Publicado en Libros, Novela

Cova Dónnica (Yeyo Balbás)

También tenemos mitos, por supuesto. Aunque parece que las historias sobre héroes y gestas son más comunes en la cultura europea, lo cierto que por nuestra historia también hemos tenido epopeyas que contar. La pena es que no estén tan divulgadas como en el resto de países.
Covadonga y la reconquista forman parte de nuestra cultura. Otra cosa es el uso interesado que se ha hecho de los hechos históricos. Y no es el espacio para hablar sobre ello.
Hoy vengo a comentaros el último de los libros que nos ha traído Yeyo Balbás. Un autor especializado en novela histórica. Historiador e investigador, consigue que sus trabajos presenten un profundo análisis sobre la época y los personajes.
No es una excepción Cova Donnica. Una novela que narra la batalla de Covadonga y el germen del primer reino que frenó la expansión musulmana.
Lo que nos presenta Balbás es un retrato muy proximo a lo que, en realidad, fue esa batalla, y las circunstancias que condujeron a ella. Batalla más proxima a escaramuza, aprovechando lo escarpado del terreno, la dureza del clima y el mejor conocimiento de la región.
Con una narración muy ágil, lo mejor, aparte de su profundidad histórica, son sus protagonistas. Personajes históricos que humanizan sus gestas. Mujeres y hombres que no eran conscientes de la importancia de sus actos. Simplemente eran supervivientes de un clima hostil.
Bucea el autor entre numerosas fuentes históricas para componer un mosaico de acción que funciona desde el primer momento. Es un acierto el apendice final, donde nos explica que se ha concedido licencias literarias para ofrecernos una obra más redonda. Es decir, no pretende hacer un documento fidedigno de los hechos. Lo que quiere, y consigue, es ofrecer una novela entretenida, llena de acción, y muy real en cuanto a describir las duras condiciones de vida que soportaban los habitantes de las montañas astures.

Por cierto, esta novela recibió el premio a mejor novela histórica cuidad de Úbeda. Toda una garantía.

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Éxodo (Leon Uris)

¿Queréis saber cuál fue la novela que desbancó a Lo que el viento se llevó en las listas de los más vendidos de la década de los 50? Pues sí, es el título del que os hablamos hoy. Aunque la novela de Leon Uris es mucho más famosa por su adaptación cinematográfica que por el propio libro. Quizá su fama se haya visto afectada por la visión partidista y sesgada de los hechos narrados. El origen judío del autor hizo que su punto de vista estuviese inclinado hacia un lado, pero también es cierto que no ahorró críticas hacia ciertos sectores de Israel, o del papel jugado por Inglaterra.
La situación que narra, muy novelada, es la travesía que efectuaron mas de 4.000 refugiados judíos desde la isla de Chipre. Allí habían llegado miles, decenas de miles de personas que habian sido rescatadas de los campos de exterminio nazi. Sin embargo su situación, pasando hambre y estando hacinados en tiendas de campaña, no había mejorado mucho.
Para salir de la situación, un grupo de personas, apoyadas por lo que mas tarde sería el famoso Mosad ( servicio de espionaje israelí), urdieron un plan para embarcar a bordo de un carguero. Este, de nombre Éxodo, debía llevarlos hasta lo que por entonces era el protectorado de Palestina, bajo influencia inglesa.
Leon Uris era un magnífico narrador de historias. No en vano varias de sus novelas fueron adaptadas, con gran éxito, al cine. Y en Éxodo, supo crear una historia de héroes, con un ritmo vertiginoso y con el telón de fondo del drama judío. Con un primer mundo volcado en compensar de cualquier manera la desgracia del exterminio, la novela se convirtió en una apología sobre la creación del estado moderno de Israel. No hace falta decir que esa compensación tuvo como consecuencia el conflicto en Palestina y los territorios ocupados.
Pero la narración del autor funcionó muy bien en la época, consiguiendo una opinión favorable a la llegada de los colonos israelíes a la «Tierra prometida».
Sin duda, la historia la escriben los vencedores. La sufren los olvidados.

