Publicado en Cómic, Libros

The Phantom (Lee Falk)

En un miércoles no se me ocurre mejor  cosa que rescatar uno de los cómics de mi infancia. Hoy hablaremos del primer superheroe «disfrazado» de la historia. Nació dos años antes que Superman, por ejemplo.
Fue la década de los años 30 muy prolifica en el nacimiento de personajes míticos que siguen perdurando y editandose hoy día. Me imagino, y esto son suposiciones mías, que la dureza de la década, con una crisis económica que daba la puntilla a una población hastiada por la posguerra, fue un aliciente para crear historias de superación, de lucha entre el bien y el mal y la consagración de unos formatos editoriales de escasa cálidad artística, pero gran voluntad.
Nuestro héroe de hoy nació de la pluma de Lee Falk, aunque a partir del tercer número contó con el dibujo de Ray Moore. Este dibujante exploró el lado más sensual y exótico que la historia podía ofrecer. Recordemos que estamos en los años 30 y tampoco los lectores estaban acostumbrados a unos dibujos demasiado atrevidos, así que a la vista del siglo XXI, tanto sus dibujos como sus historias han quedado bastante desfasados.
A nuestro país llegó en plena Guerra Civil y lo hizo como Fantomas. El éxito que tuvo fue aprovechado posteriormente por el Régimen (al igual que con otros héroes) para crear una ediciones con contraportadas repletas de un tono moralizante.


La trama contaba con los más clásicos ingredientes para crear ávidos lectores: un héroe enmascarado, con un altísimo sentido del deber, una mujer de fuerte carácter para dar respuesta al protagonismo, cada vez mayor, que la mujer tenía en la sociedad, unos malvados que no dudaban en mentir, traicionar y asesinar por un puñado de oro y una pleyade de secundarios que arropaban discretamente las aventuras del protagonista.
Todo esto ha consolidado una historia que desde 1936 lleva editándose en muchos países aunque su fama nunca ha sido tan grande como la conseguida por otros.
La falta de crítica al colonialismo blanco en el Sudeste asiático, asi como su tendencia a rebajar a meros comparsas a los nativos de sus páginas han hecho que el gran público renegara del hombre que nunca muere.
Pero siempre merece una visita por sus paginas, no lo duden.

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Libreria Quercus (Salamanca)

La semana pasada pasé unas horas en Salamanca. Ya sabéis que allá donde voy me gusta visitar alguna librería y esta vez no fue una excepción. Paseando por el centro topé con esta librería anticuaria, en la que los libros antiguos conviven con libros más actuales de segunda mano.

Es un comercio no muy grande, pero los metros están muy bien aprovechados con distintas estanterías. Libros de filosofía, historia, psicología, derecho o arte junto a las obras más clásicas de la literatura. Especialmente recomendable la colección de novelas de literatura juvenil que me llevaron a finales de los 80, en aquellas tardes infinitas en las que Jim Hawkins o Huckleberry Finn me hacían vivir mil aventuras.

Como ellos mismos dicen, quieren darle una nueva vida a la sabiduría, desde el comercio tradicional y sin intermediarios. No podemos estar más de acuerdo. Necesitamos rincones como este en todas nuestras ciudades.

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Primera semana de lectura Nada se opone a la noche

Primera semana de lectura con Nada se opone a la noche. Tenía muchas ganas de empezar esta historia autobiográfica, ¡aunque en muchos sitios le habían puesto un matiz de thriller!
Pero no termino de entrar en la historia que nos cuenta Delphine de Vigan. Creo que es por su estilo al escribir. En muchas ocasiones, demasiadas, me encuentro frases redundantes en adjetivos y sinonimos. Y eso impide que esté cogiendo un ritmo de lectura cómodo para mí. Entiendo que es algo que me pasa a mí puesto que el feed back que me llega a través de los compañeros de Twitter es justo el contrario.
Ha hecho que me cueste hasta creer la interminable lista de desgracias que jalonan la vida de la familia. Ha habido varios detalles ( me los guardo para la reunión), donde sigo pensando que es imposible que pudiera ocurrir de la manera descrita por la autora.
Entendiendo que mi cerrazón con la novela proviene de mí, en ocasiones me encontré leyendo en diagonal, he vuelto a releer las páginas. Pero sigo con la misma sensación.
No sé si seré capaz de remontar y conseguir engancharme al argumento. Una historia que parece vomitada como una sucesión de anotaciones, sin cuidado de ofrecer al lector nada más que una serie de hechos, muchas veces de manera breve; una especie de diario íntimo hecho como respuesta a una rabia contenida a la que da salida.
Los compañeros del club siguen animando, con promesa de un final fantástico. A la altura de las expectativas. Ojalá.

