Publicado en Libros, Novela

Paraíso (Abdulrazak Gurnah)

Este libro fue la propuesta de novela histórica para el club de lectura de mayo pero, como sabréis, no fue el libro elegido. Yo tenía muchas ganas de leerlo: a su autor le dieron el Nobel de literatura el año pasado y el argumento era muy sugerente: el viaje iniciático de un niño, Yusuf, al que su padre cede a causa de sus deudas.

Desde luego, es un libro muy bien escrito que te sumerge en un mundo que yo conocía bastante poco: el continente africano de principios del siglo XX. Y, sin embargo, la verdad es que el 80% del libro no me acabó de gustar.

La razón principal de que la mayor parte del tiempo no me acabara de llegar la historia de Yusuf es que, durante todo su viaje iniciático, el autor te cuenta lo que ocurre (lo que comen, lo que dicen, los animales que les amenazan, los pueblos a los que visitan), pero no lo que sienten. Las emociones de los personajes, incluidos los del propio Yusuf, los tenemos que inferir de lo que se nos cuenta desde fuera. Eso hizo que no acabara de sentirme cerca de ellos.

Tal vez otra de las razones es que es un libro excesivamente masculino. La mayoría de los personajes son hombres y, desde luego, el punto de vista de la historia es única y exclusivamente el de ellos. Y esto, claro, no ayudó a que yo entrara en la historia. Por último, creo que también tuve alguna dificultad con el ritmo de la novela. Definitivamente, el tiempo es distinto en la cultura africana.

No pude entrar bien en la historia en el 80% de la novela y, sin embargo, me alegro de haberla leído. Ha sido un viaje en el que he podido ser testigo de un modo de entender la vida e incluso de una forma de contarla muy distinta a la occidental.

Pero quizá os estéis preguntando por qué hablo todo el tiempo del ochenta por ciento de la novela. La razón es el capítulo final del libro. Cielo santo, qué capítulo. En él todo cambia completamente. De pronto sí estamos hablando de sentimientos. Ahora el autor sí me ha hecho un hueco y me ha dejado entrar en su universo. Ahí sí comprendo a Yusuf y puedo entender lo que hace a través de saber lo que siente. Tal vez no sea casualidad que es un capítulo en el que por fin aparecen personajes femeninos.

En definitiva, os recomiendo que leais este libro, aún sabiendo que en gran parte de la novela os sentiréis probablemente como extranjeros que no acaban de entender bien lo que pasa. El viaje merece la pena y el último capítulo indica que, más allá de las diferencias culturales, dentro de cada uno de nosotros late un corazón similar.

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El candor del Padre Brown (G. K. Chesterton)

Ha sido una lectura en dos fases. Una primera que me dejó bastante indiferente y que solo me dió el ánimo para llegar hasta el cuarto relato. Pero no quería dejarlo de forma tan fácil y comencé un pequeño estudio sobre Chesterton y su obra y, sobre todo, porqué había llegado a alcanzar la fama y a seguidores tan ilustres como Borges.
Fue una idea feliz. Con una nueva visión sobre su forma de entender el mundo y escribir sobre él pude disfrutar de todo lo que el autor ofrece en pequeños relatos llenos de detalles y características propias y únicas.
Por ejemplo, a diferencia de Sherclok Holmes, el Padre Brown no presenta ningún rasgo que le haga sobresalir dentro de una galería de personajes muy extravagantes. La fuerza de este sacerdote católico (en una Inglaterra calvinista) es su forma sencilla de encarar el caso. Todo en él es normal, casi anodino. Una figura totalmente alejada de los cánones del género. Pero no terminan ahí sus peculiaridades. El Padre Brown no se preocupa por el castigo, se preocupa por las motivaciones y ciscustancias que han llevado a una persona hacia el crimen. Entendiendo el porqué llega antes al culpable.
Por supuesto que nadie espere resoluciones increíbles llenas de peligro, razonamientos extremos o proezas, porque todo lo que se narra en sus relatos es fruto de la más estricta normalidad.
Chesterton era célebre por un humor irónico, repleto de inteligencia. Y en muchos párrafos, casi escondidos, se encuentran frases demoledoras sobre la sociedad de la época, siempre con la sonrisa, pero con toda la mala leche del mundo.
Con todo esto, y más detalles que me dejo en el tintero, pude disfrutar casi del tirón de los maravillosos casos  recopilados en este volumen.  Una maravilla del género que nos ofrece una visión rompedora sobre los cánones establecidos y que, leyéndola con atención, deja muchos momentos de reflexión.
Menos mal que, a veces, soy muy cabezota y no me rindo a la primera.

