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Primera semana de lectura de En busca de Spinoza

Me paso por aquí para contaros que ya llevamos más de una semana leyendo el ensayo de Damasio. Por ajustarme un poco al ritmo que marcamos os hablaré de sus dos primeros capítulos, que corresponden a las 100 primeras páginas.

No pueden ser más distintos. El primero, que entiendo casi como una justificación del ensayo mismo, nos acerca al Damasio más narrativo y personal. Su búsqueda de Spinoza por las calles que le vieron pasear, la casa en la que murió e incluso la tumba que no lo custodia nos permite entender el espíritu con el que arranca este libro. Frente al dualismo de Descartes, Damasio reconoce en Spinoza una defensa de lo emocional que entronca muy bien con lo que él mismo encuentra en el laboratorio. Como ya nos ha dicho en otras ocasiones, no somos los seres racionales que somos <<a pesar de nuestras emociones>>, sino a través de ellas.

Frente a este carácter humanista y narrativo del primer capítulo, el segundo se sitúa en un marco mucho más técnico. Bienvenidos a la neurociencia. La pregunta de fondo es el origen de los sentimientos y la respuesta es clara. Tanto desde el punto de vista filogenético como en nuestra experiencia cotidiana, las emociones y los apetitos preceden y causan el sentimiento. Los que hemos cursado asignaturas dedicadas a la emoción no hemos olvidado el impacto de esta revelación. Las emociones (irracionales, primarias, corporales) son previas a la racionalización y conceptualizacion de lo que siento. Al revés justo de lo que uno intuiría.

Un ensayo superinteresante sobre la esencia emocional del ser humano, de la pluma de un científico humanista que sabe de lo que habla y sabe cómo contarlo. Lo estoy disfrutando mucho. Sin embargo, tengo que advertir que se trata de un ensayo mucho más técnico de lo que esperaba y que a algunos lectores esto les puede resultar duro de afrontar. Mi consejo en esos casos es que se renuncie a los detalles y se disfrute del relato general. No es quizá tan importante de qué zona concreta del cerebro estamos hablando en cada caso como la propuesta general de en qué se basa nuestro estado de ánimo y nuestros sentimientos.

Creo que este ensayo, como todos los buenos, permite varios tipos de lectura y con cualquiera de ellos se disparan las preguntas más importantes: ¿por qué siento lo que siento y hasta qué punto mi cerebro consciente es capaz de controlarlo? Seguiremos leyendo.

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Todo va a mejorar (Almudena Grandes)

Después de una semana muy intensa de trabajo, por fin encuentro un rato para pasarme por aquí. Tengo pendiente hablaros del encuentro que tuvimos los miembros del club sobre el libro póstumo de Almudena Grandes.

A lo largo del mes de noviembre ya os fui contando mis sensaciones con este libro, tan esperado y tan especial. Si os perdisteis las entradas podéis leerlas ahora en estos enlaces:

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2022/11/09/primera-semana-de-lectura-de-todo-va-a-mejorar/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2022/11/17/segunda-semana-de-lectura-de-todo-va-a-mejorar/

El domingo pasado quedamos los miembros del club y de nuevo pasó como tantas otras veces. Las dos horas largas que pasamos juntos se nos hicieron cortas y muchos nos fuimos con la sensación de que se nos habían quedado mil temas en el tintero.

Como ya os he dicho, se trata de una distopía pero bien atada a nuestra realidad. Para disfrutarla hay que dejarse llevar por la ficcion y aceptar lo que nos narra nos resulte o no plausible. Y, sin embargo, al mismo tiempo que asumimos la ficción, podemos reconocer también la voz política de Almudena, que nos habla de nuestra realidad y nos advierte, alto y claro: <<tened cuidado>>.

¿A qué se refiere Almudena Grandes? Los miembros del club pusieron encima de la mesa muchas ideas: cuidado con los cambios que se producen de manera paulatina. Cuando quieres darte cuenta, a veces ya es tarde; cuidado con la búsqueda de la <<eficacia económica>>. A veces lo más eficaz no es lo más justo, ni lo que proporciona un mejor marco social; cuidado con los que tratan de controlarnos utilizando el miedo; cuidado con esa democracia representativa que nos expulsa de las decisiones importantes…

Y es que la autora siempre ha tenido muy clara su posición política: su defensa a la democracia directa, a la organización de barrios, a poner los cuidados en el foco de todo. En definitiva, al activismo de izquierdas que pone a la gente como centro del movimiento político. Por encima de los números, de los partidos políticos o incluso del propio estado, si es necesario.