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Traidores a Roma (Simon Scarrow)

Periodo de vacaciones. Tiempo de relax, de recuperar sueño y disfrutar de momentos que diariamente nos son negados por el trabajo y demás obligaciones cotidianas.
Para mi, significa, además, tiempo de esas lecturas más ociosas, que me reconcilian con el placer de leer. Y he de confesar que disfruto mucho revisando viejos comics, descubriendo nuevas novelas gráficas y, sobre todo, refugiándome en algunos de los autores de novela que más me han hecho disfrutar. Por desgracia dos de ellos nos dejaron hace algún tiempo, Mankell y Camilleri. Pero Simon Scarrow sigue tan activo como siempre y es mi tabla de salvación para estos periodos.
Acabo de terminar la entrega número 18 de su saga dedicada a Cato y Macro, dos de mis personajes favoritos de ficción. Y siguen proporcionandome horas de aventuras en mi periodo histórico preferido.
Nos volvemos a encontrar en la antesala de uno de los conflictos mas sangrientos de su epoca. La disputa entre el imperio romano y el imperio Parto fue una de las pocas derrotas, a largo plazo, del coloso mediterráneo. Al igual que por el norte tuvo que usar el rio Rhin como frontera natural contra las tribus germanas, en Oriente hubo de aprovechar el Éufrates para el mismo fin.
Como siempre, Scarrow maneja magistralmente los momentos de acción con aquellos que muestran las políticas de unos y otros. Sus dialogos son pequeñas píldoras de historia que nos ayudan a entender.
No hay tiempo para la tregua. Además, Scarrow vuelve a mostrar su lado didáctico al intercalar personajes reales, y su participación en la trama se ajusta a los actos que están documentados por los historiadores.
Los dos protagonistas siguen avanzando, sobreviviendo a las intrigas palaciegas y las batallas de sus legiones. Poco a poco sus caminos parece que se van separando, fruto de sus particulares intereses y edades. Pero novela a novela nos siguen entreteniendo con sus aventuras, con su ingenio, y por qué no decirlo, con esas hazañas más propias de súperheroes que de soldados.
Son novelas al más puro estilo Best-Seller, pero qué importantes son para seguir disfrutando de los libros y el mundo sin límites que nos ponen a nuestro alcance.

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Cuando el hielo deje de crujir (Santiago Díaz Morlán)

Hoy escribo con musica de fondo, concretamente, con una lista de música instrumental épica. La novela de hoy se lo merece. La historia que nos trae Santiago Díaz Morlán es fabulosa. Me atrapó desde el mismo instante que empecé a leer sus primeras líneas. Ambientada en plena invasión de las tribus centroeuropeas al imperio Romano, el autor nos propone un recorrido por los rincones que más protagonismo tuvieron en los momentos de la caída de Roma. La emoción de las historias que nos escribe son el contrapunto perfecto a un ambiente de decadencia y derrota que impregna el antiguo orgullo del mayor imperio de la antigüedad.
Su narración es ágil, con una mezcla fantástica entre diálogos y descripciones. Unas descripciones, por cierto, hechas con mucha dedicación. Nos cuenta al final del libro sus fuentes bibliográficas y me queda la sensación de que ha sacado el máximo partido de todas ellas.
Sin embargo, lo mejor es la historia que teje por esos momentos históricos. Aunque abusa de los términos en latín, y quién no esté familiarizado con novelas del período deberá buscar su significado en el apéndice final, el desarrollo del argumento va creciendo en emoción conforme pasan los capítulos. Hasta llegar a un final que me pareció perfecto, al no caer en tópicos que hubieran lastrado el gran tono general del libro.
Es la primera novela del autor, pero no lo parece por el dominio de una narrativa que consigue el máximo interés de los lectores. Es cierto que es un experto en el mundo clásico, pero ser capaz de mantenernos interesados por más de 500 páginas tiene un mérito fantástico.
Un autor para seguir y una novela que los aficionados a la historia leerán muy a gusto.