P. D. Del desconocimiento actual sobre el autor dejo un ejemplo sobre las malas ediciones que se han hecho de su obra. Adivinen dónde está el error en la portada del libro. Qué injusticia para un escritor tan prolífico y admirado en su época.

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Librería Sinopsis (Las Palmas de Gran Canaria)

Esta semana me he venido a Las Palmas de Gran Canaria a disfrutar del Congreso de AESLA. Llegué el martes y, como tenía unas horas libres, me entretuve paseando por el centro. La suerte quiso que, en una de las callecitas peatonales, me topara por sorpresa con la librería Sinopsis.

Lo primero que llama la atención al entrar es la amplitud de un local lleno de libros. No me extraña que celebren todo tipo de eventos, pues las estanterías móviles del centro permiten aprovechar al máximo todos los metros.

Es una librería generalista, con 10 años ya de historia y ubicada en un local que lleva la friolera de tres décadas alojando libros. La selección de los títulos está muy cuidada, combinando best-sellers con algunas joyas que una desearía llevarse a casa. Además, conceden un lugar muy digno a los libros de bolsillo que, como ya os he dicho alguna vez, son mis favoritos, por tamaño y por precio.

Un lugar desde luego para repetir. A ver si antes de volver a casa encuentro un rato para perderme de nuevo entre sus estanterías. Haré caso entonces a la librera que, con una amplia sonrisa, me dijo el otro dia: <<vente con más tiempo y siéntate tranquilamente a leer el libro que te apetezca. Los sillones están para eso>>. No se puede pedir más 😊

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Un mundo feliz (Aldous Huxley)

En un mundo cada día más incomprensible se hace necesario fomentar el espíritu de la crítica. Aquello de lo que adolecemos nos convierte en meros espectadores mudos de una realidad que no cuenta con nosotros.

A mediados del siglo pasado surgieron dos visiones aterradoras sobre cómo implantar ese pensamiento único y llano. Por un lado estaba Orwell, que con 1984, relató una tiranía impuesta con la violencia y la represión. Países como Corea del Norte son el ejemplo extremo de una forma de gobierno que interviene de manera salvaje e impune en la vida cotidiana de sus habitantes.

Por otro lado, la novela de Aldous Huxley, el protagonista de hoy. Con una visión diametralmente opuesta a Orwell, nos relata una distopia basada en el alejamiento del sufrimiento y la búsqueda absoluta y total de la felicidad. Todo está regulado en la sociedad que nos presenta, desde las clases sociales, impermeables, a las relaciones interpersonales, una organización dirigida al fin, donde lo único importante es el encubrimiento del dolor y el sufrimiento. Incluso los nacimientos están programados y se hacen con los mayores avances para que los recién nacidos aporten lo máximo al sistema. La religión está prohibida y el sexo es obligatorio. Todo con la ayuda de una droga tolerada

A priori es un sistema mucho mejor que el propuesto en 1984 pero escarbando un poco nos convenceremos de nuestra equivocación. La falacia que nos presenta el autor es la pérdida del libre albedrío del ser humano, la constancia de una vida sin opciones y con un fin determinado desde el nacimiento. Cualquier persona se siente prisionera, asfixiada.

Cuenta, ademas, con una feroz crítica al consumismo, personalizado en la figura de Henry Ford. En los años de la publicación original, el magnate americano representaba la cima del capitalismo y se nos muestra en la novela como el líder donde fijarse.

El argumento de la novela es confuso al principio, un hecho normal al querer presentar en pocas páginas una descripción detallada de las numerosas características de la nueva sociedad. Pero conforme avanzan las páginas la narrativa adquiere ritmo e intriga. Funciona muy bien la historia que hay detrás y que utiliza Huxley para destapar las miserias del sistema. Y funciona aún mejor como el ambiente nos va rodeando poco a poco, hasta convertir en agobiante la sensación de pasar una página. Sentimos el temor de hasta donde la mente de los protagonistas podrán aguantar esa imposibilidad de decidir nada contrario al pensamiento único del Estado.

