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Librería Sinopsis (Las Palmas de Gran Canaria)

Esta semana me he venido a Las Palmas de Gran Canaria a disfrutar del Congreso de AESLA. Llegué el martes y, como tenía unas horas libres, me entretuve paseando por el centro. La suerte quiso que, en una de las callecitas peatonales, me topara por sorpresa con la librería Sinopsis.

Lo primero que llama la atención al entrar es la amplitud de un local lleno de libros. No me extraña que celebren todo tipo de eventos, pues las estanterías móviles del centro permiten aprovechar al máximo todos los metros.

Es una librería generalista, con 10 años ya de historia y ubicada en un local que lleva la friolera de tres décadas alojando libros. La selección de los títulos está muy cuidada, combinando best-sellers con algunas joyas que una desearía llevarse a casa. Además, conceden un lugar muy digno a los libros de bolsillo que, como ya os he dicho alguna vez, son mis favoritos, por tamaño y por precio.

Un lugar desde luego para repetir. A ver si antes de volver a casa encuentro un rato para perderme de nuevo entre sus estanterías. Haré caso entonces a la librera que, con una amplia sonrisa, me dijo el otro dia: <<vente con más tiempo y siéntate tranquilamente a leer el libro que te apetezca. Los sillones están para eso>>. No se puede pedir más 😊

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Momentos estelares de la humanidad (Stefan Zweig)

Este mes en el Club de lectura hemos leído Momentos estelares de la humanidad. Las dos primeras semanas me pasé por aquí e hice sendas entradas comentando lo que íbamos leyendo.

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2022/04/11/primera-semana-de-lectura-de-momentos-estelares-de-la-humanidad/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2022/04/19/segunda-semana-de-lectura-de-momentos-estelares-de-la-humanidad/

La tercera semana leímos los últimos 5 relatos. La aventura de unir uno y otro lado del océano a través de un cable, el final de la vida de Tolstoi, la aventura fallida de Scott en el Polo Sur, el regreso de Lenin a Rusia y el intento fallido de Wilson. Cinco relatos apasionantes que nos relatan la historia desde la emoción que sintieron sus protagonistas.

Después de todo el mes leyendo y compartiendo en Twitter nuestra lectura, anoche nos reunimos y durante dos intensas horas exprimimos hasta el infinito los 14 momentos estelares.

Lo primero que tengo que decir es que es la primera vez que todos estamos de acuerdo en asignar una nota sobresaliente al libro. Todos y cada uno de nosotros le otorgamos entre 4 y 5 puntos sobre 5. Destacamos de forma unánime su maravillosa forma de escribir, que nos había hecho vivir las escenas narradas como si fuéramos un personaje más del relato.

De los tres tipos de momentos que había (el protagonizado por políticos, el de los artistas y el de los descubrimientos y las conquistas) fue el último el que despertó las mayores pasiones. Todos habíamos vibrado especialmente con las aventuras de los conquistadores.

No tengo sitio aquí para contaros todo lo que se dijo del libro, así que resumiré. El título nos pareció irónico. <<Más parecen momentos estrellados que estelares>>, se dijo. Aunque destaca la perseverancia de los protagonistas, que pese a las dificultades y pese a la derrota final (que ocurre en muchos casos), no dejan de luchar por conseguir su objetivo.

Es triste comprobar que una vez más la humanidad se reduce a una vision occidental y masculina de la historia (no hay ni una protagonista femenina), aunque entendemos que es un mal endémico del siglo XX y no una característica idiosincrasica del autor.

No sabemos hasta qué punto lo que cuenta es realmente lo que pasó (probablemente esté en gran parte novelado); podemos no estar del todo de acuerdo en la elección de los momentos estelares y quizá pensemos que el tono es demasiado desesperanzado, pero, por encima de todo eso, estamos de acuerdo en que es un libro magnífico que nos anima a querer leer y a saber más sobre nuestra historia. No se le puede pedir más a un libro de divulgación histórica.

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Feria del libro (Zaragoza, 2022)

Después de tres largos años, los libros han vuelto a amueblar el Paseo Independencia de Zaragoza. Eso nos ha permitido volver a vivir la tradición de bajar al centro, recorrer uno a uno los puestos y empezar a leer los libros recién comprados en un bar, mientras tomamos el vermut.

La verdad es que el gran protagonista del día ha sido el libro infantil y juvenil. Prácticamente dos de cada tres puestos estaban dedicados a los pequeños de la casa. Pasada la frustración inicial de no encontrar demasiados libros que me interesaran, la verdad es que es fabuloso ver a tantos niños con su libro en la mano, leyendo mientras caminan porque no pueden esperar a llegar a casa.

