Publicado en Libros, Novela

Frankenstein o el moderno Prometeo (Mary Shelley)

Hablar de Frankenstein es evocar a Boris Karloff caracterizado en una  imágen iconica del cine. Pero la novela de Mary Shelley es mucho más profunda, aterradora y compleja que las películas que se han basado en ella.

Imaginen una velada , tiempo desapacible, una reunión de amigos donde se proponen como juego crear el relato de terror más escalofriante posible. El anfitrión es Lord Byron. Y una joven de apenas 19 años es capaz de escribir la historia de un monstruo creado artificialmente, que siente y padece a imagen y semejanza del ser humano.

Este clásico de la literatura se ha visto distorsionado por las numerosas influencias del cine, como había señalado antes, por sus adaptaciónes al teatro y por la cultura pop que banalizó uno de las novelas más lúgubres de la historia.

Mucha gente ignora el subtitulo de la novela: el moderno Prometeo. Éste es un dato fundamental para comprender la temática de la historia. Al igual que el mito griego, el doctor Frankestein crea vida. Pero su castigo no vendrá de los dioses sino de su propia creación, que le perseguirá hasta los confines de la tierra y la cordura.

A lo largo de sus páginas, Shelley nos muestra los miedos de un monstruo que toma conciencia del rechazo que produce. La soledad que le consume hace casi insoportable una vida que no desea y los intentos por acercarse terminan en tragedia para aquellos infortunados que se cruzan con él.

Hay odio en cada capítulo . Por una parte el que muestra el doctor hacia su criatura y todo el trabajo que ha necesitado para crearlo. Por otro lado, el del monstruo, que nunca tiene nombre, hacia el ser que lo revivió para abandonarlo.

La lectura de este clásico nos da la oportunidad de revisar debates tan actuales como los límites de la ciencia, la tolerancia hacia la diferencia, el aislamiento como vejación hacia nuestra condición humana, etc…

Una maravilla de la narración que nos sumerge en un ambiente tan aterrador como fascinante.

Maravillosa velada la de aquel día.

Publicado en Ensayo, Libros

Anatomía de un instante (Javier Cercas)

Acabo de terminar Anatomia de un instante, de Javier Cercas y puedo deciros que hacía tiempo que no disfrutaba tanto con un libro extenso.

Tengo que confesar que en 1981 mi vida se centraba en aprenderme de una vez las tablas de multiplicar, conseguir merendar más bocatas de chocolate que de embutido y dilatar las tardes en la plaza más allá de lo razonable. La vida política de mi país me era tan ajena como la de cualquier estado extranjero, pues yo vivía (afortunadamente) en la mejor de las fortalezas: la infancia.

Para los de mi generación, el 23 F no apareció nunca por los planes de estudio, tampoco. Demasiado jóvenes para haberlo vivido; demasiado viejos para haberlo estudiado como un episodio de historia. Y, a pesar de todo, el 23F era algo tan nuestro, tan conocido, que jamás se me ocurrió que necesitara investigar sobre ello. No tenía duda alguna de que se había tratado del golpe de unos locos nostálgicos que no podían soportar una democracia tan tranquila y exitosa como la que vivíamos en aquellos años de la abeja maya. Cualquier otra versión de los hechos era, para mí, parte de la cultura conspiranoica.

El libro de Cercas ha sido, por tanto, un torrente de información, que me ha hecho redescubrir el país de mi niñez. Resulta que la democracia no estaba entonces tan asentada como yo la recordaba. El 23 F tal vez fue el golpe de unos locos nostálgicos, pero se asentó sobre un hormiguero en el que todos, de un modo u otro, conspiraban contra Suárez.

Anatomía de un instante es un ensayo lleno de información sobre la España de principios de los 80. Cada capítulo se pone en la piel de un protagonista diferente y, de su mano, puedes entender a todos y cada uno de los personajes de entonces: los viejos afectos al régimen, los antifranquistas, los monárquicos, la iglesia, los periodistas o los banqueros. Es de agradecer también el análisis psicológico de los personajes con nombre propio: Armada, Tejero, Carrillo, Cortina, el General Gutiérrez Mellado y sobre todos ellos, Suárez, el héroe y el antihéroe de aquella época; el político capaz de lo mejor (darnos una democracia avanzada) y de lo peor (hacer que peligrara); el protagonista indiscutible de las más de 400 páginas de este ensayo.