Catalogada como una de las mejores novelas del siglo pasado, su vigencia sigue de rabiosa actualidad y, como no nos cansamos de repetir, nos muestra nuestra incapacidad para aprender de nuestros errores. Una vez más.

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Tres habitaciones en Manhattan (Georges Simenon)

Ya me disgusta hacer una reseña con un signo tan negativo. Simenon me encanta en sus novelas dedicadas al comisario Maigret, sin embargo quise arriesgarme y adentrarme en ese mundo en blanco y negro propio de las películas de Holliwood y que no tiene por protagonista a un detective y una «femme fatale».
Y lamento decir que esta pequeña novela ha sido un castigo. Debo confesar que hubo algunas páginas que pasaron en diagonal ante mis ojos.
El argumento es muy sencillo: dos almas solitarias y heridas se encuentran en mitad de la noche en un restaurante de servicio rápido, de Nueva York, y bastan dos miradas perdidas que se cruzan y varias frases topicas, para comenzar un peregrinaje por bares y tres habitaciones.
La historia no es lo malo, pues en su simpleza recae su punto fuerte. Tampoco el ambiente que se recrea, por mil veces visto en otras novelas y películas, no lastra el valor al argumento.
Lo que hizo realmente difícil su lectura fue la psicología que se dibuja en los personajes principales. Él es un actor venido a menos, y con un problema de celos y autoestima que arrastra desde un matrimonio roto. Ella es una mujer abandonada por su esposo y que no encuentra mejor manera de sobrevivir que coleccionando amantes.
Y los pensamientos de él y la condescendencia de ella dibujan diálogos y escenas que cuestan comprender y asumir. Quiero pensar que es mi nula formación lo que me impide disfrutar de lo que parece pretender ser un retrato profundo sobre la soledad y la tristeza. Pero no comprendo sus reacciones, sus intercambios de frases hirientes en medio de caricias.
Hay situaciones que en ningún momento me parecieron cercanas a la realidad y solo podrían haber sido asumidas en un mundo dominado por la locura.
No sé, como decía más arriba, seré yo quien no soy capaz de saborear novelas complejas. Pero creo que necesito volver al comisario Maigret para reconciliarme con Georges Simenon.

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Momentos estelares de la humanidad (Stefan Zweig)

Este mes en el Club de lectura hemos leído Momentos estelares de la humanidad. Las dos primeras semanas me pasé por aquí e hice sendas entradas comentando lo que íbamos leyendo.

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2022/04/11/primera-semana-de-lectura-de-momentos-estelares-de-la-humanidad/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2022/04/19/segunda-semana-de-lectura-de-momentos-estelares-de-la-humanidad/

La tercera semana leímos los últimos 5 relatos. La aventura de unir uno y otro lado del océano a través de un cable, el final de la vida de Tolstoi, la aventura fallida de Scott en el Polo Sur, el regreso de Lenin a Rusia y el intento fallido de Wilson. Cinco relatos apasionantes que nos relatan la historia desde la emoción que sintieron sus protagonistas.

Después de todo el mes leyendo y compartiendo en Twitter nuestra lectura, anoche nos reunimos y durante dos intensas horas exprimimos hasta el infinito los 14 momentos estelares.

Lo primero que tengo que decir es que es la primera vez que todos estamos de acuerdo en asignar una nota sobresaliente al libro. Todos y cada uno de nosotros le otorgamos entre 4 y 5 puntos sobre 5. Destacamos de forma unánime su maravillosa forma de escribir, que nos había hecho vivir las escenas narradas como si fuéramos un personaje más del relato.

De los tres tipos de momentos que había (el protagonizado por políticos, el de los artistas y el de los descubrimientos y las conquistas) fue el último el que despertó las mayores pasiones. Todos habíamos vibrado especialmente con las aventuras de los conquistadores.

No tengo sitio aquí para contaros todo lo que se dijo del libro, así que resumiré. El título nos pareció irónico. <<Más parecen momentos estrellados que estelares>>, se dijo. Aunque destaca la perseverancia de los protagonistas, que pese a las dificultades y pese a la derrota final (que ocurre en muchos casos), no dejan de luchar por conseguir su objetivo.

Es triste comprobar que una vez más la humanidad se reduce a una vision occidental y masculina de la historia (no hay ni una protagonista femenina), aunque entendemos que es un mal endémico del siglo XX y no una característica idiosincrasica del autor.