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Club de lectura junio de 2022. Opción relatos

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de junio. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título: Cuentos

Autor: Augusto Monterroso

Fecha de publicación original: 1986

Número de páginas: 175

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Club de lectura junio de 2022. Opción Thriller.

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Título: La suerte del enano.

Autor: César Pérez Gellida.

Fecha de publicación original: 2020.

Número de páginas: 592.

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Club de lectura junio de 2022. Opción ensayo

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Título: Respondona

Autora: Bell Hooks

Fecha de publicación original: 2015

Traductora: Montserrat Asensio

Número de páginas: 300

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Club de lectura junio de 2022. Opción novedad.

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de junio. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título: Tomás Nevinson.

Autor: Javier Marías.

Fecha de publicación original: 2022.

Número de páginas: 688.

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La Ilíada (Homero)

Quienes sigan el blog conocerán mi pasión por la novela historica. Y más concretamente por las ambientadas en Roma y Grecia. Este gusto no es casual, nada suele serlo en la vida. Todo comenzó con poco más de 14 años y un trabajo que tenía que hacer en literatura. Cómo habéis podido adividar tocaba leer un libro y a mi, se me ocurrió un órdago muy grande: decidí leer La Ilíada.
Y quedé maravillado por lo que esa obra se narraba. La fuerza, la pasión, la entrega, el honor y el destino fueron arrastrándome hacia las costas de Troya. En sus murallas imaginaba un combate singular contra Paris, soñaba con la bendición de un dios que me otorgaba la fuerza para abrir esas puertas y terminar con diez años de guerra. Mi mente dibujaba esbeltas espadas de bronce, ceremonias por las victorias y, sobre todo, el favor de Aquiles.
Es una visión muy pueril de la obra, lo sé. Pero tenía catorce años. Tiempo después releí algunos capítulos y descubrí a dioses pueriles y caprichosos. Héroes coléricos que masacraban por su vanidad. Reyes a los que su pueblo les importaba poco menos que nada. Verso tras verso uno cae en la cuenta que tras la gloria de unos se halla la muerte de otros. El gran Aquiles es poco más que un asesino un tanto desequilibrado. Ulises, que posteriormente sería el protagonista de La Odisea, un ventajista cruel y despiadado. Y un largo etcétera que no voy a desvelar.
Pero el gusto por el mundo helénico y, posteriormente, el romano, ya empezaba a anidar en mi mente. Me quedé con las grandes gestas, con el deseo de quebrar el destino que los dioses nos han impuesto y dejar mi nombre en largos frisos.
Hay lecturas que marcan. Y libros que dejan una huella imborrable. No a todo el mundo le hará sentir lo mismo, pero a nadie dejará indiferente. Es tanto lo que debemos a ese poeta ciego (aunque se dude de su existencia), que es casi obligatoria la lectura para saber de donde venimos y el origen de tantos mitos que nos resultan familiares.

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La conjura de los necios (John Kennedy Toole)