Hoy es un día para encontrarse con los autores, recibir un clavel amarillo y permitirte el lujo de comprar un par de novedades. Son muy pocos los libros que podemos encontrar un día como hoy si no se acaban de editar, salvo en los puestos de segunda mano. Claro que siempre hay excepciones. Esta mañana los títulos de Almudena Grandes se vendían en paquetes precintados de cuatro o cinco novelas.

Javier y yo hemos vuelto contentos a casa, con un par de libros cada uno. No tardaremos en hablaros de ellos por aquí.

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El libro de la selva (Rudyard Kipling)

Motivada por cumplir uno de los puntos del reto que estoy siguiendo (el retopatas), estos días he vuelto a leer un clásico que nos acompañó a muchos en nuestra infancia y primera juventud, sea directamente o a través de las muchas adaptaciones. Volver a compartir las aventuras de Mowly (la ranita) y sus amigos Baloo y Bagheera te trae cientos de sensaciones que creías olvidadas. Qué grandes, los amigos de la selva.

El libro consta de siete relatos cortos acompañados de una serie de canciones que los complementan. Los tres primeros cuentan la historia de un niño que se cría en la selva, con una mamá loba adoptiva y una serie de amigos y perceptores que le enseñan todo lo que necesita saber para sobrevivir. Kilpling retoma de este modo la historia del niño salvaje que aparece ya en la pubertad sin haber tenido relación previa con los humanos.

Estos tres primeros relatos son los más conocidos y, desde luego, mis favoritos. A la historia de Mowly no le falta de nada: tiene amigos increíbles, un enemigo malvado, una aliada que en principio parecía peligrosa, unos cuantos estúpidos que parecían inofensivos pero que puede llegar a meterte en problemas serios… Eso sí, en esta selva, los humanos no acabamos de quedar demasiado bien parados, con nuestras supersticiones y nuestra ignorancia.

Los tres siguientes relatos, a pesar de no haber tenido tanta difusión ni adaptaciones, merecen mucho la pena. Sus protagonistas (una foca blanca, una mangosta que aprende a ser valiente y un niño enamorado de los elefantes salvajes) nos recuerdan que somos los dueños de nuestro destino. Quizá el cuento menos interesante, al menos para mí, sea el último. Se trata de un cuento ambientado en un entorno bélico, en el que los animales discuten entre sí quién colabora más en la guerra y quién tiene más miedo. Presenta más disquisiciones que aventuras y sus reflexiones seguramente resultarán menos interesantes y más ajenas a los jóvenes. Creo que este último podéis dejarlo para lectura más adulta.

En definitiva, si tenéis niño/as cerca, daos el gustazo de leerles a todo un premio nobel. Disfrutaréis mucho y estaréis ayudando a forjar un nuevo espíritu lector. Nadie se resiste ante la pluma de Kipling.

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Segunda semana de lectura de Momentos estelares de la humanidad

Esta segunda semana nos ha traído nada menos que seis momentos estelares y os prometo que hay ciertos aspectos de la historia que nunca podré ver igual. Porque los he vivido de cerca, los entiendo mejor, sé del sufrimiento y de la rabia que sintieron sus protagonistas. Comprendo la sensación grandiosa de gloria o la incertidumbre del que se teme perdido para siempre. Ojalá pudiéramos entender con esta clarividencia toda la historia. Probablemente el mundo sería un lugar mejor.

Durante esta semana Zweig nos ha hecho testigos de momentos cumbre en la vida de cuatro artistas: hemos acompañado a dos grandes, Händel y Goethe, en la creación de sendas obras maestras. Para ello hemos tenido que bajar con ellos al infierno, sentir el final, el dolor, la muerte y resucitar a su lado gracias al arte. Ya nunca escucharemos el Mesías ni leeremos la Elegía igual. Porque estuvimos allí y sabemos lo que significa. Zweig nos presentó también el nacimiento de la Marsellesa, el himno que ha acompañado a los franceses en sus batallas más comprometidas y que de algún modo se ha convertido en un grito universal de amor a la revolución y a la humanidad. Un himno digno de haber sido regalado por los dioses para darnos ánimos a los mortales en los momentos de flaqueza. Y, sin embargo, a su autor apenas lo conocemos. Un padre que rechaza al hijo y que nunca vivió la gloria de la paternidad. Y, por último, para cerrar este párrafo dedicado a los artistas, os contaré que de la mano de Zweig hemos acompañado a Dostoievski en la noche más negra de su existencia. Hemos sentido el peso de la tela tapando sus ojos y hemos sentido la sangre bombear esperando el tiro final que no llega. Apenas 4 páginas en verso libre que consiguen que vea el amanecer de un modo distinto.