No sabemos hasta qué punto lo que cuenta es realmente lo que pasó (probablemente esté en gran parte novelado); podemos no estar del todo de acuerdo en la elección de los momentos estelares y quizá pensemos que el tono es demasiado desesperanzado, pero, por encima de todo eso, estamos de acuerdo en que es un libro magnífico que nos anima a querer leer y a saber más sobre nuestra historia. No se le puede pedir más a un libro de divulgación histórica.

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El cocinero del Alcyon (Andrea Camilleri)

Pues ya solo queda una. Solo una para conocer el destino final de ese amigo que me ha acompañado desde hace tantos años.
Andrea Camilleri nos dejó en 2019, pero su capacidad de trabajo le hizo dejar dictadas (quedó ciego los últimos años) algunas novela más del personaje que le había dado todo, pero que él sentía le había arrebatado la vida. Quizá por eso su final lo escribió mucho antes cuando, me imagino, la sombra de Montalbano se le hacia demasiado oscura.
Lloraré cuando esa última entrega se acabe en mis ojos. Pero eso será otro día.
Con la novela de hoy me he vuelto a sentir afortunado. Pues sus páginas me arropan en la comodidad de lo conocido. Sigue siendo el mismo comisario deslenguado y reaccionario a los poderosos. Sigue su amada Livia. Sus fieles amigos Catallera, Fazio y Auguello. Y sigue el sentido del humor y la pasión por la buena mesa.
Con un ritmo narrativo que delata su origen cinematográfico, nos vemos inmersos en una vorágine que crece y crece hasta un final de infarto. En un apéndice del libro, Camillieri nos aclara que esta historia iba a ser el guión para una película, una que jamás se realizó. Pero sintió la necesidad de desarrollarla y situar a su personaje en una tesitura novedosa.
La principal virtud de la serie de novelas que componen el universo de Montalbano es su veracidad. La vida en ese pueblo costero es la misma que se sucede en tantos lugares del mundo. Sus preocupaciones, sus miedos y, por supuesto, sus sueños, son universales. La diferencia, que está siempre presente en cada entrega, es la humanidad de sus personajes. Hay muy pocos autores que hayan sido capaces de dotar a sus protagonistas de tanto realismo y, sin embargo, conseguir que el público se rindiera a sus defectos, manias y errores. Y lo hizo con veracidad, siendo fiel a su forma de escribir y expresarse, a su necesidad de situar a Montalbano en un pequeño rincón de Italia tan poco propenso a la acción como es Vigatta y con un lenguaje propio de la zona.
Hoy estoy hablando poco de la novela, pero es que poco puedo decir de ella. Es deliciosa, divertida, emocionante y muy humana. Pero todo esto no es una novedad. Todo forma y ha formado parte de un escritor excelso.
No sé si tengo ganas de leer la última entrega o, por el contrario, tengo miedo al pensar que ya no habrá más.

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Feria del libro (Zaragoza, 2022)

Después de tres largos años, los libros han vuelto a amueblar el Paseo Independencia de Zaragoza. Eso nos ha permitido volver a vivir la tradición de bajar al centro, recorrer uno a uno los puestos y empezar a leer los libros recién comprados en un bar, mientras tomamos el vermut.

La verdad es que el gran protagonista del día ha sido el libro infantil y juvenil. Prácticamente dos de cada tres puestos estaban dedicados a los pequeños de la casa. Pasada la frustración inicial de no encontrar demasiados libros que me interesaran, la verdad es que es fabuloso ver a tantos niños con su libro en la mano, leyendo mientras caminan porque no pueden esperar a llegar a casa.

Hoy es un día para encontrarse con los autores, recibir un clavel amarillo y permitirte el lujo de comprar un par de novedades. Son muy pocos los libros que podemos encontrar un día como hoy si no se acaban de editar, salvo en los puestos de segunda mano. Claro que siempre hay excepciones. Esta mañana los títulos de Almudena Grandes se vendían en paquetes precintados de cuatro o cinco novelas.

Javier y yo hemos vuelto contentos a casa, con un par de libros cada uno. No tardaremos en hablaros de ellos por aquí.