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Roma vincit! (Simon Scarrow)

Me encontraba hace unos días en una librería de mi ciudad, cuando mis ojos se posaron en el último título publicado de una de las sagas más famosas de la novela histórica. Es el que hace el número 19 y el autor sigue prometiendo más aventuras de Cato y Macro. Me imagino que habréis adivinado que os hablo de Aguila, una serie de novelas ambientadas en el Imperio Romano y que nos llevará a lo largo de sus entregas por todos los rincones conocidos de la época.
Hace ya bastante tiempo os hablé de su primera entrega, además con la intención de no volver a repetir reseña sobre la serie. Pero es tanto lo que me ha aportado, que se hace imposible no caer en la tentación de romper mi promesa.
Esta segunda novela nos sitúa en una de las conquistas más sangrientas y despiadadas del siglo I, Britania, y nos vuelve a introducir en un contexto histórico revuelto.
Nuestros protagonistas se verán inmersos en un juego de traiciones y mentiras dentro de sus filas, al mismo tiempo que deben sobrevivir a una campaña de conquista en un clima hostil para ellos, con numerosas tribus aliadas para defenderse.
Y aquí ya vamos viendo una de las cualidades que han marcado la pluma se Scarrow. Acusado de ser un escritor fácil de Best-seller, sin embargo la evolución psicológica con la que dota a los dos protagonistas es sobresaliente. Ya intuimos a dos personajes que van cambiando conforme pasan los capítulos. Sus decisiones se hacen más pausadas y su fe en los compañeros que los rodean disminuye exponencialmente. Esta tónica seguirá a lo largo de cada entrega y es asombroso el cambio que sucede ante nuestros ojos sin que nos percatemos de ello. En nada se parecen Macro y Cato de estas primeras novelas a los que encontraremos en las finales.
Cómo siempre, el rigor histórico se deja un poco al margen, con la intención de aumentar la tensión de las tramas. Y continúa, es marca de la casa, una narración muy ágil, fluida y que nos hace volar hasta el final de cada capítulo, deseando comenzar el siguiente.
Ahora que llega el buen tiempo y las vacaciones, os recomiendo escoger cualquiera de las novelas que componen esta serie mítica de la literatura histórica.

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Shogun (James Clavell)

Hoy quería hablaros de una novela diferente, al menos lo fue cuando se publicó. Es un Best Seller, por lo tanto me imagino que muchos de vosotros estaréis pensado: ¿diferente?, si todos esos libros son prácticamente iguales.
Y tenéis razón. No puedo negar que tiene muchas fórmulas repetidas hasta la extenuación por editores y escritores de éxito. Shogun no destaca por la profundidad de sus personajes, ni tan siquiera por la belleza de sus descripciones. Incluso me atrevería a decir que sus giros de argumento pueden llegar a marear. Con todo esto dicho, ha llegado el momento de decir porqué es mejor que la media.
Cuando se publicó, a mediados de los años 70, fue capaz de proponer una visión muy diferente de la sociedad nipona que se tenía por aquel entonces. Ese es el gran valor de sus páginas. No juzga, no se alinea con un pensamiento u otro. Simplemente nos traslada a una civilizacion tan apasionante como sesgada por nuestra visión occidental. Ser capaces de entender su filosofía, sus valores, sus inclinaciones, y hacerlo sin caer en tópicos o paternalismos es impresionante. Es apasionante constatar capítulo tras capítulo lo diferente de su conducta, de su forma de entender el honor, la familia, la disciplina o la muerte. También advierto que Clavell no fue especialmente riguroso con los datos históricos y los manejó para darle emoción e intriga, por ello no queráis encontrar una crónica exacta de la historia del Japón. Pero ni su autor lo pretendia ni es el medio para encontrar un rigor académico.
La experiencia como prisionero de guerra en Japón del autor le permitió conocer a sus «enemigos». Y de ese conocimiento nació una brillante carrera literaria centrada en las tierras del sol naciente.
El impacto que causó fue tal, que se desató en EEUU una especie de reivindicación de sus antiguos adversarios y generó una serie de televisión de gran éxito mundial.
Quién tenga curiosidad por un pensamiento tan diferente al nuestro que no dude en abrir sus páginas. La satisfacción de estar comprendiendo sus tradiciones supera con creces esos pequeños defectos inherentes a las novelas de consumo masivo.