Y es que Cercas nos ofrece una interesante reflexión sobre nuestra historia, con abundancia de datos y espíritu periodístico, pero por ello no deja de ser el novelista que ya conocíamos. Leemos Anatomía de un instante, por eso, con la misma emoción que si se tratara de una obra de ficción. La novela que él mismo confiesa que quiso escribir y no pudo.

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Harry Potter y la piedra filosofal (J. K. Rowling)

Hoy quería rendir un homenaje a la literatura de nuestra juventud. He de reconocer que ahora mismo tengo muy escondido en mi memoria los argumentos o las cualidades de esos libros. Pero soy maño. Y cuando algo ronda….

Y surgió la idea, clara y nítida. Los libros de Rowling están más frescos en mi retina, no en vano creo que tengo hasta tres ediciones diferentes a mi alcance. Las dos peques son fans de la serie de libros, han visto las películas multitud de veces y poseen una variada y larga colección de accesorios y demás objetos de merchandising.

Creo que todo ese fenómeno fan ha sido la excusa para acusar a su autora de primar las ventas por encima de la calidad de los libros. Cuanto más éxito tenía, más voces han surgido en su contra al negar su valor literario y dejarlo como simple entretenimiento de masas.

Sin embargo, y me ceñiré a la primera entrega, su lectura es muy entretenida y amena. El mundo mágico que rodea a Harry Potter es rico en detalles y fruto de muchas horas de trabajo por parte de la autora. Nos relata una aventura donde hay giros inesperados, acción, emoción, momentos de humor, sorpresas y todo ello sin un respiro entre capitulo y capitulo.

No olvidemos que son libros para niños y adolescentes. Aunque su moraleja o mensaje nos pueda parecer a los adultos muy simple ( el valor de la amistad, el triunfo de las buenas personas, etc..), considero que el  impacto positivo para ellos es mucho más  fuerte al estar acompañado por unos protagonistas que se hacen querer y pueden llegar a convertirse en modelos de comportamiento. El valor, la inteligencia, el compañerismo, todo son rasgos que adornan a Harry, Ron y Hermione y son cualidades que sus jóvenes lectores absorben en sus lecturas.

En nuestra época tuvimos a Los Hollister o a Los cinco. Y nuestras sensaciones eran igual de placenteras cuando los devorabamos y compartíamos entre nuestros amigos.

Y no le ha ido tan mal a nuestra generación.

Publicado en Libros, Novela

Sé lo que estás pensando (John Verdon)

¿ Qué tiene un publicista jubilado, con influencias de Conan Doyle, para refrescar la novela negra americana y crear un personaje que, entrega a entrega, ha sabido ganarse el cariño de los lectores?

Tomemos un poco de aire e intentaré explicarlo.

Es muy complicado escribir un rompecabezas, con inmunerables pistas, indicios y sospechosos y hacer que al final todo encaje. Y que lo haga sin aritifcios sobrenaturales o giros inexplicables. Ese es el gran mérito de John Verdon, ése y que leer sus libros sean una delicia.

El ritmo es impecable, sin artificios innecesarios. La construcción de los personajes es muy completa, sin perfiles planos o estáticos. Nuestro protagonista principal, con muchas coincidencias con su creador, se hace querer por su humanidad y sus miedos llegando a olvidar la genialidad de sus pensamientos.

Y nos presenta a la mujer del detective, su apoyo y al mismo tiempo la mayor critica con su actividad. El complemento perfecto a las deducciones de su marido, aportando sensatez y calma.

La trama se divide en tres partes, que van aumentando la tensión capitulo a capítulo, llegando a un final de infarto que nos impide soltar el libro. Pero repito, nada de finales sobrenaturales. Aunque en ocasiones, la trama nos guíe hacia callejones sin aparente salida.

Una primera novela que nos anticipa una serie fantástica y llena de emociones.  Necesitabamos un detective como Dave Gurney para reconciliarnos con el misterio.