Una novela coral, de personajes bien tratados e historias muy potentes, que remiten a muchos temas universales: el amor que transciende la enfermedad y la muerte, la dura realidad de las mujeres migrantes racializadas, las decisiones valientes del que se atreve a cuidar a los suyos, la soledad, la necesidad de tener libre albedrío…

Aquí tenéis una novela valiente con un pie en la ficción y otro en nuestra vida cotidiana; una novela que nos ha conmovido, inquietado y entretenido. Una novela, en definitiva, que os recomiendo leer

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Comenzamos lectura de En busca de Spinoza

1 de diciembre y el cambio de mes implica una nueva aventura lectora. En esta ocasión cambiamos completamente de tercio con respecto a meses anteriores y volvemos al ensayo. Pero no cualquier ensayo, sino el de uno de mis neurocientíficos favoritos. Así da gusto iniciar el último mes del año.

384 páginas tenemos por delante y 21 días para sumergirnos en la lectura, por lo que salen unas 18 páginas diarias. A lo largo de estas tres semanas nos encontraremos en la comunidad que tenemos en Twitter. Acercaos si os apetece comentar con nosotros el libro. A finales de mes nos juntaremos online para hablar sobre nuestras impresiones. Si os apetece venir, enviadnos un correo a elsitiodemirecreozaragoza@gmail.com

Feliz último mes del año. Feliz lectura.

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Ya tenemos lectura para el mes de diciembre

Ya ha pasado el fin de semana de votaciones y, después de 34 votos y mucha emoción, ya tenemos el libro que leeremos el próximo mes de diembre en el club de lectura. Esta vez terminamos el año leyendo a uno de los mejores neurocientificos, experto en divulgación. ¡Estupendo!

Comenzamos la lectura el día uno de diciembre y, como hacemos habitualmente, ésta se prolongará hasta el día veintiuno.  Serán tres semanas donde Javier y yo iremos pensando temas para comentar durante el encuentro.
Y, como hacemos siempre, tendréis el espacio de Twitter para participar con vuestras sensaciones.
El último fin de semana lo dedicaremos al encuentro digital.
Recordad que si os apetece participar, solo tenéis que enviar un correo a elsitiodemirecreozaragoza@gmail.com

Feliz lectura

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Segunda semana de lectura de Todo va a mejorar

Ya llevamos dos semanas de lectura del libro póstumo de Almudena y me paso por aquí para deciros que mi impresión del libro ha cambiado bastante con respecto a la primera semana.

No me entendáis mal. No es que haya dejado de ser incómodo, porque lo sigue siendo. Pero ahora es mucho más que eso. La verdad es que la historia me ha atrapado y aunque me inquieta tanto como este otoño veraniego al que no acaba de llegar el frío, necesito seguir leyendo para saber cómo termina la vida de unos personajes a los que he cogido cariño.

Porque creo que esa es la diferencia fundamental entre mi impresión de la primera semana y la de esta. Almudena utiliza aquí, como en muchas otras de sus novelas, la técnica de la colmena, pasando de un personaje a otro sin tregua. Y los primeros días, que nos estaba presentando a los personajes, estaba mareada intentando entender para qué me hablaba de tantas vidas dispersas. Sin embargo ahora todo ha cobrado sentido: los personajes tienen relaciónes entre sí, interaccionan unos con otros, y los conocemos de un modo mucho más profundo. La distopía en la que se ven inmersos es igual de desasosegante, pero mi implicación en general es mucho mayor.

Tanto es así que ya he comenzado a hacerme preguntas interesantes: ¿cómo actuaría yo en esas circunstancias? ¿Sería capaz de darme cuenta de la realidad? Pero también ¿Qué quería decirnos Almudena con este relato tan apocalíptico? ¿Adónde quería llevarnos con todo esto? ¿Se estaba dejando llevar por los discursos más conspiranoicos, tan comunes en nuestros días, o se trata de otra cosa?

No sé a dónde nos lleva la autora, pero tengo claro que ya me ha enganchado y que la acompañaré hasta el final, por muy incómodo que sea el viaje. Igual que sé que cuando la termine me pasaré por aquí a compartir impresiones con vosotros.

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Club de lectura diciembre de 2022. Opción novela histórica

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de diciembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título: Canción

Autor: Eduardo Halfon

Fecha de publicación original: 2021

Número de páginas: 122

Enlace a todostuslibros

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Club de lectura diciembre de 2022. Opción ensayo

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de diciembre. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título: En busca de Spinoza

Autor: Antonio Damasio

Traductor: Joandomènec Ros

Fecha de publicación original: 2003

Número de páginas: 384

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Beatriz y los cuerpos celestes (Lucía Etxebarría)

Hará unos veinte años, quizá más, que compré y leí este libro y desde entonces me ha venido acompañando, traslado tras traslado, hasta acomodarse en una de las estanterías del salón de mi actual casa. Hace unos días pensé hablar de él aquí. Estaba segura de que me había gustado, de que merecía la pena comentároslo. Pero no recordaba prácticamente nada más de él.

Me pasa de vez en cuando. Tener la certeza de que un libro me ha gustado y ser incapaz de recordar por qué. No quedaba otra que proceder a la relectura y eso es, precisamente, lo que he hecho.