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El caballero del Templo (José Luis Corral)

José Luis Corral e historia son un binomio que siempre trae buenos libros. No engaña el autor cuando uno lo escoge para viajar en el tiempo. Es un autor honesto y nos ofrece siempre lo mejor de sí mismo y de lo que más domina.
Con El caballero del Templo nos iremos a los últimos momentos de una de las organizaciones más mitificadas de la historia: Los caballeros Templarios. Una orden que acumuló demasiado poder como para que los monarcas europeos, que ansiaban las riquezas de aquellos, permitieran su prósperidad.
La historia nos lleva hasta un hombre, deudor del pasado familiar, que ordenado Templario, se embarca en la defensa del último gran bastión que le quedaba a la cristiandad en Tierra Santa.
Lo mejor de sus páginas es la recreación de la vida de los Templarios, sus costumbres cuando no estaban guerreando y el altísimo grado de disciplina que imponían a sus miembros.
El tono épico de ciertas partes apoya la tensión de unos capítulos que se suceden rápidamente aunque en ciertas ocasiones la trama queda un tanto pueril.
Hay un caballero andante, honesto y sin tacha, al que se contrapone el personaje más interesante de la novela; Roger de Flor fue un mercenario, señor de los míticos Almogavares, que tuvo conexiones con los Templarios y estuvo a punto de cambiar la historia conocida de occidente. La lucha de estas dos corrientes de pasión ecplisa todo lo demás y sube el voltaje de una acción sin pausa.
No busquen retratos psicológicos profundos o una prosa bella. Lo que ofrece, y lo hace muy bien, es un marco histórico exacto, con una trama de fondo que es muy entretenida.
Una lectura de las llamadas ligeras pero que sin embargo esconde dentro mucho conocimiento histórico, rigor y emoción.
La novela histórica necesita a autores como Corral que saben conjugar el entretenimiento con la pasión por el conocimiento.

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Los asesinos del emperador (Santiago Posteguillo)

Hoy publica Santiago Posteguilo el primero de seis novelas dedicadas a uno de los personajes más relevantes de la historia: Julio César.  Una trilogía le parecía poco para narrar la vida del gran César.
Ya antes de ser publicada todos los expertos coinciden en que será sin duda un grandisimo éxito. Y en cuanto caiga en mis manos será devorada con la misma pasión con la que leí las dos trilogías anteriores.
Sobre la dedicada a Escipión ya os hablé en su día del primer volumen y pronto llegarán los otros dos. Y hoy quería dedicar unas líneas a ese libro que inauguraba la dedicada a Trajano.
Los méritos de este emperador para figurar entre los más importantes gobernantes de la antigüedad son muchos y, cosa muy rara, están avalados por todos los historiadores que se han acercado a su figura.
Esta primera entrega arranca muchos años antes de su llegada al poder, y la virtud como narrador de Posteguillo consigue dibujar varias líneas argumentales que se irán entrelazando según avancen los capítulos.
Son años terribles para el imperio, que ha caído en manos de una serie de emperadores que rivalizan en crueldad y locura. El peor de todos ellos, Domiciano, es objeto de un plan para derrocarlo y situar en su lugar a un nuevo gobernante más capaz.
Con un arranque eléctrico, nos vamos encontrando a unos protagonistas que se empiezan a dibujar en su personalidad de manera soberbia. Posteguilo consigue dotar de una profundidad fantástica los perfiles de los grandes protagonistas de la historia. Aunque lo mejor de sus líneas será su capacidad para dibujar las condiciones de vida de los habitantes del mayor imperio de su tiempo.
Aunque es una novela de más de mil páginas, la tensión que existe desde la primera página, unido a lo bien ambientada que está, consiguen que su lectura sea muy placentera, no cayendo nunca en el aburrimiento.
Un buen aperitivo para entrar de lleno en la vida de uno de los emperadores más reconocidos de la historia.