Tenía este libro en la recamara desde hace ya un tiempo. Pero quizá me avergonzaba exponer públicamente mi opinión sobre el. Sería más correcto quitar el quizá.
Recuerdo comprar una edición de bolsillo con la máxima ilusión. En una época sin acceso fácil a Internet, la fama de la novela corria de forma desbocada por conocidos, profesores y algún programa de televisión. La mística que rodeaba a su autor, muerto prematuramente , que lo elevaba a la altura de otros genios atormentados, no hacia más que aumentar la necesidad de leerlo.
Pero cuando llegó el momento no encontré esa obra que me dejara con la boca abierta. No le quito su crítica social, pero ese humor a base de forzar situaciones y personajes no conseguía que me sintiera cómodo. Es cierto que denuncia un sistema que canibaliza a quienes viven en él, pero no dejaba de pensar que era normal que, ante esa galería de protagonistas trasnochados, con reacciones exageradas e incomprensibles, los equivocos fueran artificiales.
Es cierto que se lee muy bien, fácil. El uso de unos diálogos ágiles, dejando de lado largas narraciones, le otorgan un dinamismo fantástico. Incluso hay frases muy acertadas en su crítica social. Sin embargo, dentro de un tono irreal que rodea a todo el libro, peca de llevar hasta extremos imposibles esas situaciones. Las hay forzadas, demasiado, y eso hizo que la sonrisa del principio de tornara en una pequeña mueca de hastío.
Me gusta la literatura de denuncia, aquella que nos golpea con crudeza, directamente. No me entiendan mal, no soy del drama por el drama. Pero entiendo que la realidad ya tiene muchas posibilidades de plasmarse y denunciarse sin necesidad de envolverla en comedia.
También entiendo la fama de la esta novela. Quién no tenga mis prejuicios supongo que la disfrutará y agradecerá el clima surrealista que rodea al protagonista. Pero ese lector, está claro, no soy yo.
No dejen de leerla, estoy seguro que a la mayoría les gustará. Quizá soy un poco Ignatius Reilly. O un perfecto necio.

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Ten (Pearl Jam)

Hacia unas semanas que no os hablábamos de música. Y para remediarlo hoy os traemos a uno de esos grupos que ya son difíciles de encontrar en el panorama internacional. Difíciles porqué en más de treinta años han mantenido su estilo. Difíciles porque han sabido mantenerse en la cima sin acudir a polémicas o protagonismos trasnochados. Difíciles porque surgieron de un tsunami musical como fue el grunge y no fueron barridos por su declive.
Este fue el primer álbum de la formación. Con historia curiosa detrás del título del disco y del grupo: había en los años 90 un jugador de la NBA al que admiraban, Mookie Blaylock. De hecho el grupo adoptó el apellido de este jugador pero después, por un acuerdo comercial al que llegaron Nike y Blaylock, el cuarteto de Seatle pensó que era mejor adoptar el apodo del mismo: Pearl Jam. Y «Ten», el título del trabajo, debe su nombre al dorsal que portaba durante los partidos.
Un trabajo que fue compuesto de una manera muy original, pues la música de las canciones ya estaban hechas y grabadas en maquetas. Una grabación que habían realizado tres de sus componentes, sin Eddie Veder que todavía no estaba con ellos. Fue a raíz de esa maqueta como Veder conoció la formación y puso letra y voz a unas canciones que se convertirían en éxitos.
Ese fue el comienzo, esas letras marcaron la diferencia de Pearl Jam sobre otros grupos. La sombra  alargada de la voz y el tono de Veder ha hecho palidecer a los demás miembros del grupo y los críticos consideran que sin él, nada hubiera sido igual.
Volviendo al trabajo de debut, siempre me ha llamado la atención una cosa: todo el mundo lo ha calificado como grunge, cuando la mayoría de sus temas se encuadran dentro de los acordes propios del rock. Es cierto que sus letras y el tono general del disco es triste, oscuro. Pero el uso de las guitarras, los ritmos que van subiendo y la fuerza de la voz son puro rock. Incluso a  los propios Pearl Jam nunca les ha gustado que los consideren dentro del movimiento grunge.
Quién escuche este trabajo descubrirá el porqué de su fama. Temas como Jeremy, Black o Release suenan incluso a los que no son fan del grupo. El mérito de este trabajo es mayor si pensamos que el año de su lanzamiento tuvo que competir con Nirvana y su Nevermind.
Es un trabajo que no tiene canciones de relleno. Todos los temas que lo componen tienen una calidad altisima, aunque es cierto que estar al lado de temas míticos como los anteriores hizo que pasarán más desapercibidas.
Lo recomiendo para quienes se quieran acercar a las raíces de un grupo imprescindible, sin embargo, en Ten no encontramos su mejor sonido. Álbumes posteriores tienen mejor producción, más limpieza en la guitarras, etc… pero el mito comenzó aquí y la imperfección jamás ha sonado tan bien.
Una delicia para saborear una y otra vez.