Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo, Libros, Relatos

Dublineses (James Joice)

Mucha gente en la que confío me había hablado de este libro con cariño. Me aseguraban que era una obra mucho más asequible que el Ulises, una forma dulce de entrar en el universo de Joice. Les creí. Y acto seguido me entró una necesidad insana de tenerlo y leerlo.

El 6 de enero lo encontré bajo el árbol y decidí proponerlo como clásico del mes de febrero, aprovechando que era el mes del aniversario del Ulises y era una forma light (adecuada, sencilla) de homenajearlo. Tengo que decir en mi favor que no fui la única en pensar así. En la votación de Twitter Dublineses ganó por goleada.

El mes de febrero, por tanto, hemos dedicado el club a este pequeño libro de relatos. Podéis encontrar toda la información de estas semanas en las siguientes entradas:

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2022/02/08/primera-semana-de-lectura-de-dublineses/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2022/02/15/segunda-semana-de-lectura-de-dublineses/

https://elsitiodemirecreozaragoza.wordpress.com/2022/02/22/tercera-semana-de-lectura-de-dublineses-los-muertos/

Efectivamente, como habéis podido leer, el libro al final no me gustó. Son cosas que pasan. Salvo Evelin, un minirelato que me encantó, el resto del libro me resultó pesado y decepcionante.

No sabía muy bien qué iba a pasar en el encuentro. Me temía que la opinión, por una vez, iba a ser unánime. Pero una vez más la diversidad del grupo se impuso y hubo un 50% al que le gustó mucho. Las casi dos horas que duró la sesión las dedicamos a entender la diferencia de opinión. Intentaré resumirlo lo mejor que pueda

Joice no es un autor fácil de leer. Probablemente él buscaba conscientemente la complejidad en su forma de escribir. No obstante, parece que resulta más sencillo de leer en inglés que en español. Digamos que, sobre todo, Joice no es un autor fácil de traducir. Creo que tengo una motivación aquí para mejorar mi nivel de inglés e intentarlo algún día en versión original.

A Joice no parece interesarle contar historias. Su intención más bien es describir ambientes. De un modo impresionista y cinematográfico te permite acompañarle en distintas situaciones de Dublín, observando la infancia, la juventud o la madurez de sus personajes. Si vas buscando narrativas, James no es tu hombre.

Los relatos de Dublineses nos describen un universo muy concreto: el Dublín del siglo XIX. Cuanto más conozcas el mundo que describe, más sencillo te resultará conectar con él. Creo, pues, que aunque Joice puso a Dublin en el mapa (como se dijo anoche), no es un buen modo de introducirse a la cultura irlandesa. Más bien es un libro para aquellos que ya la conocen bien.

Por último, Joice es un autor naturalista, como lo era Chéjov o Emilia Pardo Bazán y, como a ellos, no le importa retratar los rincones más sórdidos y a los personajes más odiosos.

De mis compañeros entendí anoche que lo interesante de este libro no es tanto lo que cuenta, sino lo que te hace sentir con sus relatos; aquellos momentos en los que conecta contigo emocionalmente. Y eso depende del lector más que de nadie. Prueba de ello es que los relatos preferidos de unos eran los más odiados por otros.

La sesión dio para mucho más. Hablamos de los personajes más odiados y los más queridos, le dedicamos tiempo a profundizar en Los muertos, debatimos sobre el modo en el que presenta a las mujeres… pero este resumen termina aquí. Si os ha llamado la atención, no dejéis de leer este libro de relatos. Si nuestra muestra es significativa, tenéis un 50% de posibilidades de que os guste. 🤞 Suerte y contadnos.

Publicado en Eventos, Teatro

La función que sale mal (Zenón Recalde)

La vuelta a la normalidad ya está comenzando, y espero que este segundo intento sea el de verdad. Visitar el teatro y disfrutar de una obra como la de ayer me hace inmensamente feliz, siento que la vida me susurre al oído que falta poco para volver a esa normalidad que todos añoramos.
Mamen y yo nos regalamos un respiro después de una semana intensa de viajes y reuniones y elegimos esta obra de actores desconocidos pero que lleva triunfando mundialmente desde hace una década.
No defraudó las expectativas y me proporcionó casi dos horas de carcajadas y lágrimas. Con una escenografía aparentemente sencilla, la obra podría ser un clásico de mitad del siglo XX, donde el escenario se convierte en un gran tablero de Cluedo. Por lo menos a primera vista.

