ayuda, sin duda, una narración muy ágil, sin apenas florituras y con un estilo directo enfocado a la acción más que a la descripción. 
Un éxito tremendo de esta narradora que ya había saboreado el éxito en otras dos obras y que con ésta dejo asombrado a un público amante de la historia y el suspense.

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Capitán de mar y guerra (Patrick O’Brian)

Nuestro autor de hoy es un hombre de extremos. Triunfó cuando la mayoría ya estaría pensado en la jubilación, se le odia y ama a partes iguales y su punto de vista de la historia, bajo el caleidoscopio del Imperio Británico, no suele ser muy apreciado entre los rivales tradicionales, como Francia y España. Por si fuera poco, sus novelas, compendio de términos marítimos, sucesión de batallas interminables y descripciones detalladas de la vida a bordo de un barco del siglo XVIII, gustan o se odian. Así de simple.  Nada en él deja indiferente.
Pero cuando ha sido capaz de publicar veinte novelas sobre Aubrey, el marino más famoso de la literatura inglesa, por algo será. Porque donde unos ven defectos, otros ven virtudes. Sus páginas consiguen que nos sintamos marinos. La profusión de términos marineros puede molestar al principio, pero conforme trascurre la novela, dicho vocabulario se integra en nosotros y cuando falta, lo notamos.
Además,  consiguió crear una pareja de protagonistas que se hacen querer.  Tan distintos entre ellos pero inseparables en las entregas que comparten. Aunque basado en hechos históricos, las aventuras de nuestros protagonistas transcurren más en un fondo artificial donde prima el espectáculo por encima del rigor histórico.
Esta novela, sin ser la más lograda de la serie, hizo de su autor un escritor famoso y respetado, más de 20 años después de su publicación hay que decir. Su estilo, que mezcla unos diálogos cortos, sin perder los modales de la corte inglesa, con unas descripciones que se pueden prolongar por varias páginas, engancha e interesa por el realismo que es capaz de acercarnos. A la postre, es como mirar un gran cuadro naval conociendo a quienes estan dentro de él y sintiendo la espuma de las olas salpicar en nuestra mente.
Una recomendación que espero no caiga a las frías aguas del océano.

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León el africano (Amin Maalouf)

Un libro tan, tan bonito que me costó una vida terminarlo. A ver cómo lo explico. De momento, al lector lo he dejado sorprendido o irritado, pero la explicación es sencilla. Hay tanta belleza en sus páginas que muchas de ellas las leía varias veces para recrearme una y otra vez.
Les invito a abrir una página al azar. Estoy seguro de que encontrarán una cita, una pequeña reflexión o una descripción que les golpeará hasta lo más íntimo de su ser.
Escrito con la sensibilidad tan propia de Oriente, salpicado con la prosa más natural e incisiva de occidente, sus capítulos son sucesiones de inspiración e invitaciónes a comenzar un viaje, tanto espiritual como de mochila y mapa.
Su autor,  premio Príncipe de Asturias en 2010, unió en la que fue su primera novela dos mundos que desde sus comienzos se han enfrentado con saña. Las luchas de fe, de supremacía sobre el mediterráneo y el odio engendrado por sus consecuencias es narrado por el escritor con un estilo tan bello como crítico. Nada escapa a su análisis y nadie es totalmente inocente o culpable.  Es raro encontrar esa neutralidad y es por eso que su literatura es tan apreciada.
La vida y aventuras de León (o Hassan), nos llega en un magnífico retrato del siglo XVI. A caballo entre la biografía, los libros de aventuras y el ensayo histórico, sus capítulos se suceden sin pausa. Magníficamente hilado, conoceremos una vida de aventuras y conocimiento que en muchas ocasiones nos dejará con la boca abierta.
Una puerta para conocer de dónde venimos y, sobre todo, para recordar que delante de nosotros existe otra forma de entender el mundo. Ni mejor ni peor, diferente, y si lo hiciéramos bien, complementaria.

