Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo, Ensayo, Libros

Sapiens (Yuval Noah Harari)

Durante todo el mes de septiembre hemos estado leyendo este polémico ensayo de Harari en el club de lectura recién creado #elsitiodemirecreo. Tres semanas de conversación en Twitter que traté de resumir aquí en una serie de entradas sobre las distintas partes del libro (parte I, parte II, parte III y parte IV) y, como remate, un encuentro virtual interesantísimo el pasado domingo que duró hora y media pero podría haberse prolongado mucho más

Provocador, valiente, filósofo, el autor de Sapiens nos ofrece un ensayo que no deja indiferente a nadie. Verdadera comida para el pensamiento que te obliga a replantearte todo lo que sabes o crees saber sobre nuestra especie. Un libro lleno de datos cuyo valor, sin embargo, no acaba de ser enciclopédico. Y es que una lectura crítica y pausada del texto en seguida te desvela sus medias verdades, sus datos inexactos, sus contradicciones. Pero no importa. Porque en Sapiens uno no debe buscar respuestas, sino preguntas incómodas e interesantes.

Os animo a todos los que no lo hayáis leído aún a que os hagáis con un ejemplar y lo leáis despacio, con el espíritu crítico del que sabe que no está ante un libro que contenga la verdad revelada, pero sí ante uno que te enfrenta a tus propias convicciones. Un texto que te permite revisar quién eres y de dónde vienes.

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo

Parte II #Sapiens La revolución agrícola

El cambio que se produjo en nuestra forma de vida hace 10 000 años tuvo como consecuencia un incremento exponencial en la capacidad reproductiva de nuestra especie, por lo que aumentó en número de manera considerable. Podemos decir, por tanto, que, desde un punto de vista global, la revolución agrícola fue una bendición.

Sin embargo, la vida de la mayoría de los individuos empeoró sustancialmente. Trabajaban más, se alimentaban peor, se morían más niños… la invención de la escritura también fue decisiva en esta espiral de precarización, al permitir que una minoría pudiera contabilizar el cobro de impuestos y vivir, de este modo, a costa del ciudadano medio.

Harari plantea aquí una cuestión interesante: la capacidad de sacrificio que tenemos los sapiens en aras de un futuro mejor. Una capacidad que no pocas veces nos atrapa en una espiral de esfuerzo y frustración, puesto que en no pocos casos, el trabajo invertido, lejos de redundar en nuestro propio bienestar, se pierde en mantener a unos congéneres parasitarios: la denominada clase privilegiada.

¿Cómo se explica que una minoría sea capaz de parasitar el trabajo de sus conciudadanos? La respuesta es simple: los sapiens tendemos a aceptar como verdaderos los mitos que nos relatan para asegurar nuestra colaboración. Estos mitos, además de falsos (no están basados en realidades objetivas), implican siempre una jerarquía tal que parte de la sociedad aparece injustamente discriminada. Dicha jerarquía injusta puede ser fruto de las circunstancias (como ocurre con el racismo) o ser más estable (como en el patriarcado). En todos los casos se vende como si fuera universal y natural. Creemos en ella como creemos en la existencia de nuestras manos y somos capaces de aceptar lo inaceptable en su nombre.

Cuatro capítulos muy interesantes que hacen que nos replanteemos nuestras propias creencias y las elecciones vitales que hacemos. ¿Acaso se puede hacer un uso mejor de la lectura?

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo

Parte I #Sapiens La revolución cognitiva

Ya llevamos 4 días de lectura conjunta y hemos terminado la primera parte del libro, dedicado a la época que va del 70 000 ap al 12 000 ap, esto es, desde que se produce la revolución cognitiva, por la que los sapiens comenzamos a pensar de modo distinto (de forma más creativa), hasta la revolución agrícola.

Durante esta época, los sapiens eran recolectores y cazadores. Es difícil entrar en detalle sobre cómo vivían, pero lo que se sabe a través de los fósiles dista mucho de la imagen que nos ha llegado de ellos. No parece que fueran tan simples como nos los pinta la cultura popular, ni tampoco tan indefensos en su contexto. De hecho, provocaron ellos solos una primera gran extinción de especies en los territorios en los que vivían.

¿Cómo habría sido el mundo actualmente si no se hubieran producido estas extinciones masivas (incluida la posibilidad de que hubiera sobrevivido el resto de homos)? ¿Por qué nuestra especie está desde el inicio unida a la devastación y la muerte?

