Publicado en Libros, Novela

El Padrino (Mario Puzo)

Humanizar la «Cosa Nostra» tiene mérito. Escribir sobre la Mafia, ser el primero en hacerlo, aún más.  Mario Puzo tuvo la genialidad, a finales de los años 60, de narrar la historia de una de las cinco familias más poderosas del crimen organizado. Y lo hizo saltándose todos los tópicos que había en ese momento sobre las bandas criminales.
Su retrato coral es impresionante y excelso. No hay personajes de una sola cara o planos en su descripción. Lo mejor, sin duda, es cómo nos da a conocer a los protagonistas y cómo podemos sentirnos compañeros en su evolución. Porque de eso se trata en El Padrino, de una novela sobre quienes conforman la mafia. Quien busque un documental sobre los aspectos oscuros de la organización se está equivocando. Desde luego hay crimen, venganza, negocios sucios y ley del silencio. Pero ese es el decorado difuminado que envuelve a los protagonistas, sin distracciones ni segundas intenciones. 
Es raro lo que voy a decir, pero al final de la novela comprendes a casi todos los personajes. Has vivido con ellos sus años de evolución y se entiende su forma de actuar. No justifico su pertenencia, pero cada uno de ellos explica, aunque sea con pequeñas pinceladas, su voluntad. Y Puzo nos explica que esos personajes,  los principales, no son mafiosos por sentir el poder, sino por pertenecía y respeto a su familia.
Una narración que no tiene tregua, aunque se intercalen capítulos del pasado. Esos capítulos nos sirven para disfrutar de otra novela paralela, aquella que nos permite disfrutar de una prosa elegante y detallista.  Luego se suceden los capítulos donde los diálogos son frenéticos pero profundos. Y uno se da cuenta que la preparación de esos diálogos debió ser larga y minuciosa. Porque en mi cabeza aún resuenan los ecos de algunas de ellas que me impactaron sobremanera.
Una delicia para los lectores, que después de tantos años aún se acercan a sus páginas buscando la vida de los Corleone.

Publicado en Música

Appetite for Destruction (Guns N’ Rose)

Uno no puede dejar de pensar que cualquier tiempo pasado fue mejor cuando ve una fotografía actual de Axl Rose. Como tampoco se puede dudar de que los excesos se terminan pagando. Pero que les quiten lo bailado y, a nosotros, lo disfrutado con su música.
Guns N’ Roses siempre fueron músicos de extremos. Nunca dudaron en escandalizar y ser admirados , y todo al mismo tiempo. Quien es capaz de sacar un álbum debut como éste,  dejando fuera canciones míticas de su discografía mientras editan una portada de tan mal gusto, solo podían ser ellos.
Un álbum que contiene algunas de sus mejores canciones, casi todas imprescindibles en un recopilatorio. Lo curioso es que muchas de ellas, aunque están firmadas por el grupo, son composiciones individuales anteriores a la formación.
Cierto es que hizo falta una producción firme y autoritaria para frenar los excesos de la banda. Por ejemplo, a Slash tuvieron que enseñarle que no siempre un rift salvaje de guitarra queda bien. O sugerir encarecidamente a Axl Rose que gritar no es cantar.
Porque es cierto que cuando hablamos del grupo, lo hacemos focalizandolo en ellos dos, los dos líderes. Y el refrán se aplica en ellos como un guante: demasiados gallos para un corral. Aunque este corral sea uno de los grupos más grandes de la historia. Y acabaron como todos suponían que lo harían.  Pero eso ya es otra historia.
Los años 80 y 90 fueron de ellos. Su influencia es total en la música posterior y el carisma de sus componentes incuestionable. Tan incuestionable como su capacidad de destruir y escupir sobre su recuerdo.
Pero a ellos se les perdona todo. No podía ser de otra manera a los creadores de Welcome to the jungle. Una canción que rebosa por los cuatro costados la esencia del grupo: Rock y polémica.
También dió para empezar a desarrollar su gustó por las baladas. Sweet Child o’Mine fue el primer tema de los 80 en alcanzar las 1000 reproducciones en YouTube.
El álbum completo es una sucesión de experiencias que mejoran con los años y el volumen alto, muy alto. No hay mejor manera de escuchar a estos músicos, a su estilo: sin dejarnos nada en la reserva.