Los otros dos momentos estelares de esta semana son, de nuevo, dos hitos históricos: la batalla de Waterloo y el descubrimiento del Dorado. Sus protagonistas no pueden ser más diferentes entre sí. Uno es noble, honrado, prudente, disciplinado, obediente. El otro es un golfo, un vividor, incapaz de quedarse quieto en un lugar, siempre soñando con el golpe definitivo que le hiciera el hombre más rico del mundo. Y tan distintos que son, sus destinos también lo serán. Los dos desearán, en un momento dado, haber tenido una pizca de las cualidades del otro. El prudente militar morirá soñando con haber tenido más arrojo; el intrépido explorador deseará haber sido algo más cauto en sus decisiones.

Tal y como esperaba, esta segunda semana de lectura ha sido todo un regalo. No me cabe ninguna duda de que también lo será la que hoy comienza. Y cuando termine de leer este maravilloso libro, sé que volveré a él una y otra vez en busca de respuestas y consuelo. Qué suerte tenemos con Zweig.

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Librería Cámara (Bilbao)

Estos días de Semana Santa nos hemos venido a disfrutar de la ciudad de Bilbao. Y esta mañana, aprovechando que abrían los comercios, nos hemos acercado a una de las librerías más interesantes de la capital vizcaína. Habíamos leído que contaba con más de 80 años de historia y que merecía la pena acercarse. No nos ha defraudado.

Lo primero que nos ha llamado la atención es la excelente selección de libros que contiene. Sus estanterías están repletas de los títulos y las editoriales más atractivos, tanto en novedades como en clásicos. Una estantería con libros de Acantilado frente a otra llena de los de Alfaguara me han hecho sentir en casa nada más entrar. Pero una revisión más detenida del resto nos ha descubierto verdaderas joyas, incluyendo títulos de editoriales independientes. Alguna se vendrá con nosotros a Zaragoza y os hablaremos de ellas por aquí pronto.

La librería no es demasiado grande, pero el fondo de libros con el que cuentan no es nada desdeñable. Y además de narrativa tenemos secciones de ensayo, música, cine, arquitectura… y revistas. En definitiva, un local que no podéis dejar de visitar si os acercáis a Bilbao. Es uno de esos templos de los libros que tanto nos gusta conocer a los amantes de la lectura. Recomendada.

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Orgullo y prejuicio (Jane Austen)

Un año de blog y aún nos quedan autores imprescindibles sin salir. Aprovechamos este principio de vacaciones para hablar del mejor libro de Jane Austen.

Comenzaré advirtiendo que no me gusta la novela romántica. No tengo nada concreto en contra de ella y, de hecho, lo he intentado con distintas autoras, pero no ha habido manera: me aburro a la segunda página y no consigo terminarlas.

Teniendo en cuenta esto, comprenderéis que no me sedujera nada leer una novela escrita en el siglo XIX y que narra el modo en el que cuatro hermanas de la alta sociedad se relacionan con sus vecinos, comen y beben, van a fiestas y consiguen marido (o no). Sin embargo, había algo que me animaba a intentarlo. Y es que todos los lectores en los que confío aseguraban que Jane Austen era mucho más que una autora de novela romántica.

Y, sin lugar a dudas, tenían razón. El personaje de Elizabeth Bennet es uno de los más interesantes que conozco. Una mujer inteligente, independiente, divertida, auténtica. Un reflejo, sin duda, de la personalidad de la autora. Solo por conocerla merecería la pena leer la novela.

Pero hay más: la ironía con la que están contadas las escenas más conservadoras, el personaje del padre (que no es aragonés, pero lo merecería por lo somarda que resulta), o el ritmo de toda la novela, que hace que la leas del tirón. En definitiva, las encantadoras y elegantisimas hermanas Bennet no tenian una vida que me interesara en absoluto y, sin embargo, la novela me sorprendió para bien y me quedé con ganas de seguir leyendo a la autora.

De hecho, estos días atrás lo intenté con otra de sus novelas más conocidas, Emma. Lamentablemente, en esta ocasión ha sido un fracaso absoluto y la he tenido que abandonar a mitad. Pero esa ya es otra historia que quizá os cuente otro día.