El cerebro de los sapiens de esa época era el mismo que el nuestro. Hablaban lenguas parecidas a las nuestras, tenían la misma capacidad de ficción, la misma capacidad de aprender, la misma necesidad de trascendencia. Eran como nosotros, solo que en un contexto muy diferente. Y si se convirtieron en la especie más potente del planeta fue por su capacidad de trabajar colaborativamente.

¿Qué recorrido habría tenido nuestra especie si hubiéramos sido tan individualistas como ahora, si cada uno se hubiera preocupado únicamente por su propia supervivencia, sin contar con las necesidades del grupo? Leer sobre estos antepasados nuestros nos lleva a reflexionar sobre la importancia de la cooperación para nuestra propia supervivencia como especie. Ser colaborativos es más inteligente.

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo

Comenzamos la lectura de Sapiens (Yuval Noah Harari)

Por fin ha llegado el 1 de septiembre. Después de tanto esperar, hoy iniciamos el club de lectura #elsitiodemirecreo, un nuevo proyecto muy ilusionante. Y lo hacemos comenzando con la lectura de este interesante ensayo que seguro que nos da mucho juego.

Tenemos por delante 21 días de lectura conjunta. El ritmo lo marca cada uno, pero podemos calcular 1 capítulo al día, para ir juntos en esto. En Twitter, bajo las etiquetas #elsitiodemirecreo y #Sapiens, compartiremos reflexiones e impresiones. Una vez por semana os resumiré por aquí lo que está pasando en la red.

Y ya tenemos fecha para el encuentro virtual. Será el domingo 26 de septiembre a las 19 h. (hora peninsular española). En principio, ya están todas las plazas ocupadas, pero si os apetece acompañarnos podéis escribir a elsitiodemirecreozaragoza@gmail.com y os añadimos a la lista de espera, por si hay bajas. En cualquier caso, una vez que nos hayamos reunido os resumiré por aquí lo que ocurra en el encuentro.

Bienvenidos a este viaje al origen de nuestra especie. Comenzamos

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo, Ensayo, Libros

Club de lectura septiembre 2021. Opción ensayo

Comienza la semana de votaciones para la lectura de septiembre. Tenéis hasta el viernes para darle a «me gusta» a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí

Título: Sapiens. De animales a dioses: una breve historia de la humanidad 

Autor: Yuval Noah Harari.

Fecha de publicación original: 2011.

Traducido por: Joandomènec Ros.

Fecha de esta edición: 2016

Número de páginas: 456.

Enlace a Todostuslibros

Publicado en Ensayo, Libros

El mono que llevamos dentro (Frans de Waal)

Este pequeño ensayo que no llega a 300 páginas fue el primer libro que me leí en 2021 y os aseguro que fue una forma magnífica de comenzar el año. Llevaba yo bastante tiempo dándole vueltas a la naturaleza de las decisiones éticas que tomamos los humanos. ¿En qué se basa la decisión de si algo es ético o no? ¿Somos realmente los únicos seres éticos de la naturaleza? ¿Hay alguna base objetiva en la ética o deberíamos aceptar el relativismo cultural que aceptan no pocos de nuestros coetáneos?

De todo esto y de mucho más habla De Waal en sus obras. Lo bueno de este libro en concreto es que lo hace de un modo divulgativo, accesible para el gran público.

Gran parte de las dudas que yo tenía partían de la falacia de que los grandes primates carecían de espíritu cooperativo. Una piensa en los fieros chimpancés y llega a la conclusión de que nuestros instintos más violentos y egoístas nos relacionan con nuestros ancestros. Desde esa perspectiva, la decisión de cuidar a los otros y poner su bienestar por encima del propio podría parecer una característica específica de los humanos, relacionada por lo tanto con el neocortex, la parte más moderna de nuestro cerebro. El instinto animal frente a la empatía humana. Muchos son los clichés relacionados con esto (llamar animal a los humanos más violentos o decir que alguien es muy humano cuando es especialmente sensible al sufrimiento de los demás). No obstante, algo no me acababa de cuadrar…

Y tenía razón en no aceptar esta visión antropocéntrica. Por un lado, porque un vistazo a otros primates (los bonobos) nos muestra un modelo de empatía animal; por otro, porque las técnicas de neuroimagen muestran que nuestras decisiones morales activan núcleos antiguos de nuestro cerebro (y no el neocortex).

Un ensayo maravilloso, lleno de anécdotas, bien escrito y bien traducido y que nos descubre no solo cómo son los primates no humanos con los que estamos emparentados sino, en el fondo, cómo somos nosotros mismos. Para todos aquellos que enarbolan la bandera del <<sálvese quien pueda>> y defienden la imagen de una naturaleza cruel y egoísta, este libro proporciona pruebas de que las decisiones éticas son naturales, instintivas y básicas para la supervivencia de la especie.