Lo que realmente encontramos es una disparatada coreografía, de un ritmo trepidante y con un trabajo increíble por parte de los actores. Porque no soy experto en arte dramático, pero actuar mal a posta debe ser muy complicado y el buen hacer de cada uno de los actores que pasaron por el escenario hizo que su «origen amateur» resultara convincente.
Tiene que haber detrás horas interminables de ensayos y correcciones para conseguir durante la función ese tono humorístico mezclado, perfectamente, con un guión que persigue el misterio, y todo atado por interacciones con el escenario más propias de malabaristas y acróbatas.
Lamento caer en la cuenta que hoy es el último día en Zaragoza porque estoy convencido que cosecharia elogios unánimes de todos los lectores. Por eso, si os surge la posibilidad de verlo en otra ciudad o país ni lo dudéis.
Merece la pena. La sonrisa que os provocará durará muchísimo tiempo.

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Marzo asiático

Desde El sitio de mi recreo nos unimos a la propuesta de Magrat Ajostiernos de leer y promocionar la lectura de libros asiáticos durante el mes de marzo. Pero antes de nada, os dejamos un vídeo suyo donde cuenta esta iniciativa que cuenta ya con 4 años. Es una booktuber estupenda, de la que tengo pendiente hablaros un día de estos. Dentro vídeo:

Una vez aclarado qué es esto del marzo asiático, voy a recomendar algunos libros que pienso que os pueden interesar y hablaré también de los dos libros que pienso leer yo misma estos días. No obstante, como Asia es un continente inmenso, he dividido mis comentarios a tres zonas concretas.

En primer lugar, comenzaré por este precioso rincón del mundo

Y lo hago con dos novelas. Una ambientada en Malasia y la otra en Birmania. En ambas destaca la belleza de los paisajes que describen. Nos dejan con la necesidad de viajar allí a ver la selva. Ambas también cuentan la historia de personajes que están a caballo entre Asia y occidente. De hecho, los autores también lo están. Dinnah Jefferies nació en Malasia, pero emigró a Inglaterra cuando solo era una niña y Jan-Philipp Sendker es un escritor alemán que trabajó de corresponsal en Asia durante unos años. Os animo, pues, a empezar este marzo asiático despacito, con dos novelas bastante occidentales pero que nos hablan de los paisajes y las culturas de este rincón asiático.

En segundo lugar, nos vamos a un segundo conjunto de países asiáticos, hasta llegar a la frontera con el continente africano

En esta ocasión os quiero hablar de tres libros y al final añadiré otro más, que será el que lea yo estos días. De nuevo son libros muy occidentalizados, por lo que son una manera sencilla de entrar en el universo asiático. El primero es un libro precioso, que parte de la actual Turquía, pasa por el Líbano y llega hasta la India. La autora es francesa pero cuenta la historia de exilio de su familia y refleja de un modo maravilloso el ambiente de cada uno de los países en los que vivió su madre hasta llegar a Francia. En segundo lugar, nos vamos a Afganistán, con una obra maravillosa de un autor afgano que también tuvo que emigrar de niño. Y si os quedáis con ganas de más, podéis leer después Mil soles esplendidos, de este mismo autor, que es la novela que quiero leer yo este mes.

Para terminar, nos vamos a Irán con una novela gráfica que se ha convertido en todo un clásico. Está escrita por una emigrante de origen iraní que cuenta en primera persona el cambio profundo que sufrió su país, especialmente en la vida de las mujeres.

El tercer ámbito en el que me centro este año es el mar del Japón

En esta ocasión solo os traigo un libro, más otro que leeré yo este mes. El libro que os recomiendo está ambientado en Corea del Sur por una autora coreana. Esta es, pues, la primera recomendado 100% asiática. Es un libro precioso, intimista, feminista, en el que podréis reconocer una forma de narrar y de escribir diferente de la occidental. Lo recomiendo mucho como libro de iniciación.

Por mi parte, este mes tengo la intención de leer por fin a un autor que lleva años en pendientes. Se trata de Haruki Murakami, uno de los autores japoneses más leídos y que no sé por qué aún no he leído yo. Ya os contaré por aquí qué me ha parecido

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Senderos de gloria ( Humphrey Coob)