Publicado en Libros, Relatos

La historia de tu vida (Ted Chiang)

Esta semana he leído, por fin, este libro de cuentos de ciencia ficción que tenía en pendientes desde hace meses, pues me lo regaló un amigo para mi último cumpleaños. Ocho relatos muy dispares entre sí, tanto por su calidad o su número de páginas, como por lo que han despertado en mí.

Tengo que comenzar advirtiendo que, salvo alguna excepción, se trata de historias que se podrían catalogar de pseudociencia ficción, si es que el prefijo se puede interpretar solo en la primera parte del compuesto. En vez de imaginar un mundo donde la ciencia y la tecnología han avanzado hasta lo impensable (que es lo que esperaba yo de un libro de ciencia ficción), lo que hace el autor es imaginar un mundo en el que son ciertas algunas propuestas de la pseudociencia o incluso de la religión. En estos relatos encontramos un mundo terraplanista, vemos cómo Dios, los ángeles y sus milagros son parte del día a día, aceptamos como bueno el determinismo linguístico, llevaremos hasta el extremo el nominalismo filosófico… El autor fantasea con cómo podría ser nuestra vida si cualquiera de esas propuestas teóricas que sabemos falsas fueran verdad. El resultado, como decía al principio, es dispar.

El problema que tienen algunos de estos relatos es que el autor se limita a desarrollar la idea desde el principio, sin que le interese en realidad nada más. No hay grandes temas en los que reflexionar después, los personajes son planos, la narración prácticamente no interesa. Por eso, aunque la idea de inicio es muy buena, al final me acabaron aburriendo o simplemente me dejaron fría.

Por el contrario, hay otros relatos en este libro que son francamente magníficos. La diferencia está en que en estos, la idea inicial, tan genial como en el resto de casos, viene acompañada de algo más: unos personajes un poco más trabajados, temas filosóficos de alcance, narraciones interesantes… os recomiendo especialmente tres relatos:

La historia de tu vida (cuento que da título al libro) es posiblemente el mejor de todos. Dio lugar después a una famosa película titulada La llegada. Como en la mayoría de los relatos de este volumen, desarrolla la posibilidad de que una teoría que se ha demostrado falsa (el determinismo linguístico) fuera verdad. Y la desarrolla en el seno de una historia bien elaborada, con saltos narrativos entre la trama principal (con seres extraterrestres) y la vida personal de la protagonista. El resultado es magnífico y solo por este relato ya merece la pena el volumen completo.

Los otros dos relatos que os recomiendo vivamente son los dos últimos: El infierno es la ausencia de Dios y ¿Te gusta lo que ves? Son cuentos que presentan mundos de ficción, pero con preocupaciones muy mundanas. Ambos consiguen que cierres el libro y continúes pensando en el dilema que plantean. Tengo la intuición de que se quedarán conmigo mucho tiempo.

Un libro bien escrito, con resultado dispar entre unos cuentos y otros, pero con grandes ideas en todos y cada uno de ellos. Os lo recomiendo.

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Timeline (Michael Crichton)

Volvemos con uno de los reyes del best sellers. Pero lo hacemos con un libro muy diferente del El Gran robo del tren. Mientras  ésta transcurría en la Inglaterra del siglo XIX, la novela de hoy nos lleva a plena guerra de los 100 años, en el siglo XIV. Con una particularidad: nuestros personajes son contemporáneos y viajan a través del tiempo para salvar al padre de uno de ellos.
Y, sorpresa, nos encontramos ante una novela muy bien ambientada. Digo sorpresa porque no suele ser muy habitual en libros de consumo rápido tener un nivel de calidad tan alto. Pero si por algo destaca Crichton es por imprimir en todos sus trabajos un trabajo de documentación excelso y minucioso.
Luego su estilo cinematográfico, donde sus diálogos son demasiado descriptivos, pueden lastrar la narración de la novela, pero no por ello deja de ser un libro ameno y divertido. Quien ya conozca al autor sabe que intenta darnos siempre lo que la trama precisa, aún a costa de simplificar ciertas situaciones.  Es decir, en el caso particular de hoy, tenemos a nuestros protagonistas principales, que son un grupo de amigos de buenos ideales y mejores intenciones. Por el contrario, su enemigo es el paradigma de la maldad, y no hay matices grises , cada bando actúa según sus convicciones, sin importar la situación.
Pero aún siendo una simplificación importante en la novela, no deja Crichton de sorprendemos con un argumento ágil y entretenido.
Una novela para un descanso merecido y que nos entretenga sin más. Si además no cae en tópicos sobre la edad media, sino que trae un buen trabajo de documentación, pues mejor que mejor. Sin duda mucho mejor que su adaptación cinematográfica que si tropezó en todos los clichés posibles sobre caballeros y guerras medievales.