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El último templario (Edward Burman)

La novela historia es el cajón desastre donde las editoriales acumulan esos libros que sin tener un interés pleno por parte del público consiguen su reducto de fieles lectores. Dentro del género podemos encontrar historias con suspense, con misterio, personajes reales alternando con los imaginarios, drama, terror y un largo etcétera, tan largo como la imaginación de los escritores sea capaz de componer.
El libro de hoy podría ser una de esas obras, donde con la excusa del final de una de las órdenes religiosas más poderosas de la historia, el argumento navega entre el misterio, la aventura y dosis de ensayo histórico.
Sin duda la orden templaria ha sido objeto de interés masivo por el gran público. El aura de misticismo y su final tan dramático han dado muchismo juego para historiadores y el público en general.
La novela de hoy juega con el misterio de las reliquias y un último caballero templario al que el mismísimo rey de Francia persigue con saña. La lucha de poderes entre los diferentes reinos emergentes europeos y el poder que tenía la religión para movilizar a la población son los escenarios reales por donde el protagonista huye con el terrible secreto, iniciando un viaje donde nadie es quien parece y la traición parece el comportamiento normal de los poderosos.
Una novela ágil, de diálogos directos, que como suele ser usual en un Best Seller adolece de profundidad en el desarrollo de los personajes. Sin embargo, la sucesión de las intrigas, que no dan un respiro tapa las carencias literarias del título. Además, la historia está repleta de pinceladas históricas sobre la Orden de los Caballeros Templarios, de lo mejor de la novela. Quién sea aficionado a la historia medieval quedará más que satisfecho con todo el trabajo de documentación que el autor realizó.
Una elección ideal para esos momentos donde necesitamos desconectar, unas vacaciones por ejemplo, y que nos va a proporcionar unas horas muy agradables de entretenimiento.

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Las sandalias del pescador (Morris West)

¿Queréis conocer las entretelas de una de las organizaciones más herméticas de la historia?
Si la respuesta es afirmativa acompáñadme en un viaje lleno de intrigas politicas, de personajes situados en el sitio equivocado, decisiones cruciales y, sobre todo, de miradas benevolentes hacia una institución que no ejerce mucho el discurso que predica.
Porque Morris West aprovechó la historia de una elección papal para dibujar un posible cambio en la política del Vaticano que propiciase el fin de la mala fama de la iglesia católica.
No dejan de aparecer, en boca de sus protagonistas, diálogos más propios de sermones dominicales que de conversaciones cotidianas.
Este defecto lastra un tanto el ritmo y la credibilidad de la obra pues es difícil empatizar con personajes poco desarrollados psicológicamente y que, sin embargo, nos sueltan una retahíla de buenos pensamientos que quedan como mera anecdota en medio de un ambiente hostil y descarnado.
Y eso es lo mejor de la novela: la narración de los juegos políticos que se urden en los pasillos del Vaticano. West era un perfecto conocedor de la Curia romana y su funcionamiento, y encontramos en muchos capítulos una disputa por el poder más propio de políticos que de sacerdotes . Se nota que esos religiosos ponen la salsa a la novela, y sus juegos de poder, que llegan a pisotear cualquier versículo evangélico con tal de salirse con la suya, harán las delicias de los amantes de las intrigas.
Una novela de altibajos, pero que tiene unas partes que enganchan mucho; no podríamos decir que sea una novela redonda, pero tiene muchas cosas buenas.