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Club de lectura noviembre de 2021. Opción novela histórica

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de noviembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título: Filek. El estafador que engañó a Franco

Autor: Ignacio Martínez de Pisón

Fecha de publicación original: 2018

Número de páginas: 288

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Aquitania (Eva García Sáenz de Urturi)

Se corre un peligro muy grande al querer escribir un libro sobre una personalidad tan potente como fue Eleanor de Aquitania.  Al margen de su longeva vida, cumplió los 82 años, la intensidad y el número de sus acciones hacen imposible que su vida quepa en un libro. Incluso si esa obra solo abarca un período pequeño de su juventud.
Reina de Francia, primera mujer en pedir y conseguir la nulidad, para posteriormente llegar a ser reina de Inglaterra, su vida es un carrusel de decisiones políticas marcadas por una personalidad arrolladora que supo imponerse sobre las figuras masculinas que le rodeaban.
Una vida de novela,  sin duda. ¿Y este premio planeta está a la altura? 
Desde luego Eva García Sáenz de Urturi dota al libro de un ritmo frenético.  Prácticamente,  sus más de 400 páginas pasan en un suspiro. Los tres personajes principales aportan su personalidad a cada capítulo que narran.  Hay un trabajo excelente detrás de cada narración para que el lector pueda sentir a cada uno de ellos con sus peculiaridades.  Por supuesto el trabajo de documentación histórica es excelente,  aunque tal y como avisa la escritora, se han tomado licencias en fechas y acciones a favor de una narración más completa.
Entonces, ¿por qué tenemos la sensación de habernos perdido algo? La respuesta está al final del libro y al principio de estas líneas: es imposible resumir una vida tan apasionante en tan pocas páginas.
Al terminar notamos una sensación de final abrupto. Unas páginas finales que no nos satisfacen. Nos deja hambrientos. Pero no se puede decir que sea un fallo de la autora. Es que hay vidas que son imposibles de resumir.

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La cena secreta (Javier Sierra)

Que Leonardo Da Vinci dejó un halo de genialidad y misterio a partes iguales no lo duda nadie. Tampoco se puede poner en tela de juicio que la literatura ha contribuido a aumentar la leyenda del genio italiano. Con más o menos fortuna,  las novelas que tienen a Da Vinci y su obra como protagonistas han proliferado tanto , que en ocasiones las estanterías de las librerías parecen monográficos sobre él.
Al margen de estudios académicos y ensayos, sí es cierto que encontrar una buena novela sin caer en teorías conspiratorias es complicado.  Desde luego, fue el propio Leonardo quien alimentó su leyenda y su misticismo. Pero debajo de esa leyenda tan amplia hay la historia de un genio que dudó y se preguntó por todos los dogmas que imperaban en su época.
Su punto de vista, su maestría en ocultar símbolos y su estilo de vida da para entender todo el juego que da.
Javier Sierra , periodista de profesión,  nos regaló una nueva versión sobre uno de sus cuadros más famosos y misteriosos. Sierra , aficionado y experto en temas esotéricos,  pero con un gran trabajo de documentación,  no duda en exponer sus ideas , los mensajes ocultos y los esfuerzos de la iglesia por acallar al genio.
Una novela de personajes clásicos,  buenos y malos.  Su estilo periodístico  dota al texto de un ritmo frenético sin apenas concesiones para el conocer el contexto histórico o la sociedad de la época. Pero su premisa,  el desarrollo de un argumento de suspense y el magnetismo de algunos personajes hacen de este libro un buen entretenimiento .
Es un buena combinación entre la novela de suspense y la histórica.  Y quien la lea sin más pretensión que encontrar un lugar para evadirse, estará acertando de pleno.

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La batalla de El Alamein (Peppino Caielli)

La historia la escriben los vencedores, por lo tanto, cómo disfruto cuando encuentro alguna joya escrita por quienes la perdieron. Al igual que en Sin novedad en el frente, donde Remarke no era muy afin a la postura alemana, en este caso, su autor nos relata una situación de desapego y sumisión a una causa tan ajena a ellos como cruel. La mayoría de los soldados italianos involucrados en la Segunda Guerra Mundial no creían en los sueños imperialistas de Mussollini. La historia de esas vidas arrastradas al desierto y abandonadas por su propio país es relatada con tintes realistas, tan propios del país transalpino.
Por sus páginas no aparecen, no al menos con protagonismo, los grandes nombres de la campaña africana. Son los soldados anónimos para la historia quienes llenan los capítulos que repasan los dos años largos que duró la aventura.
Sus vidas, luchas y por desgracia, muertes, son escritas sin adornos ni épica. La guerra es cruel y aunque sea tan antigua como la humanidad no deja de ser lo más alejado a nosotros.
Cómo curiosidad cuando quise saber más de su autor, no encontré nada de nada. Solo hay referencia a otro libro ambientado en el desembarco de Normandia. Si algún amable lector o lectora sabe algo más de él, me encantará conocerlo.
Una lectura casi obligatoria para quien le guste la historia, contada de una manera real y con un estilo fluido.