Ocurre siempre igual. Unas personas a las que la vida humana les importa nada, ordenan a otros matarse por unas ideas que si han de defenderse con una guerra, no son buenas ideas.
Estoy triste por la situación que todos conocéis y con esa sensación he recordado una película ambientada en unos hechos acontecidos en la Primera Guerra Mundial.
Esa película, que vi hace muchísimos años, me llevó al libro en el que se inspiraba (creo que esto me ha sucedido contadas ocasiones), y hoy, por desgracia, vuelve a mi recuerdo.
La novela de Cobb es un trágico alegato sobre la incompetencia de los políticos, la falta de humanidad de los militares y las consecuencias trágicas de la sinrazón de la guerra.
Nos encontramos en plena guerra de trincheras, donde un día mueren cientos de personas por avanzar unos pocos metros y al día siguiente otros tantos mueren retrocediendo. En un momento dado, el alto mando francés planea un ataque suicida contra las posiciones alemanas, que se hayan en situación de defenderse sin muchos problemas. Y tal y como nos tememos, las sucesivas olas de ataques terminan a los pocos metros, detenidas por el fuego de ametralladoras, dejando un reguero interminable de cadáveres.
Esto no es más que el principio, lo peor viene después.
Lo que leemos es a un escritor que fue soldado y nos relata con crudeza y de forma detallada lo que un soldado vive y padece en esas terribles condiciones.
Con un ritmo que va en aumento página tras página, los diálogos de los personajes se convierten en alegatos contra la guerra. Hay fragmentos que solo podría haber escrito un superviviente, porque aún leyéndolos varias veces cuesta imaginar que sean reales.
No es de extrañar que durante muchísimos años novela y película estuvieran censuradas en muchos países, el nuestro incluido. Cuando uno lee Senderos de gloria se encuentra las cloacas del poder, civil y militar, el último lugar al que una persona querría ser invitado, una de bien al menos.
Una novela que casi tiene cien años pero que podría ser una crónica contemporánea, repetida periódicamente de manera aterradora.

Publicado en Libros, Poesía

La guardiana del fuego (Mar Blanco Larrosa)

Ya he dicho muchas veces que no tengo una voz poética en mi interior y que por eso no soy lectora de poesía. No la entiendo, no la siento, no sé. Es como si los demás vieran algo que a mí se me escapa.

La única razón por la que una vez al año me enfrento a la lectura de un libro de poesía es por el reto de Libropatas que sigo, que siempre le dedican uno de los libros. Este año, el punto 4 es un libro de poesía publicado en 2021.

Elegí este en concreto porque me gustó el poema de su contraportada, el segundo del poemario, porque es un libro editado por El gato negro y lo tenía en casa, porque es pequeño y, sobre todo, porque estaba dedicado a la figura de Frida Kahlo. De hecho, el poema que me llamó la atencion termina con la frase célebre de la pintora: <<donde no puedas amar, no te demores>>. No hace falta ninguna voz poética interior para reconocer la belleza y la verdad de esas palabras.

El libro se divide en tres partes desiguales: Origen, que, para mí, es la parte más bella; Ser, la más extensa y Silencio, que solo consta de 4 poemas.

No puedo decir que lo haya disfrutado pero intuyo que a los amantes de la poesía os gustará, porque tiene cierto aire de verdad, de honesta desnudez, que atrae. Si estáis buscando un libro de poesía, dadle una oportunidad.

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Muerte entre líneas (Donna Leon)

En una serie de 29 novelas sobre el mismo personaje y la misma ciudad es normal que haya libros mejores o peores. O mejor dicho, es normal que algunos sean mejor acogidos que otros. Porque tengo que ser sincero a la hora de hacer esta reseña y decir que mis gustos no suelen estar basados en una calidad cuantificable, sino más bien en una suma de momentos agradables y felices en su lectura. No soy, ni de lejos, experto en literatura, ni tan siquiera podría definirme como amateur. Tan solo me mueve esas sensaciones placenteras que un buen libro provoca.
Sirva esta introducción para todas las reseñas que he realizado en el blog, y las que vendrán: son escritas bajo el paraguas endeble de esas sensaciones.
Y cuando he terminado hace unas pocas horas Muerte entre líneas, de mi adorado comisario Brunnetti, he de decir que ha sido la que menos momentos de felicidad me ha proporcionado.
Estaba todo lo que constituye las señas de identidad con las que Donna Leon ha construido ese pequeño universo veneciano tan ajeno a la ciudad turística: descripciones alejadas de la mirada del turista, un gusto por la gastronomía sencilla pero deliciosa, personajes planos (en apariencia) que nunca parecen esconder la mente de un delincuente y una dinámica de investigación que se sostiene por la labor sorda de los protagonistas.
Nunca hay en sus novelas giros inesperados o revelaciones que cambian repentinamente el sentido de la investigación.
¿Qué me ha faltado para considerar a esta novela a la misma altura que las demás?
Emoción. Es simple.
Desde que empecé la historia me sentía que podía haber sido una crónica periodistica, donde se enumeran los hechos y van pasando páginas que no aportan mucho hasta ese desenlace tan esperado. No hubo nada que me intrigara, no encontré nada interesante que me hiciera tener curiosidad por nadie.
Es una pena, pero también he de admitir que mantener ese nivel tan alto que durante tantas entregas han tenido las novelas de la serie es más que difícil.
Y este regusto amargo seguro se me pasa con la siguiente entrega. Estoy convecido.