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El señor de las moscas (William Golding)

Cuando uno escribe sobre un premio Nobel las palabras han de ser elegidas con mucho mimo y cuidado. Si además hablamos sobre su novela más famosa, que se ha convertido en clásico, el respeto es máximo.

Porque «El señor de las moscas» es una novela que ha traspasado su época para convertirse en atemporal.

Publicada en 1954, su éxito fue nulo. El éxito llegó mucho más tarde. Quizá el público estaba acostumbrado a utopías sobre niños sin adultos, a jóvenes que se convertían en héroes por necesidad.

Más que su argumento, lo que la ha convertido en imprescindible son los temas que en ella se trata: la lucha entre la democracia y el autoritarismo y la pérdida de la inocencia de los niños. Aunque por encima de éstas, querría destacar que para el autor el origen de la maldad es el mismo ser humano. O lo que es lo mismo, no emana de un sistema y de la corrupción de sus instituciones.

La trama versa sobre un grupo de niños, de entre seis y trece años , únicos supervivientes de un accidente aéreo y que quedan aislados en una isla. Al principio, todo parece que corre en su favor, hay comida, el reparto de tareas es fácil de acordar y tienen como objetivo inmediato la pervivencia de una hoguera para que cualquier barco que pase cerca pueda verlos.

Pero todo comienza a torcerse irremediablemente. Los diferentes protagonistas comienzan a expresar sus diferencias sobre la manera de dirigir el campamento haciéndose inevitable el conflicto.

Golding refleja en cada personaje una particularidad del ser humano y como la compresión del mundo de cada uno de ellos les guia en las tomas de decisiones.

Aunque suele ser una novela catalogada como juvenil, comprenderemos mejor  en nuestra madrurez el mensaje pesimista del autor. La crudeza de su relato, así como los comportamientos tan extremos de los niños, elaboran un pensamiento oscuro sobre la condición humana, incluso aquellas acciones impulsadas por la bondad tienen un reverso que se vuelve en contra. Nos encontramos ante un panorama de caos y violencia que hace difícil ver la esperanza.

Aunque para nuestro consuelo, nuestro autor de hoy creía en la bondad humana. Y eso también se refleja en sus páginas.

No todo está perdido.

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El hombre que confundió a su mujer con un sombrero (Oliver Sacks)

Imaginaos que podéis invitar a vuestra casa a un afamado neurólogo, con una dilatada carrera. Décadas viendo toda clase de pacientes con esa mirada suya tan perspicaz, con su excelente formación y su innegable ojo clínico. Imaginad, además, que no se trata de un científico al uso, sino de uno que se aloja en un alma sensible. Un hombre capaz de ir más allá de los síntomas y los déficits y que ve en sus pacientes a las personas que son, con sus necesidades, sus miedos, pero también sus fortalezas. Imaginad, por último, que este neurólogo sensible y humanista es un maravilloso contador de historias, capaz de mantenerte atrapado en sus relatos el tiempo que haga falta.

Leer el libro que os traigo hoy consiste precisamente en eso, en invitar a un brillante neurólogo a que nos cuente su experiencia clínica como solo un escritor de ficción sabría hacerlo. Las historias que nos cuenta nos atrapan como si fueran literatura, pero con el valor añadido de que sabemos que son verdad, que existieron esas personas a las que Sacks describe, por muy insólitos o inauditos que nos parezcan sus casos.

Porque en este pequeño ensayo, Sacks nos habla de veinte personas que presentaron extrañas patologías neurológicas: desde el pobre doctor P, cuyo déficit da nombre al libro, hasta el autista artista que lo cierra. Y cada uno de los pacientes que se presentan son algo más que un curioso fenómeno de la naturaleza. Son personas que sufren o ignoran su dolencia, que buscan respuestas o ni siquiera tienen preguntas, pero en todos los casos personas presentadas como tales, con un respetuoso y detallado análisis psicológico de su personalidad.