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Segunda semana de lectura de #elinfinitoenunjunco

Segunda semana de lectura, y el ritmo se acelera a cada capítulo. Cómo sigo disfrutando de todo lo que cuenta Irene Vallejo. Al margen de los datos, anécdotas y entresijos sobre los libros, todo el conglomerado que forma lo anterior sirve para empezar a darnos ideas para el debate. Cada capítulo reflexiona sobre cuestiones tan actuales como la dicotomía mundial entre Europa y EEUU, a imagen de la  surgida en la época clásica con Grecia y Roma.
También es interesante la cuestiones sobre el papel de la mujer en Grecia y el mundo helénico en general. Un debate que sigue sin solución y causa pena todo lo que se ha perdido. ¿Qué diferente podría ser el mundo con las aportaciones de esas mujeres silenciadas por la brutalidad?
Particularmente interesante está resultando descubrir la letra pequeña sobre los filósofos como Platón, Aristoteles, etc… Impacta desgranar las contradicciones a las que incurrieron y como sus ideas fueron tan controvertidas ya en su tiempo.
Y por encima de todo, quería destacar los capítulos dedicados a la risa, al humor y a la comedia. Una delicia de reflexión tan profunda como intrigante. El poder de la sonrisa que nos iguala a todos, poderosos y humildes, sin distinciones. Y por eso se ha considerado tan peligrosa.
Sigue Vallejo deleitando con un estilo ágil y sencillo, que no simple. Sus páginas son fotografías que nos descubren un mundo de más de 2000 años y consigue que lo veamos con la claridad que percibimos el amanecer por una ventana.
Un acierto, sin duda para el club de lectura.

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Club de lectura diciembre de 2021. Opción novela negra

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de diciembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Titulo: El peso del corazón

Autor: Rosa Montero

Fecha de publicación: 2015

Número de páginas: 400

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Club de lectura diciembre de 2021. Opción relatos

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Título: Cuentos

Autor: Edgar Allan Poe

Fecha de publicación original: 1809-1849

Traducido por: Gabriela Bustelo

Número de páginas: 384

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Club de lectura diciembre de 2021. Opción novedad literaria

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Título: La mujer que no envejecia

Autor: Grégoire Delacourt

Fecha de publicación original: 2021

Traducido por: Rosa Alapont Calderano

Número de páginas: 184

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Club de lectura diciembre de 2021. Opción clásico

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Titulo: El gran Gatsby

Autor: F. Scott Fitzgerald

Fecha de publicación original: 1925

Traducido por: Justo Navarro

Número de páginas: 197

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Territorio Comanche (Arturo Pérez Reverte)

Hubo una época, muy triste en la memoria de Europa, en la cual las imágenes de la guerra en la antigua Yugoslavia eran noticia de portada en todos los telediarios de nuestro país. Un reportero destacaba por encima de todos los que cubrían el conflicto, aunque él siempre ha destacado el valor periodístico y humano de todos los reporteros de guerra que se desplazaron hasta allí.
Pérez Reverte, antes de ser académico, ya destacaba por su tono directo y sin complacencia, siempre mostrando la realidad sin censura.
Territorio Comanche es una pequeña novela que narra las acciones de unos reporteros de guerra, cámara y redactor, en busca de una noticia impactante: la voladura de un puente clave por parte de las tropas croatas. 
Aunque me imagino que el término territorio comanche es conocido por muchos de nuestros lectores, me gustaría explicarlo para aquellos que lo desconocen, puesto que nos sitúa muy bien en la trama del libro: es el lugar donde el instinto te dice que tu vida ya no depende de ti y que lo más sensato es dar la vuelta.
Y es en esa franja de terreno donde conoceremos a esa raza de periodistas que van más allá de la cordura, poniendo en peligro su vida para que el resto de la sociedad apenas dediquemos una mirada de soslayo en el telediario de la noche.
Una novela cruda, sin filtros de corrección política, directa y muy humana. De eso tratan sus páginas; de seres humanos interactuando, intentando sobrevivir.  No hay héroes sin mácula, puesto que no suele haber inocencia en la guerra. Pero Pérez Reverte consigue que suframos con los protagonistas y los sigamos hasta las últimas líneas con el corazón sobrecogido.
Una de esas novelas que, siendo muy duras, es de obligada lectura aún no siendo muy fan del autor.