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Tercera semana de lectura de Dublineses. Los muertos

Esta semana hemos terminado de leer Dublineses, de James Joice, en el club de lectura. Lo hicimos leyendo el cuento más extenso y famoso de todos, titulado <<Los muertos>>. De algún modo todos teníamos cierta esperanza de que este relato final compensara dos semanas de lectura complicada y, en mi caso al menos, decepcionante. Me muero por reunirme con todos este domingo para conocer la opinión de mis compañeros. De momento, os dejo aquí la mía.

Desde luego, tal y como dijo un miembro del club de lectura en Twitter, este cuento es muy distinto a los demás. Es tan distinto, que no parece parte de la misma obra. En cierto sentido, suaviza algunos rasgos del resto del libro, haciéndolo más fácil de leer. Una no tiene la sensación constante de andar perdida, de carecer de la información necesaria para entender qué pasa. Los diálogos son más consistentes y, en general, me he sentido mucho más cómoda.

El ambiente también es muy diferente al resto. Frente a la sensación de claustrofobia a la que me tenía acostumbrada mientras acompañaba a sus personajes en velatorios, encuentros inapropiados, vidas insufribles y calles y locales del Dublín más pobre, este último relato me ha llevado a una agradable fiesta. Los personajes bromean, bailan, se manifiestan cariño, comen y beben a placer. Atrás quedaron las duras vidas de los dublineses con problemas con la bebida y el juego y sus tristes historias de pobreza y malos tratos. Por fin, Joice nos permite conocer a irlandeses con una vida acomodada y tranquila.

Y a pesar de todo, una sabe que está leyendo a Joice. La forma en la que presenta a los personajes, acentuando sus contradicciones internas y su lado más oscuro es, en el fondo, la misma. También es similar la sensación de haber llegado al relato algo tarde, sin todos los datos relevantes y sin esperanza de que el autor se apiade y nos acabe dando todos los detalles. Una vez más, nos iremos del relato demasiado pronto, sin saber qué va a pasar con los protagonistas, sin entender del todo algunas de las cosas que han dicho o han sentido.

Y así, leyendo un cuento tan distinto y tan similar a todos los demás, he acabado pensando que Joice no nos quiere contar historias, solo quiere describir ambientes. Nos permite viajar, mirar por una pequeña ventana lo que ocurre en su mundo. Eso es todo. No hay una narración al uso, con principio, nudo y desenlace, ni tampoco moraleja; no nos quiere contar nada. Se limita a hacernos un hueco en lo que ve. Ojalá alguien me lo hubiera advertido. Quizá si uno sabe a lo que va cuando entra en este pequeño libro, las posibilidades de disfrutarlo aumenten.

Publicado en Club de lectura #elsitiodemirecreo

Ya tenemos lectura para marzo de 2022

Después de tres días de encuesta y 69 votos, ya tenemos decidido el libro que leeremos juntos en marzo. Ha sido la votación más reñida de todas las que llevamos hasta el momento y, aunque la novela ganadora ha liderado todo el tiempo, los porcentajes han sido de lo más ajustados. Emoción sin límites

La lectura conjunta durará 3 semanas (del 1 al 21 de marzo). Durante este tiempo, Javier y yo iremos planteando temas para comentar la lectura. Podréis encontrarlos y comentar tanto aquí como en Twitter, en las etiquetas #elsitiodemirecreo y #ÚltimosDíasenBerlín

Durante la última semana se producirá el encuentro online. Si os apetece participar, solo tenéis que mandar un correo a elsitiodemirecreozaragoza@gmail.com



Publicado en Libros, Novela

La legión de los condenados (Sven Hassel)