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Como agua para chocolate (Laura Esquivel)

Dos tardes nos ha durado a Javier y a mí la lectura conjunta de este libro que encontré en Re-read hace unos días. Hacía mucho tiempo que un libro no nos atrapaba así y sospecho que seguiremos hablando de él bastante tiempo.

Probablemente, gran parte del éxito de esta novela reside en el modo en el que nos presenta a los personajes. A diferencia de otras obras del realismo mágico, en esta novela podemos sentir lo que sienten sus protagonistas. Nos emocionamos, nos enfadamos, nos sorprendemos o nos desanimamos en perfecta sincronización con ellos, porque Esquivel nos presenta a los personajes desde dentro, desde la emoción. Nos sitúa en el centro mismo de sus tripas y sufrimos y gozamos con ellos, sin filtros.

Y vaya personajes. La maravillosa Tita es uno de los protagonistas más fuertes que conozco. Su madre, entendamos o no sus razones, una de las más odiosas. John nos provoca ternura y admiración, a Rosaura la compadecemos y la despreciamos a partes iguales, Gertrudis nos fascina, Nacha nos reconcilia con la vida…

Además, esta novela nos habla de los temas universales que mueven al mundo. El amor, la necesidad de libertad, las cadenas de la tradición, la familia (como refugio y como verdugo), el temor al qué dirán frente a lo que uno siente de verdad…

Y todo eso, completamente contextualizado en una realidad concreta: de puertas para afuera, el México de la revolución, con sus muertos, los saqueos, el miedo, pero también la lucha y la esperanza; de puertas para dentro, la cocina como símbolo de los cuidados, de la sabiduría de la tradición, los orígenes, el calor del hogar.

Probablemente muchos de vosotros la leyerais hace años. Me gustaría saber qué recuerdo tenéis de ella y si resiste bien una segunda lectura. Los que no la hayáis leído, haceos un favor y no tardéis. Es deliciosa.

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Primera semana de lectura de Momentos estelares de la humanidad

Siguiendo el ritmo que nos habíamos marcado, esta semana hemos leído los tres primeros momentos estelares de la humanidad y el balance general que sacamos es más que positivo. En la comunidad de Twitter todos estamos de acuerdo en que la pluma de Zweig convierte en una aventura sobrecogedora cualquier historia.

Hay un asunto que a alguno de los miembros del grupo le ha inquietado: frente a la propuesta más común actualmente de que la verdadera historia la creamos entre todos, poco a poco, con nuestras vidas anónimas y anodinas, Zweig reivindica estos momentos cumbre en los que la decisión de una sola persona marca el destino de la humanidad. Yo no he sentido ninguna emoción al respecto. Creo sinceramente que la historia se crea en una combinación de ambos tipos de cambios: el constante, que realizamos entre todos y los puntuales, con protagonistas muy concretos. Tan errado era obviar un tipo de fuerzas como lo sería ignorar el otro. Acepto, pues, la propuesta de la Teoría del equilibrio puntuado que se aplica a cualquier ser (vivo, histórico, social) que cambie.

Los tres momentos estelares con los que hemos comenzado este ensayo son muy distantes entre sí en el tiempo y muy distintos en su naturaleza: los últimos días en la vida de una personalidad como Cicerón, en medio de todas las intrigas del poder del imperio romano; las últimas batallas que provocarán como resultado la caída de Bizancio y los intentos desesperados de conseguir la gloria de un ciudadano español en plena conquista del continente americano. Muy distintas y, sin embargo, muy similares al mismo tiempo. Zweig habla de personalidades poco comunes puestas a prueba hasta límites insospechados. Personajes que son capaces de superar la frustración, el miedo, el cansancio y luchar hasta emitir el último suspiro. A todos ellos los veremos dudar, pensar en desistir y salir reforzados de ese desierto.

Tres son los ingredientes que explican el éxito sin tacha de estos primeros capítulos: una pluma inigualable, unos momentos de la historia que merecen sin duda el adjetivo de épicos y un deseo de transcendencia que convierten lo narrado en enseñanzas universales y atemporales (no en vano está lleno de axiomas sobre la vida y la muerte). No tengo ninguna duda de que las dos semanas que nos quedan por delante vamos a disfrutar tanto o más que hasta ahora. Acompañadnos.

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Club de lectura mayo de 2022. Opción novela histórica

Mañana comienza la semana de votaciones para la lectura de mayo. Tenéis hasta el viernes para darle a “me gusta” a esta entrada. El fin de semana será la votación en Twitter. Más info aquí.

Título: Paraíso

Autor: Abdulrazak Gurnah

Fecha de publicación original: 1994

Traductora: Sofía Noguera

Número de páginas: 300

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