Publicado en Ensayo, Libros

Un hombre sin palabras (Susan Schaller)

Para muchos pensadores, la característica más importante de los seres humanos (aquello que nos separa del resto de primates y nos hace ser como somos) es el lenguaje. No son pocos los filósofos y antropólogos, de hecho, que han puesto en duda que pudiera existir el pensamiento racional, tal y como nosotros lo concebimos, sin una lengua en la que apoyarse. Como Wittgenstein, son muchos los que consideran que los límites de nuestro lenguaje son los límites de nuestro mundo.

Desde esta perspectiva, la historia que narra Schaller en este pequeño libro es una ventana al borde mismo del abismo. En ella, la autora cuenta su experiencia con un joven veinteañero (al que llamaremos Ildefonso), sordo y sin lengua materna. Semana a semana, la autora le enseña lengua de signos americana a un asombrado joven, que jamás había sospechado que existiera algo tan increíble como una lengua natural. Las clases con Susan constituyen un (re)descubrimiento radical del mundo en el que había vivido durante más de dos décadas. Se trata de un redescubrimiento más radical que el que siente un ciego congénito que de pronto es capaz de ver. Porque Ildefonso, hasta ese momento, ni siquiera era consciente de que le faltara algo que los demás tenían.

La historia de Susan e Ildefonso es un verdadero viaje iniciático. Desde el día en que Ildefonso intuye, de pronto, la asombrosa revelación que le está haciendo su profesora, el ansia por aprender lo arrasa todo. De pronto, misterios inexplicables hasta entonces, como las navidades o los cumpleaños cobran sentido. Un renacer que la autora del libro vivió en directo y comparte generosamente con nosotros.

El pensamiento sin lenguaje existe y es suficiente incluso para llevar una vida en relativa sociedad. El joven protagonista de este libro y otros tantos como él dan fe de ello. Pero el pensamiento con lenguaje es otra cosa. El concepto de tiempo, la conciencia del yo o la transcendencia difícilmente fluyen sin vehículo lingüístico.

Leer este pequeño libro de escasas 200 páginas implica algo más que acompañar a un joven en el viaje más fascinante que podía recorrer. Implica, de algún modo, replantearnos nuestro propio pensamiento de seres lingüísticos.

Publicado en Ensayo, Libros

El mono que llevamos dentro (Frans de Waal)

Desde que Darwin sugirió que el ser humano podría ser fruto de la evolución, como el resto de animales, nuestro orgullo de <<especie elegida>> se tambaleó. Era mucho más agradable, por lo que se ve, pensar en una intervención divina, aunque esto supusiera para la mitad (larga) de la población ser un complemento proveniente de una costilla.

Una vez asumido que no nos relacionamos con la naturaleza, sino que somos naturaleza, aceptamos que, en nuestro interior, se albergan instintos, comportamientos, filias y fobias que proceden del inicio de los tiempos, de nuestro pasado menos racional.

Pero el espíritu creacionista, ese que nos hace sentir mejores que el resto, volvió a hacer de las suyas. La mayor parte de la gente interpreta que nuestros más bajos instintos (la lujuria, la violencia, el egoísmo) provienen de ese pasado animal, mientras que la bondad, la solidaridad o el amor desinteresado serían rasgos propios de humanidad o, en términos modernos, del neocortex.

Cuánta falta hacía (¡hace!) el libro que os traigo hoy. En él, De Waal nos habla de un pasado evolutivo mucho más amable, de tal modo que de él no solo hemos heredado los instintos más violentos, sino también los más simpáticos. Odiamos o cuidamos a los desconocidos de un modo similar a como lo hacían nuestros ancestros.

¿Una prueba de esa visión más dulce de nuestros orígenes? De Waal nos sugiere que echemos un ojo al comportamiento de unos parientes muy simpáticos: los bonobos. En ellos encontraremos gran parte de las virtudes de las que nos gusta alardear. Son generosos, altruistas, cariñosos, solidarios, amables…

Y para los más escépticos, aún tenemos una prueba más. Y es que las zonas cerebrales que se activan cuando tomamos decisiones morales no se localizan en el neocortex precisamente. Por el contrario, nuestras más nobles inclinaciones activan zonas muy profundas (y antiguas) de nuestro cerebro.

Leed, si podéis, este pequeño libro divulgativo. El siglo XXI es un buen momento de comenzar a entender que todo lo que somos, lo bueno y lo malo, proviene de algún modo de dónde venimos.