Este maravilloso libro consigue así dos objetivos que difícilmente se encuentran juntos: en primer lugar, a través de los distintos casos patológicos que describe, permite un mejor conocimiento del cerebro humano. Bien sabido es que el estudio del déficit es el camino más recto para entender el funcionamiento de los órganos sanos. Pero, además, este libro, gracias al modo en el que nos presenta a sus protagonistas, permite que entendamos lo que están viviendo; que, de algún modo empaticemos con ellos y vivamos unos minutos con sus puntos cardinales, abandonando temporalmente los nuestros.

Es, en definitiva, un ensayo de divulgación científica que nos hará más cultos; una obra maravillosamente escrita, que nos proporcionará placer y un libro creado desde el respeto al diferente que probablemente ayude a que seamos un poco mejores después de leerlo. No se puede pedir más.

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The Wall (Pink Floyd)

Para empezar un bonito fin de semana casi veraniego, hoy vamos a hablar de uno de los mejores discos de rock de la historia.

The wall fue tal éxito que su influencia perdura más de cuarenta años después de su publicación.

Ironías de la vida, los conflictos entre los dos líderes de la banda, Roger Waters y David Gilmour, dieron lugar a uno de sus mejores trabajos . Los conflictos entre ellos y un hecho que le sucedió al propio Waters: en un concierto, un espectador con actitud muy agresiva provocó al bajista y éste terminó escupiendole. Este hecho provocó que se planteara poner un muro entre la banda y el público. No pudo hacerlo con la escenografía de sus conciertos, pero la idea estaba sembrada.

Y una cosa llevó a otra. En la mente de Waters, introvertido y alejado de la imagen de estrella del rock, comenzó a surgir la idea de plasmar en canciones la vida de una estrella de rock, llamado Pink, y que es su alter ego.

Y ese muro, al principio imaginario, fue materializandose en las canciones elegidas. Cada tema es un ladrillo y a lo largo del doble álbum trata los temas que preocupaban y sufría su creador. Aborda la guerra, la muerte de su padre en la misma, la sobreproteccion de su madre, la educación o la enfermedad mental.

El resultado es uno de los discos más oscuros del grupo, pero que más han brillado. Treinta y cinco millones de copias vendidas dan fe de ello.

Y nos legó un tema inmortal, versionado por artistas de muy diferentes épocas y géneros. Another brick in the wall, que se editó en tres partes, nos acompañará siempre. El coro de los niños es parte de la historia de la música.

Aún hoy, escuchar el disco emociona por su música, abruma por su letra y sobrecoge por su interpretación. Menos mal que estaban enfadados.

Publicado en Libros, Novela

Tuareg (Alberto Vázquez-Figueroa)

Para ser honesto, esta reseña era para la semana pasada, pero después de Dune y Sinuhé el egipcio, creí que ya era suficiente arena. Pero es tiempo de disfrutar de Gacel Sayah, el tuareg más famoso de la literatura.

Alberto Vázquez-Figueroa plasmó en esta novela su conocimiento sobre el pueblo tuareg y nos dió la oportunidad de admirar a unas personas que han hecho del desierto su hogar.

Todo el libro es un alegato a las costumbres y tradiciones de los tuareg y cómo su forma de vida choca una y otra vez con nuestra racionalidad, que nos conduciría, seguramente, hacia otras decisiones.

Esta es la historia clásica de una lucha desigual. Por un lado nos encontramos a un hombre solitario que busca reparar una ofensa y no duda en enfrentarse a quien quiera ponerse por delante para impedirle cumplir su misión. Por otro, tenemos a un grupo de militares que actúan represaliando a contrarios a su causa o interés y no dudan en saltarse o ignorar cualquier otra ley que no sea la suya.

Nuestro protagonista se guía por unos valores que han hecho a su pueblo dueño y señor del desierto, que viven en armonia en él y que tienen en la hospitalidad uno de sus sentimientos más sagrados. Por ello, cuando sus invitados son arrancados de su protección, es inevitable exigir la única reparación posible para la ofensa.  Y se inicia un juego de inteligencia y paciencia, con el desierto como tablero de juego y que nos va dando la oportunidad de ir conociendo un poquito más una forma de vida tan especial.

La belleza de Sáhara esta presente en cada página de la obra. Eso, unido a una prosa fácil y directa, hacen de este libro una lectura amena y apasionante.