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Shogun (James Clavell)

Hoy quería hablaros de una novela diferente, al menos lo fue cuando se publicó. Es un Best Seller, por lo tanto me imagino que muchos de vosotros estaréis pensado: ¿diferente?, si todos esos libros son prácticamente iguales.
Y tenéis razón. No puedo negar que tiene muchas fórmulas repetidas hasta la extenuación por editores y escritores de éxito. Shogun no destaca por la profundidad de sus personajes, ni tan siquiera por la belleza de sus descripciones. Incluso me atrevería a decir que sus giros de argumento pueden llegar a marear. Con todo esto dicho, ha llegado el momento de decir porqué es mejor que la media.
Cuando se publicó, a mediados de los años 70, fue capaz de proponer una visión muy diferente de la sociedad nipona que se tenía por aquel entonces. Ese es el gran valor de sus páginas. No juzga, no se alinea con un pensamiento u otro. Simplemente nos traslada a una civilizacion tan apasionante como sesgada por nuestra visión occidental. Ser capaces de entender su filosofía, sus valores, sus inclinaciones, y hacerlo sin caer en tópicos o paternalismos es impresionante. Es apasionante constatar capítulo tras capítulo lo diferente de su conducta, de su forma de entender el honor, la familia, la disciplina o la muerte. También advierto que Clavell no fue especialmente riguroso con los datos históricos y los manejó para darle emoción e intriga, por ello no queráis encontrar una crónica exacta de la historia del Japón. Pero ni su autor lo pretendia ni es el medio para encontrar un rigor académico.
La experiencia como prisionero de guerra en Japón del autor le permitió conocer a sus «enemigos». Y de ese conocimiento nació una brillante carrera literaria centrada en las tierras del sol naciente.
El impacto que causó fue tal, que se desató en EEUU una especie de reivindicación de sus antiguos adversarios y generó una serie de televisión de gran éxito mundial.
Quién tenga curiosidad por un pensamiento tan diferente al nuestro que no dude en abrir sus páginas. La satisfacción de estar comprendiendo sus tradiciones supera con creces esos pequeños defectos inherentes a las novelas de consumo masivo.

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El libro de la selva (Rudyard Kipling)

Motivada por cumplir uno de los puntos del reto que estoy siguiendo (el retopatas), estos días he vuelto a leer un clásico que nos acompañó a muchos en nuestra infancia y primera juventud, sea directamente o a través de las muchas adaptaciones. Volver a compartir las aventuras de Mowly (la ranita) y sus amigos Baloo y Bagheera te trae cientos de sensaciones que creías olvidadas. Qué grandes, los amigos de la selva.

El libro consta de siete relatos cortos acompañados de una serie de canciones que los complementan. Los tres primeros cuentan la historia de un niño que se cría en la selva, con una mamá loba adoptiva y una serie de amigos y perceptores que le enseñan todo lo que necesita saber para sobrevivir. Kilpling retoma de este modo la historia del niño salvaje que aparece ya en la pubertad sin haber tenido relación previa con los humanos.

Estos tres primeros relatos son los más conocidos y, desde luego, mis favoritos. A la historia de Mowly no le falta de nada: tiene amigos increíbles, un enemigo malvado, una aliada que en principio parecía peligrosa, unos cuantos estúpidos que parecían inofensivos pero que puede llegar a meterte en problemas serios… Eso sí, en esta selva, los humanos no acabamos de quedar demasiado bien parados, con nuestras supersticiones y nuestra ignorancia.

Los tres siguientes relatos, a pesar de no haber tenido tanta difusión ni adaptaciones, merecen mucho la pena. Sus protagonistas (una foca blanca, una mangosta que aprende a ser valiente y un niño enamorado de los elefantes salvajes) nos recuerdan que somos los dueños de nuestro destino. Quizá el cuento menos interesante, al menos para mí, sea el último. Se trata de un cuento ambientado en un entorno bélico, en el que los animales discuten entre sí quién colabora más en la guerra y quién tiene más miedo. Presenta más disquisiciones que aventuras y sus reflexiones seguramente resultarán menos interesantes y más ajenas a los jóvenes. Creo que este último podéis dejarlo para lectura más adulta.

En definitiva, si tenéis niño/as cerca, daos el gustazo de leerles a todo un premio nobel. Disfrutaréis mucho y estaréis ayudando a forjar un nuevo espíritu lector. Nadie se resiste ante la pluma de Kipling.