Beatriz y los cuerpos celestes es un viaje iniciatico de una joven madrileña que procede de una familia acomodada, pero que desde los 12 hasta los 22 años no tiene más propósito que encontrar quién es y a quién pertenece. Bien escrita y mejor narrada, la protagonista nos cuenta, en primera persona, no solo lo que vivió durante esos 10 años, sino sobre todo lo que sintió, lo que deseó, lo que temió. Las escenas que discurren en su adolescencia ochentera en Madrid se combinan con su primera juventud en los 90 en Edinburgo. Y el lector, poco a poco, va formando en su mente este puzzle de emociones que es su vida. La línea temporal se rompe con la facilidad con que la rompe la mente y los saltos de la historia responden simplemente a una memoria algo caprichosa.

Son muchos los temas que toca esta novela: el sexo, los estereotipos de género, el amor, la amistad, la soledad, las adiciones, los márgenes de la ley, las clases sociales, la enfermedad mental, la familia, la búsqueda de uno mismo, la difícil época de la adolescencia… pero quizá de todos ellos destacaría el efecto del pasado en nuestro yo presente. Hasta qué punto somos libres en nuestras decisiones o estamos condicionados por lo que hemos vivido y, sobre todo, por lo que hemos amado y lo que hemos sufrido.

Una novela interesante que ha resistido muy bien el paso del tiempo.

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Primera semana de lectura de Todo va a mejorar

Hace ya un año que falta Almudena y todos estos meses hemos estado esperando la publicación de su obra póstuma. Una última oportunidad de leerla, un mensaje que rompe la frontera del tiempo y de la muerte, una novela que es mucho más que ficción y representa un grito de rechazo a la ausencia.

Durante todo este tiempo de espera tengo que confesar que no podía dejar de pensar en el tipo de libro que nos habría preparado. Imaginaba que sería una novela social, de las que solía escribir Almudena, en la que denunciara la injusticia y defendiera la utopía. Y poco a poco la fui escribiendo yo misma en mi imaginación. Pensaba en los temas que iba a tratar, el tono, la técnica…

Y después de hacer todo esto, llegó el 1 de noviembre y comenzó la lectura de la novela junto con el resto de compañeros del club. Y, claro, lo que me encontré no era lo que había esperado. Lógico, diréis. Pues sí, claro, pero no por ello me ha sorprendido menos.

La última novela de Almudena es una crítica a las injusticias del mundo que habitamos, tal y como yo pensaba, pero el modo en el que la lleva a cabo no tiene nada que ver con mis expectativas. Porque el libro de Almudena es tremendamente incómodo. No es lacrimógeno, ni especialmente duro (al menos en lo que llevo leido) pero es desasosegante. No esperaba yo una distopía como la que presenta, especialmente agobiante porque está formada por miles de detalles enormemente familiares. Los personajes de libro podríamos ser nosotros; la distopia podría ser nuestra realidad.

Una lectura incómoda que sé que nos dará mucho juego. Os seguiré contando por aquí.

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Nunca (Ken Follet)

El jueves pasado entré en este viaje a la destrucción del mundo y sus más de 800 páginas apenas me han durado una semana. Ken Follet es un maestro en su género y no me ha defraudado en absoluto.

Acostumbrada a recorrer con él distintos pasajes de la historia, en esta ocasión me presenta un conjunto de personajes que podemos situar en la segunda década del siglo XXI y me sugiere recorrer el camino de la distopía. ¿Qué tiene que ocurrir para que acabemos en una guerra nuclear que termine con todo el mundo conocido? Desgraciadamente, la historia nos enseña que ese trágico camino se puede recorrer apenas sin darnos cuenta de lo que estamos haciendo, con miles de decisiones más o menos bienintencionadas o al menos razonadas, con la sincera esperanza por parte de todos de no llegar a ese final. La moraleja es clara: si es tan sencillo llevar al mundo al desastre nuclear, tenemos que tomar decisiones de calado para evitarlo. Si las toman los personajes del libro lo sabemos los que lo hemos leído; si las tomarán nuestros dirigentes solo el tiempo nos lo dirá, pero en ambos casos es absolutamente imprescindible.

Estaréis de acuerdo conmigo en que el tema no puede ser más sugerente. La forma en la que lo presenta es, además, la de un maestro del género. De capítulo en capítulo volamos de Estados Unidos, dominado por una presidenta bajita y carismática, a China, Corea o el Chad. Y en cada uno de esos escenarios, claro está, no solo encontramos una trama política, sino que palpitan personajes bien dibujados con sus historias vitales y sus emociones a flor de piel. Como buen best-seller, el ritmo es trepidante y las escenas de infarto se combinan con encuentros erótico-amorosos y una cierta dosis de violencia. La combinación absolutamente medida para que no dejes de leer hasta el final.

Un libro que entretiene y sobrecoge. Un relato que pone el foco en que repensemos el mundo que habitamos. Un buen compañero para un fin de semana largo. Consideradlo una opción para vuestro próximo puente festivo.