Disfruten de las arenas y de quienes han sido capaces de hacerla leyenda.

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La casa de los espíritus (Isabel Allende)

Hay obras tan buenas que su impacto perdura años después de su lectura.

«La casa de los espíritus» es un libro ambicioso, como todo el que narra la vida de varias generaciones. El hecho de orquestar de una forma tan preclara esta galería de personajes, lugares y hechos es un esfuerzo muy importante. Y hacerlo sin lagunas, sin fisuras en la trama y con un estudio psicológico tan profundo de los protagonistas es para ponerse en pie.

Conoceremos y formaremos parte de la familia Trueba, además de otros personajes que tendrán una influencia tremenda en el devenir de los acontecimientos. Catalogada dentro del realismo mágico, el costumbrismo impregna cada capítulo, roto por las conexiones espirituales de la protagonista.

Sin duda, lo mejor que encontraremos en sus páginas es la crónica de un país, Chile, que caminaba hacia la dictadura de los años setenta. La autora, testigo privilegiada de ese golpe de estado, no en vano Salvador Allende el derrocado presidente era su tío, nos ofrece un escenario espléndido en su tragedia y dolor donde las personas son  títeres de los  intereses económicos y políticos de unos pocos. Una situación que fue general en gran parte de Sudamérica.

Pocas dudas quedan al avanzar hacia la última página que la historia va creciendo en dramatismo, al hilo de la situación política, jugando la eterna lucha entre la tragedia y la superación, y los protagonistas ofrecen una galería de grises en su moral. Lo que da como resultado una veracidad y cercanía a los sentimientos de todos los que conforman la maravillosa historia.

Aún siento la piel erizada por las emociones al rememorar su epílogo. Os aseguro que no me suele ocurrir. Maravilloso cuadro de la vida que merece la pena releer con delicadeza.

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Lo mejor que le puede pasar a un cruasán (Pablo Tusset)

Vamos hoy con una novela de excesos y rarezas. Porque «Lo mejor que le puede pasar a un cruasán » es excesiva hasta en el mismo título.

Empecemos por  el autor, que estuvo durante mucho tiempo envuelto en un cierto anonimato, sólo hasta cierto punto, que incluía escribir bajo pseudonimo. Poco amigo de entrevistas, como nota curiosa, para la promoción de su segunda novela     » En el nombre del cerdo» se entrevistó a él mismo y esa fue su única participación ante los medios de comunicación. No quiero imaginarme la cara de su editor.

La novela nos deja un personaje memorable, con una lista  de defectos tan larga que el común de los mortales necesitaría varias vidas para llegar a su nivel. Su descripción nos hace evocar a otra figura de la literatura como es Ignatius J. Reilly, de «La conjura de los necios» . Es cierto que son diferentes en muchos aspectos pero durante la lectura del libro uno no puede dejar de asociarlo con el inmortal protagonista de la novela de John Kennedy Toole.

Tampoco el resto de los personajes con los que se cruza Pablo Miralles, que así se llama el angelito, se quedan atrás.
Soy un poco mayor, pero seguro que muchos de los lectores recordarán la serie Falcón Crest. Pues bien, cojamos cada personaje y aumentemos por diez la intensidad de sus características. De esa ralea es la  lista de sujetos que nos iremos encontrando en esta fabulosa novela, satírica, con un punto de mala leche y con toques de humor muy negro.

Ambientada en Barcelona, su argumento gira en torno a la desaparición y búsqueda del hermano perfecto de Pablo. Pero no os dejéis engañar por la sinopsis oficial de la novela. No se trata de novela de misterio, negra, etc… es un libro que bajo la excusa de un misterio nos lleva a personajes y situaciones surrealistas y sobre todo, muy divertidas. La resolución del misterio, al final, es lo de menos. Cuando se acaba el libro lo que perdura en nuestra memoria son la multitud de situaciones extravagantes, donde el humor es el dueño de la trama.

Hubo, al hilo de su éxito, una adaptación al cine. Pero no sé qué me ocurre con ciertas adaptaciónes, que me dan mucha pereza. Quizá me está poseyendo esa pereza de Pablo Miralles. Quién sabe.