Una pequeña joya desconocida escondida en las arenas del desierto.

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Las puertas de fuego (Steven Pressfield)

Lo he dicho en alguna ocasión y lo mantengo:¡Qué difícil es encontrar una buena novela histórica! Si nos fijamos en el amplio catálogo que nos ofrecen las librerías y editoriales, la conclusión debería ser la contraria. Pero, por alguna razón que se me escapa, esta proliferación de títulos no es sinónimo de más posibilidades de acertar.
Por eso, cuando libros como el de hoy caen en nuestras manos, la felicidad es desbordante. Un libro que a pesar de su longitud se hace corto, consigue sumergirnos en el duro mundo espartano, emociona con sus narraciones y corta el aliento cuando la intimidad es la única compañía de los protagonistas. Cada página nos atrapa más y más en una historia que todos conocemos. Sabemos su final y aún así abrigamos la esperanza de un desenlace diferente.
Hablar sobre la batalla de las Termopilas es hablar sobre una derrota que posibilitó la victoria final de una guerra que decidió el futuro de Europa.
Narrado por un protagonista anónimo, alejado de los grandes nombres de esa batalla, sus palabras nos permiten conocer de cerca el cruel mundo espartano. Su tono épico no enturbia la exactitud de su historia y esa mezcla tan perfecta, valor y realidad, nos atrapa y apasiona.
Una grata sorpresa, de la mano de un escritor muy conocido por sus incursiones en el mundo del documental televisivo y guionista de cine. Con estas referencias el entretenimiento está garantizado.
Un contrapunto realista a la visión poética que nos ha llegado sobre las Termopilas. Pero en vez de restar mérito al valor de los que lucharon consigue que los admiremos aún más.

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El tiempo entre costuras (María Dueñas)

Esta novela de María Dueñas durmió el sueño de los justos en la estantería de libros pendientes durante años. Me habían hablado muy bien de ella, pero, por alguna razón, cada vez que terminaba un libro y me acercaba a elegir el siguiente, decidía leer otro. No lo comencé, de hecho, hasta que no se dio la circunstancia de que con él cumplía uno de los puntos del reto de ese año. Y aún entonces lo hice sin mucha confianza. No estaba segura de que la vida de una costurera me fuera a interesar demasiado, esa es la verdad. Prejuicios.

Y como tantas otras veces me ha ocurrido, fue leer la primera línea y no poder dejar de leerlo. Química, le llaman. Una emocionante historia a lomos de una innegable maestra en la técnica de contar historias.

La mayor virtud de esta novela yo creo que es su protagonista. Un personaje fuerte y verosimil con el que me identifiqué desde el principio, incluso cuando tomaba decisiones que yo no habría tomado ni loca. Tal y como está escrito consiguió que me metiera desde el principio en la piel de la protagonista y junto a ella asumiera todos los riesgos, sufriera todas las decepciones y me ilusionara con cada uno de los nuevos proyectos.

Sira es una humilde aprendiz de costurera en un taller madrileño de los años 30, con una vida tranquila: su madre, su novio, los paseos de los domingos y el trabajo diario resumen una vida como la de tantas otras de su barrio.

Pero un giro inesperado de los acontecimientos hace que su vida dé un vuelco. Poco antes de que comience la guerra civil se enamora locamente de un desconocido y abandona a los suyos para irse a Tanger con él. A partir de ese momento, su vida anodina y tradicional se transforma radicalmente, convirtiéndola en extranjera, amante, empresaria e incluso espía de los servicios secretos. Una vida movida por la pasión, la valentía y, en ocasiones, la mala cabeza de una mujer sin igual.

Este año María Dueñas ha publicado la segunda parte, Sira. En cuanto pueda, lo leeré y os contaré por aquí. Qué ganas de saber qué ha sido de ella.