Tengo el recuerdo de una serie de libros en un sitio muy preferente de las estanterías de mi padre. Y los recuerdo particularmente porque sus portadas me inpactaban profundamente. Eran libros de la editorial Reno, una empresa que buscaba publicar libros de bolsillo a un precio muy asequible para los años 60 y 70. Además tenían la particularidad de tener esas portadas que tanto me llamaban la atencion, más parecidas a carteles de cine con dibujos hechos a mano y colores muy vivos. De entre todos los que poseía mi padre, siempre ojeaba las portadas de un autor que se repetía en las filas de la estantería: Sven Hassel.
Bajo este nombre se escondia un escritor danés con un pasado más que dudoso. Por un lado estaba la versión del propio autor donde nos contaba que había sido combatiente alemán durante la Segunda Guerra Mundial. Por otro lado, hay biógrafos que desmienten los hechos y nos lo presentan como un estafador y suplantador de identidades. Sea como fuere, Hasel escribió sobre el conflicto aportando un punto de vista poco conocido hasta entonces.
Sin entrar en la exactitud de su biografía, los críticos que se han acercado a su obra se muestran de acuerdo en el conocimiento excelso que tenía el autor sobre el funcionamiento del ejerticio alemán, su composición, sus armas y sus movimientos en el tablero europeo y africano.
En sus novelas los protagonistas son soldados, la mayoría delincuentes, obligados a luchar en el bando nazi. Como no podía ser de otra manera, el variopinto grupo de combatientes se paseaban por todos los puntos calientes de la guerra, desde Rusia a Italia, pasando por el norte de África. ¡Se pasearon tanto que sus aventuras dieron para una serie larguísima de libros!
En la entrega que nos ocupa hoy, la primera, conoceremos las circustancias de cada miembro del grupo; personajes rudos y con muy poco escrúpulos, que únicamente luchan por sobrevivir, al margen de idealismos de uno y otro lado. Hassel no ahorra descripciones crudas sobre la guerra y el comportamiento de las personas durante los conflictos. Leí en una ocasión que el mismo autor había dicho que la Convención de Ginebra, aquella que intenta aportar un mínimo de humanidad a la guerra, era poco más que un papel mojado en medio de unas trincheras embarradas por el odio.
El estilo de Hassel, muy directo y sin adornos reafirma página tras página esa sensación incómoda de leer lo peor de la condición humana. Luego maquilla esto presentando a unos protagonistas que buscan sonreír en medio de las balas y que tienen momentos para la solidaridad.
No tengo dudas de que quien quiera conocer un poquito más lo ocurrido durante esos años encontrarán en esta novela una fuente muy amplia donde saciar la curiosidad. No busquen nada más. La guerra tiene poco de poesía y belleza.

Publicado en booktubers

Cumbres clásicas

Aprovecho que es sábado para pasarme por aquí a hablaros de otro canal de booktuber que suelo ver siempre que puedo. Se trata del canal de Cumbres Clásicas, en el que encontramos a María, una mujer catalana que, como sugiere el nombre del canal, habla fundamentalmente de clásicos. Es una gran lectora, con criterio propio, y nos habla de libros de un modo fresco y directo. Comunica muy bien, avisa a tiempo en los pocos casos que va a contar más de lo que debe y, lo más importante, es muy sincera en sus juicios. Todo esto junto hace que disfrute mucho de sus vídeos.

Desde mi punto de vista, la joya de la corona de este canal son las reseñas que hace a los libros que ha leído. Más allá de contar el argumento, habla de lo que sintió al leerlos, de su relación con los personajes y, si puede, nos habla de las adaptaciones cinematográficas que ha tenido. Una sale del video con ganas no solo de leer, sino de ver las series o películas que recrean la novela. Os dejo por aquí una de las reseñas que más me gustaron. Esta en concreto me impulsó a leer el que sería mi mejor libro de 2021. Gracias, María.

En otras ocasiones, los vídeos dan cuenta de sus últimas lecturas: los libros que ha leído últimamente, las mejores lecturas del año o incluso, a veces, las peores. Estos videos me gustan menos porque no puede profundizar mucho en ningún libro, pero tengo que reconocer que me dan ideas para mis lecturas. Os dejo el último que tiene de este tipo:

Hay un tercer tipo de vídeos que me resultan irresistibles. Son aquellos en los María va más allá de un libro concreto para darnos más información. Puede ser que nos introduzca a un autor concreto o a una época o que nos presente los mejores libros de un género determinado. Hace bastante que no sube uno de estos, pero los que tiene son fabulosos. Mirad este de iniciación a los clásicos franceses:

Y, por último, como casi todos los booktubers, también tiene vídeos que hablan de ella: cuenta por qué lee clásicos, da 50 datos sobre ella o contesta a los típicos book tags. No suelo verlos, es cierto, pero estoy convencida de que a muchos de sus suscriptores les entretienen y tal vez también os gusten.

En definitiva: echad un vistazo al canal si sois lectores de clásicos o si estáis pensando en darles una oportunidad. De la mano de María el camino es mucho más fácil.